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公司 1-16 16:55

SpaceX 强势回归,复出后首次发射成功

去年 12 月,SpaceX 宣布要将重新恢复发射的时间推迟到今年 1 月,原因是需要更多时间去准备。不过到了预定时间,又因天气不理想不得不再度延期。

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(图片来自:SpaceX

经过多番波折后,美国时间 1 月 14 日,SpaceX 旗下的猎鹰 9 号火箭成功发射,搭载的 10 枚铱星通信公司的卫星均进入了预定轨道,顺利部署。随后,SpaceX 在太平洋上完成猎鹰 9 号一级火箭的回收。

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(图片来自:YouTube

为了庆祝 SpaceX 恢复发射,3 名相关从业者也开了一架小飞机,在 8,500 英尺的高空近距离见证了这次成功。

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海上回收成功(图片来自:SpaceX

这只是 SpaceX 和铱星通讯合作的开端。这次成功发射之后,SpaceX 打算继续他们的发射计划,在接下来的 14 个月,6 枚额外猎鹰 9 号火箭将会用来部署剩下的 60 多颗通信卫星。

2015年猎鹰9号爆炸

(图片来自:Antena 3

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(图片来自:Youtube

SpaceX 之前都经历过不少挫折,如多次海上回收失败,但是发射失败是比较罕见的。上一次发生在 15 年,运载着国际空间站补给的猎鹰 9 号,在第一阶段结束前就发生爆炸。不过,这些对 SpaceX 造成的影响,远不及去年 9 月份的事故的影响来的大。

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原本 Facebook 打算利用这枚造价 2 亿美元(约合人民币 13.3 亿元)的 “Amos – 6” 卫星,为非洲居民提供互联网接入服务,没想到 9 月份搭载着 “Amos – 6” 卫星的猎鹰 9 号的爆炸打乱了 Internet.org 的计划。

不过,有了保险公司的赔偿,重启 Internet.org 计划也只是时间的问题。而这对于 SpaceX 来说,则是一次沉重的打击。这次的失败就犹如一块倒下的多米诺骨牌,引起了连锁反应。

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首先是受害者之一的以色列太空通讯公司 Spacecom ,表示要向 SpaceX 索赔 5,000 万美元。接着到 11 月,国际海事卫星组织 Inmarsat PLC 就担心恢复发射的时间遥不可及,为了尽量避免延误要寻找新的合作伙伴。

连老客户 NASA,也把国际太空站的春季补给运输交给了 SpaceX 的竞争对手 Orbital ATK。

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(图片来自:Wikimedia

在事故发生后的两个月,SpaceX 终于找到了猎鹰 9 号爆炸的原因。

为了减小体积,SpaceX 采用了“液态氧 + RP – 1 燃料”作为火箭的推进剂。而要把氧保持液态,则需要让温度低于氧的沸点。但是因为设计缺陷,“充当空调作用”的液氦太过强劲,导致液氧凝固,造成了此次的爆炸。

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2015 年的事故,就让 SpaceX 损失了 2.6 亿美元(约合 17.9 亿元人民币)。在 2016 年,SpaceX 本来打算成功发射 20 次,期望能有 18 亿美元(约合 124 亿元人民币)的营收及 5,500 万美元(约合 3.8 亿元人民币)的利润。但是去年 SpaceX 只发射了 8 次,而且还没算上 9 月份事故的损失。

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2016 年 4 月,SpaceX 实现人类历史上首次海上火箭回收

复出后的首次成功发射及海上回收,无疑是 SpaceX 客户的一剂强心针。他们也让大家不要担心,毕竟无负债,还有 10 亿美元(约合 68.9 亿元人民币)的现金,接下来也计划有 70 次的发射。

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不过,SpaceX 的目标可不仅仅只提供火箭发射服务。到 2020 年,SpaceX 计划用 4425 颗卫星提供全球互联网接入服务。而这个通信项目,或许也只是 Elon Musk 太空梦的一个踏板而已。

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