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董车会 2017-03-03 10:40

在揽胜 47 周年之际,我们扒了路虎祖上的历史

麦玮琪 麦玮琪 编辑
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汽车之心(微信号:Time2Drive)是科技媒体爱范儿旗下的汽车新媒体,我们关注汽车智能化发展。2021 年最好的汽车是什么?答案就在「汽车之心」。

19 世纪,蒸汽机车的出现提升了人类的交通效率,但是,改变历史的可不只有火车。

在那个痴迷于化石能源动力的年代里,还有一群工程师,执着于一种无需任何燃料的交通工具——自行车。

(首款自行车,图片来自:the  glasgow story

要说当年的自行车,那可就真的厉害了。最早期的自行车没有踏板,也没有链条,跟走路真没什么区别。

后来,为了提高自行车的速度,人们终于发明了带脚踏板的自行车,但是当时的工程师尚未发明链条传动,所以为了提高自行车的速度,只能不断扩大前轮直径,最终形成了这样的一种奇葩自行车。

(现代人绝对无法理解这种自行车的骑行方式,图片来自:Voat

相信当年有不少人像稳老弟一样,看见这台自行车以后一脸懵比。但是在众多吃瓜群众里,只有一个人改变了历史,他就是英国机械工程师约翰·斯塔利。约翰·斯塔利在 1885 年对自行车进行了全面改进,发明了一种通过链条驱动,骑行者可以用双脚自然支撑的「安全自行车」,并将其命名为「Rover Safety Bicycle」(罗孚安全自行车)。

(罗孚安全自行车,图片来自:Pinterest

这种自行车的结构与现代自行车基本一致,所以约翰·斯塔利也被后人冠以「现代自行车之父」的头衔。

起源

等等……咱们今天的主题不应该是路虎么?为什么聊起了自行车?

因为约翰·斯塔利不仅是自行车的变革者,也是汽车业不可或缺的重要人物。在开发安全自行车 7 年前,约翰·斯塔利与威廉·萨顿创办了「斯塔利-萨顿公司」,这家公司恰好就是英国罗孚公司(Rover)的前身,而英国罗孚,又是路虎品牌的发源地。

(约翰·斯塔利,图片来自:Roads Were Not Build For Cars

如果路虎想晒自己的历史,完全可以自诩为「世界上历史最悠久的汽车品牌」。

虽然约翰·斯塔利是最早的元老级人物,但是这家公司后世的成绩都跟约翰·斯塔利没什么关系,因为他在 1901 年就因病去世了。反倒是斯塔利的继任者——英国企业家哈利·J·罗森奠定了斯塔利-萨顿公司在英国工业史上的地位。1904 年,罗森将斯塔利-萨顿公司改名为「罗孚」(Rover),延续了一百多年。

(曾经的罗孚汽车标志)

这位哈利·J·罗森也是英国汽车工业史上不可多得的大企业家,他从自己创办的「戴姆勒汽车公司」里调配了工程师和设计师,为罗孚开发汽车,使得罗孚从一届自行车名厂,变成了汽车先行者。

(罗孚的第一款量产车「罗孚 8 号」,一台单缸、1327cc 排量的两座汽车,图片来自:Wikimedia

和依靠廉价汽车发家的福特不一样,罗孚的早年日子很拮据,在 20 世纪 20 至 30 年代之间甚至多年发不出一分钱股东分红。1928 年,无计可施的董事会决定进行资产减值,并从隔壁的戴姆勒汽车公司挖来了总经理弗兰克·瑟尔。

弗兰克·瑟尔通过剥离公司业务,投资开发新车,市场向上延伸等方式对罗孚公司进行改革。同期,这位新任高管还挖来了斯宾塞·威尔克斯和莫里斯·威尔克斯两兄弟负责产品开发。

在这三位「空降兵」的努力下,罗孚重现盈利曙光,而弗兰克·瑟尔也在完成了自己的改革任务后,于 1931 年离开罗孚董事会。

罗孚汽车的历史上
从来不缺少贵人相助

战争年代

两次世界大战给人类社会带来了巨大的创伤,但是也进一步激活了发达国家的工业发展。罗孚公司一定程度上就是战争的「受益者」。

受到英国政府的征召,罗孚建设了两座「影子工厂」:第一座位于伯明翰,在 1937 年启用;第二座位于索利哈尔,于 1940 年启用,规模更大。后者也在多年后成为了路虎汽车的「老家」。

(停放着路虎卫士的索利哈尔工厂,图片来自:RanWhenParked

通过这两座「影子工厂」,罗孚开始为英国军队生产飞机,1943 年还与劳斯莱斯做交易,得到了坦克用流星式引擎的生产机会。

二战期间的发展给予了罗孚日后扩张所需的资金、技术与市场地位,所以在二战之后,罗孚迅速恢复了汽车生产,著名的路虎系列就出生于 1947 年,基于 JEEP 的底盘和驱动桥打造。

(第一代路虎,图片来自:伯明翰邮报

不过当时的路虎还没成规模,所以在继续谈论路虎之前,我们再来看看罗孚的其他成绩。

路虎发布的同期,罗孚热衷于大规模的技术实验,有些成果在今天看来,完全就是异想天开,比如将坦克的燃气涡轮发动机安装在汽车上。

罗孚还真做到了……

1950 年 3 月,罗孚面向公众发布了 JET1 原型车,时速最高可达 240 公里(1952 年)。

(JET1,现存于英国科学博物馆,图片来自:Old Concept Cars

十年后,罗孚又和英国 F1 冠军车队 BRM(British Racing Motors)合作,研发了一台燃气涡轮发动机跑车,参加了 1963 年的勒芒 24 小时耐力赛。

不过,燃气涡轮机油耗高等天然特性注定了它无法成为民用车的动力来源,所以罗孚对燃气涡轮机的执着也走到了尽头。

在燃气涡轮机的时代过去后,路虎登上历史舞台,成为了罗孚汽车又一个载入史册的产品系列。

1956 年,罗孚投产了新款路虎,装配一台 2L 排量的柴油引擎,52 匹马力四驱,这个引擎也成为了英国工业史上首个现代高速柴油引擎,帮助罗孚获得了英国政府订单。

但是,那个时候的路虎引擎还无法提供足够的扭矩,于是,罗孚又从燃气涡轮机研发部门「借」来了涡轮,为当时的重型路虎打造了一款 2.5L 涡轮增压引擎。

路虎的时代来临

虽然路虎第一台量产车早在 1947 年就发布了,但是让路虎真正出名的,还是 1970 年发布的路虎揽胜(Range Rover)。

(第一代路虎揽胜,图片来自:YouTube

揽胜发布的年代,刚好是罗孚汽车公司的黄金时期。

在收购英国超跑品牌 Alvis 后,罗孚汽车已经具备了生产越野车、轿车、跑车的能力。这种实力被同行看在眼里,英国利兰汽车公司最终在 1967 年收购了罗孚汽车。

紧接着三年后,隶属于利兰汽车的罗孚发布了揽胜。

罗孚为揽胜设定的定位大概是

既具备出色的越野能力
也要有接近轿车的乘坐体验的大型四驱 SUV

这一卖点也延续至今。在 1970 年,罗孚实现这一目标的方式,是将一具曾属于别克的 V8 引擎装在了与自家的 P6 轿车相近的外壳上,并配备了 4 轮碟刹,所以初代路虎的外壳看起来其实很像普通轿车。

(1980 年五门版揽胜,图片来自:MomentCar

(改装过的罗孚 P6,图片来自:Rokingham Castle

揽胜的成功似乎是为了支持路虎这一产品线,而非拥有罗孚品牌的英国利兰汽车。1975 年,经营不善的利兰汽车因为一份报告书 Ryder Report 而被强制国有化,重组为 4 个部分。路虎品牌则在 1978 年被拆分为独立的公司。

独立的路虎与新的车型

不懂车的人,很容易会把路虎(Land Rover)与揽胜(Range Rover)的英文名混淆。的确,揽胜系列与路虎其他车型的命名方式都不一样,但是结合上述路虎品牌的历史,应该就能理解个中原因了:

  • 揽胜和路虎都曾经是罗孚汽车的车型;
  • 早期揽胜与路虎的关系,相当于福特 F150 和 F350 的关系,揽胜比路虎更高端;
  • 在分拆后,路虎不再是单独的车型,揽胜则变成了路虎旗下的高端车型;
  • 揽胜的「Range Rover」其实是个历史遗留问题。

不知是有意而为还是顺应市场需求,揽胜基本上奠定了整个路虎品牌的调性,这个英国汽车工业的「掌上明珠」在豪华 SUV 的道路上越走越远:

1976 年,路虎品牌第 100 万台车下线;

1980 年,5 门版路虎揽胜发布;

1983 年,第一代路虎卫士(Defender)发布,不过当时的命名其实是路虎 90 / 110 / 127,1990 年才更名为路虎卫士;

(第一代路虎卫士,图片来自:Carlook

1989 年,发现(Discovery)系列发布;

(第一代路虎发现,图片来自:favcars

1997 年,神行者(Freelander)系列发布;

(第一代神行者,图片来自:craider

2005 年,揽胜运动版发布;

(第一代揽胜运动版,图片来自:craider

2011 年,揽胜极光发布;

(第一代极光,图片来自:TopSpeed

2017 年,揽胜星脉发布。

今天发布的揽胜星脉,补全了揽胜 39 万至 332 万售价的最后一个缺口,也是路虎揽胜 47 周年的最好献礼。

题图来自:Jalopnik

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