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产品 1-08 02:06

这款产品曾被认为是 Google 的未来支柱,现在却沦为一个小工具

2016 年 10 月,Google 向 Android 厂商发送了一封邮件,宣布从 12 月起,旗下的视频聊天应用 Hangouts 将不再被要求预装在 Google 的 GMS 包中;这意味着 Hangouts 不再是 Google 的核心产品,走向边缘化

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如今,Hangouts 又被 Google 进一步边缘化。

Hangouts API 将被关闭

日前,有外媒发现,Google 于 1 月 4 日在官网上对 Hangouts API(应用程序接口)支持的 FAQ 页面进行了更新;在此页面上有一个惹眼的标红提示,宣称 Google Hangouts API 将于失去支持,所有基于此 API 的应用将在 2017 年 4 月 25 日之后停止服务。

Hangouts API 相当于 Google Hangouts 的一个开源接口;也就是说,开发者可以调用它,来在自己的网站上开发类似于 Google Hangouts 这样的应用,可以实现诸如在线会议、网络博客、在线教程、在线游戏等多种功能。

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通过 Hangouts API 开发出来的应用界面

实际上,Hangouts 和 Hangouts API 都算是 Google+ 的一部分。早在 2011 年 9 月 Google+ 向公众开放之时,Google 就已经面向开发者开放了 Hangouts API 的预览版;2012 年 3 月,Hangouts API 1.0 版本正式发布

根据 Google 官方的描述,开发者创建发布应用之后,可以通过两种方式进行推广:

  • 在 Google+ 中添加应用链接;
  • 在自己的网站中添加 Hangouts 按钮。

在 2013 年的 Google I/O 大会上,Google 宣布在原有 Hangouts 的基础之上,推出全新的视频群聊系统 Hangouts;与此同时,Google+ Messenger、Google Talk 等产品也被全新的 Hangouts 取代。

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在随后的两年里,Google 对 Hangouts 的功能进行了不断更新,而 Hangouts API 也随之进化,增加了不少功能。

Google 为什么要这么做?

在放弃一些被视为无用的产品方面,Google 向来是非常决绝的,因此 Hangouts API 的关闭并不令人意外。而 Google 在 FAQ 页面上也对此进行了解释:

Hangouts API 原本是 Google+ 的一部分,而且是用来支持普通消费者用户的社交行为的,然而现在 Hangouts 已经开始专注于企业用户了。

换句话说,既然 Hangouts 已经失去了它的社交属性,Hangouts API 的存在也就没有价值了。不过,随着 Hangouts API 的关闭,Hangouts 更是彻底沦为一个企业沟通工具。

实际上在 2016 年 9 月 30 日,Google 就在原有的企业办公应用(Google Apps for Work)的基础之上,推出了一个名为 G Suite 的企业办公服务。而在 G Suite 所包含的诸多应用中,Hangouts 赫然在列;它依然可以承担视频会话的功能,但与社交不再有任何关系。

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G Suite

不过反过来看,Hangouts 可以跨越 PC、手机、平板电脑等多种设备平台,支持多人文字、视频会话,这些产品特征也决定了 Hangouts 更适合企业办公场景。

随后在 10 月 8 日,Google 在邮件中宣布 Hangouts 不再被预装在 Google 的 GMS 服务包中;取代它的,则是 Google 在 2016 年的 I/O 大会上发布的移动视频聊天应用 Google Duo。

它曾经是一个新支柱

Hangouts 最起初是伴随 Google+ 而生的;作为后者的视频聊天服务,Hangouts 完全基于云服务,在理念上可谓是超前之作。

2013 年,当 Google 正式发布统一的消息服务 Hangouts 时,Google 的即时通信主管 Nikhyl Singhal 甚至表示

新的 Hangouts 是一个新支柱,承载了 Google 的即时通信基础设施,并将推动 Google 下一时代的发展。

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Nikhyl Singhal

然而,从 Hangouts 今天的状况来看,上面的那句豪言壮语早已经随风而散。Hangouts 虽然还活着,却彻底沦为一个企业沟通工具;当然 Google 的社交梦还在延续,诞生于 Google 人工智能温床的 Allo 和 Duo 就是明证。

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图自:thenextweb

不过,与 Google Reader 等被直接砍掉的产品相比,Hangouts 还算是幸运的,毕竟 Google 已经为其找到新的角色定位;而从眼下来看,Hangouts 似乎也找不到比 G Suite 更好的归宿了。

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