46 年后重返月球,但这次是两个付费游客

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2017-03-01 10:09

We are all in the gutter,but some of us are looking at the stars.

我们都身处阴沟之中,但仍有人在仰望星空。

——Oscar Wilde (奥斯卡·王尔德)

在过去,很少有机会能将王尔德这句话与真正的太空联系起来。但今天,这句话或许可以用在这里了。

SpaceX CEO 兼创始人艾隆·马斯克(Elon Musk)今日宣布,SpaceX 计划于 2018 年第二季度将两位普通公民送入太空,并进行绕月之旅。这两位公民已支付了大量的资金来进行这次月球任务。

在 SpaceX 的官方声明中,马斯克写道:

他们就像曾经的阿波罗宇航员,将带着人类的希望和梦想去探索宇宙,他们也承载着全人类不断探索宇宙的精神。

(人类的那一小步)

距离人类上一次与月球亲密接触已经是快半个世纪的事了,但如今说起,心情仍会激动。而 SpaceX 的载人绕月飞行计划又让人们探索太空的愿望迈近了一步。

在 SpaceX 给出的飞行计划中,这次太空旅行将持续大约一周,乘客将乘坐太空船掠过月球表面,然后向更深处的太空进发,最后返回地球,整个飞行里程约为 30 万至 40 万英里(约合 48.3 万至 64.4 万公里)。

乘客将乘坐由猎鹰 9 号 重型运载火箭送入太空的 “龙飞船” 完成这次旅行。而猎鹰重型运载火箭将于今年夏天进行首次发射任务,如果成功,它的下一个任务,就是 2018 年的这场太空旅行。

时间、金钱与梦想的旅行

听起来轻描淡写的旅行计划,却可能需要一辈子的时间来实现。

马斯克最早提出太空旅行的计划是在 2011 年,当时他承诺在三年内用商业火箭和飞船将人类送入太空,但这一等就又是一个三年,而或许,还会有另一个三年。

很多人或许会对 2014 年的一部太空科幻题材电影《星际穿越》有印象。在电影中,主角一行人为了人类的未来向宇宙进发,而在他们之前已有无数人进行了探索,花费了数十年的甚至上百年的时间。故事最后,令人震撼的不是已经高度发达的人类科技,而是是失去的时间。

电影中上演的那些,正像现在的我们所正在经历的。我们向往那样的未来,但科技发展是需要时间的,而科技在发展中又会经历种种失败,使得我们需要更多的时间来做飞向太空的准备。

(2016 年 9月,猎鹰 9 号 爆炸)

如果回顾一下 SpaceX 火箭发射任务历史,你会发现,这家公司发射失败的次数似乎比成功的次数还要多。从 2006 年猎鹰 1 号首次发射失败,到 2016 年猎鹰 9 号点火测试时的爆炸,SpaceX 已经历了 9 次失败。

而对于今日宣布的载人太空旅行计划,马斯克也并没有十足的把握,他在声明中称:

这些勇敢的乘客将进入一个令他们大开眼界的世界,但他们也知道,那同样是个充满风险的世界。我们正在尽一切努力降低风险,但我们都知道,这不会是一件 “0” 风险的事情。

那么进行 SpaceX 提供的这样一场绕月太空之旅要花上多少钱呢?马斯克并未透露具体金额,只是说与搭乘火箭到国际空间站的任务费用差不多,而将宇航员送向国际空间站的俄罗斯 “联盟” 号火箭上的一个坐席,NASA 要掏 8000万美元。对于很多人来说,倾家荡产也求不到一张圆梦的船票。

当人们倾家荡产为了圆一场太空梦时,SpaceX 这样的公司也在倾家荡产圆你的梦和它自己的梦。

(SpaceX 发射过的火箭)

2008 年 8 月猎鹰 1 号的一次失败(连续第三次失败),使得马斯克与 SpaceX 遭遇了一次几乎致命打击。他一直在砸钱,一直在失败,也因此一直难以盈利,马斯克所拥有的财富在当时仅够进行最后一次发射。但在一个月后,猎鹰 1 号背水一战的第四次发射终于成功了,也是从这之后,SpaceX 终于开始慢慢盈利,而技术的不断成熟也让他看到了希望。

(已退役的航天飞机)

人类每一次登上飞船,每一次脱离地心引力,每一次冲破大气层进入太空,都要花费大笔的资金。2011 年,一份来自科罗拉多大学的数据分析显示,发射太空船的平均成本约 15 亿美元,而在 2011 年 7 月美国航天飞机计划被终止前,其 30 年来的总开支将近 2000 亿美元。

而私人公司和个人进入这个领域,将会使太空旅行的成本大大降低,即便 8000 万美元一张票依然令大多数人难以企及,但相比过去动辄几十亿美元的开支,已有一部分人可以支付的起了。

此外,马斯克认为,这些私人太空旅行服务将会在未来成为公司 “重要的收入来源”,他希望在这个项目启动的一两年后,其能占到 SpaceX 总收入的 10% 到 20%。

只希望在未来,当商业太空旅行更加成熟时,普通人也能圆一场太空梦,而且是一场不用倾家荡产的梦。

疯狂的 “马斯克们”

很多人认为马斯克的许多想法都不切实际,认为他太过疯狂。但太空旅行,火星殖民等等,不都是很多人曾经的甚至儿时的梦想,而这也是马斯克儿时的梦想。他在尽力将这些 “不切实际” 的想法变为现实。马斯克是疯狂的,但是疯狂的,不只有马斯克。

(杰夫·贝索斯与蓝色起源太空项目)

其中比较有代表性的是亚马逊 CEO 杰夫·贝索斯 (Jeff Bezos) 旗下的蓝色起源 (Blue Origin),它比 SpaceX 还要早两年成立。贝索斯在 2016 年宣布其预计在 2018 年提供付费乘客太空旅行服务,但蓝色起源所提供的服务与 SpaceX 的绕月旅行不同,其飞行器仅在距地球 62 英里(约合 100 公里)的高空飞行,并观看地球全貌,但可以搭载 6 名乘客。

(维珍银河太空船)

另一个有代表性的是维珍公司(Virgin)旗下的维珍银河公司,该公司建造的维珍银河太空船是世界上第一架太空船,而在探索太空的路上,维珍也经历过同 SpaceX 一样的惨痛失败。2014 年维珍银河太空船 2 号在试飞时发生爆炸,两名飞行员一名生还,一名死亡,这次事件加深了人们对探索太空的恐惧,但,新的太空船也已经造好,探索太空的愿望并没有被恐惧吞噬。

此外,除了财大气粗的大公司,越来越多的民间团体和私人企业也都进入这个充满探索精神的领域。

(电影《星际穿越》海报)

宇宙是未知的,但人类的天性是不断求知的;宇宙是难以想象的,但人类又生来就是个充满想象力的生物。我们虽然证明了自己有能力探索太空,但这仍旧仅仅是一个开始。就像《星际穿越》里的男主人公对探索太空所做的描述:

我们总坚信自己有能力去完成不可能的事情。我们珍视这些时刻,这些我们敢于追求卓越、突破障碍、探索星空、揭开未知面纱的时刻,我们将这些时刻视为我们最值得骄傲的成就。但我们已经失去了这一切。又或者,也许我们只是忘了我们仍然是开拓者,我们才刚刚开始。那些伟大的成就不能只属于过去,因为我们的命运就在太空。

(部分图自:SpaceX, Pinterest, The Verge)

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