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新创 1-23 14:56

Space X 将于年底试飞猎鹰 9 号终极升级版,而本月即将发射那个就不回收了

借今年 1 月 14 日的成功发射之势,SpaceX 宣布将于 1 月 30 日进行下一次发射,并将由猎鹰 9 号(Falcon 9)把 Echostar 23 通信卫星送至地球同步转移轨道。

本次需要运输的卫星重达 5.5 吨(本文所指的“吨”都为“metric ton”,国内普遍以“吨”表示),将其运送到离地球表面约为 4 万公里的轨道将几乎耗损猎鹰 9 号所有的推动力。现服役的猎鹰 9 号为 Full Thrust 版本,GTO 载荷为 8300 千克(8.3 吨)。

这也意味着,剩下的推进燃料将不足以供给猎鹰 9 号完成一次可控的第一级火箭回收。Elon Musk 在推特上表示,本次发射的猎鹰 9 号将不会回收进行重复使用。

twitter(图自推特

同时,他还透露,此后发射工作将使用猎鹰重型(Falcon Heavy)或升级版的猎鹰 9 号 Block 5 版本,并宣告那将是猎鹰 9 的终极版本。

猎鹰 9 号的发展历程

f92(图自 Flickr

其实 Musk 在去年 10 月的 Reddit 问答中已经提及过这个终极版的猎鹰 9 号:

最终版的 Falcon 9 火箭经过了很多细微的改进,这些改进都很重要,但是更高的推力和降落脚架是重中之重。

实际上,我认为 Falcon 9 火箭几乎可以无限期使用,只要定期维护和仔细检查。Falcon 系列的最终版本会是 Block 5,性能最强并且最易于重复利用,所以用它来替换早期型号肯定是有意义的。

Block 5 将在未来 3 个月左右开工生产,并且在未来 6-8 个月进行初次试飞,所以也不会有什么超越 Block 3 和 Block 4 的地面测试,除了实现几次重复飞行。

回顾猎鹰 9 号的发展历程,最初的猎鹰 9 号 V1.0 版本在 2010 年首飞,现已退役;后于 2013 年试飞的 V1.1 版本也已退役;随后在 2015 年开始进行试飞的 Full Thrust 版本(又称 V1.2 版本)正式开启猎鹰 9 系列第一级火箭回收试验,也是现在正在使用的型号。

f9(图自维基百科

将 V1.0 版本和 Full Thrust 版本相比,第一级火箭推动力从 4940 千牛(kN)增加到了 7607 千牛;GTO 载荷从 4540 公斤增加到 8300 公斤;LEO 载荷则从 10450 公斤增加到 22800 公斤。消息指出,正在准备中的 Block 5 版本的第一级火箭推动力将达到 8451 千牛。

而 ArsTechnica 根据 Musk 的推特“(Block 5 )将大大提高火箭表现和可重复使用性”,猜测 Block 5 版本至少可在承载如本次 5.5 吨的卫星时,完成第一级火箭回收工作。

对于猎鹰 9 号而言,在第一级火箭回收工作日渐稳定的情况下,更令人关注的反而是这些“二手火箭”的重新利用问题。

而这次 Musk 对于 Block 5 的可重复使用性提升的承诺也因而备受关注。毕竟,对于猎鹰 9 号的目标还是:

在定期维护和检查的情况下,无限期使用。

虽然 Block 5 还要等到年底才能见面,但 SpaceX 并没有要等到那时才使用“二手火箭”重新发射。据 SpaceX 首席运营官 Gwynne Shotwell 本月中在 CBS 接受采访时,表示将在“1 个月左右”后使用“二手火箭”来运输 SES-10 卫星。

那将是在去年 9 月爆炸事件后,重新利用“二手火箭”进行发射的首次尝试。

同时,她还透露,公司在近几年内,还是无法做到在回收第一级火箭后,快速完成修复并再次起飞。

题图来自 Flickr

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