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公司 2017-3-02 16:35

以深度长文出名的 Medium,也“改变初心”做快餐式内容了

2012 年创立的 Medium 是长文写作和深度阅读的倡导者。

Medium 上活跃着众多写作者,有独立撰稿人,有专业的出版机构,还有比尔·盖茨、奥巴马等名人。

创始人 Evan Williams 曾说,他建立这家公司,是想“让高质量的内容回归互联网” ,再次颠覆互联网的内容生产和传播。

而今日,3 月 2 号,Medium 上线了新功能 Series,该版块是为短文章和移动碎片化阅读而服务的。

Medium 开始追求快餐式阅读,是要抛弃初心了吗?

与原来 Medium 的长文页面布局不同,Series 里的文章以卡片的形式呈现。用户可左右滑动选择某一个“卡片”,进入文字阅读。

Series 的内容篇幅短且多图,每次页面只会展示一张图、一段文字、一个标题,用户可以通过滑动或点击屏幕翻页。

根据 Medium 所做的数据统计,在他们这个平台上,那些阅读时间为 7 分钟的文章是最受欢迎的。但 Series 栏目里的文章,阅读需要的时间基本都不超过 3 分钟。

这种文章阅读形式与 Snapchat 的“故事”版块有些相似。但不同的是,Snapchat 的文章虽是卡片式设计,也以短文为主,但点击进去后依然是传统文章的信息呈现模式。Meduim 做得更彻底,让所有信息都变成卡片,手机屏幕每次只能呈现少量文字,方便移动阅读。

Medium 在接受外媒采访时表示,用户能用 Seires 版块来记录那些不断更新的故事。Medium 举了一个例子,用户能用 Series 记录减肥故事,或是用它来不断更新旅行日记。Series 不需要用户写多长的文字,使用者每次只需要记录短短几句话,或者发一张图,便完成了内容的更新。

(左为 Medium 的长文阅读版面,右为新推出的 Series 阅读版面)

“移动为王”的时代,Medium 的 Series 版块像是在迎合人们的阅读和写作需求,这和 Medium 建立初期坚持的长文深阅读理念是完全不同的。

不过,Medium 的公告写到,Series 想给人们提供一种新的讲述深度故事的方式。

Medium 依然在强调“深度阅读”。

Series 会肩负起 Medium 商业使命吗?

今年年初,Medium 宣布裁员,CEO 埃文·威廉姆斯(Ev Williams)还发表了一篇题为 Renewing Medium’s focus(重塑 Medium 的焦点)的文章,他表示,要调整公司的商业模式来驱动最初的使命。

威廉姆斯曾表示,为了留住高质量的作者在 Medium 创作,它们给作家们支付高薪,而为了保证资金需求,他们会在 Medium 平台上为大公司打广告(可以简单理解成“写软文”)。

虽然从商业角度来说,上述模式是成功的,但 Medium 认为,这和他们“以内容为本”的初心相悖。于是今年 1 月,Medium 表示要改变这一现状,但当时,威廉姆斯没有具体表明他将采取怎样的行动。

Medium 在坚持了这么多年的长文深阅读模式后,如今推出方便人们碎片化阅读的频道,这谈不上是一种创新,因为早已有不少内容平台为移动阅读做出改变。

相反的,Series 更像是 Medium 为了发展的一种妥协,这是 Medium 的商品。

(左为 Medium 长文主页呈现形式,右为 Series 的卡片式信息呈现模式)

Medium 在推出 Series 后,表示 Series 将帮助它们“找回深度阅读的初心”。虽然“短句、多图”这种与过往完全不同的阅读模式,不一定能让 Medium 上热爱且坚持长文深阅读的用户买单,但如果,Medium 让 Series 版块承担起广告业务,以此来改变过去 Medium 通过撰写文章为大公司打广告的做法呢?

作为对比,与 Medium Series 版块相似的 Snapchat、Instagram 的 Story 版块,已经成为大公司广告投放的好去处,因为这些版块的内容创作形式更多样,也方便人们快速阅读。

如果 Medium 愿意,或本来就有打算让 Series 版块承担广告业务,那确实, Series 有一定可能帮助 Medium 实现设想:让内容创作与广告分开,文章创作不以广告为驱动力,而是以人和内容为本。

完全没有广告,对于 Medium 来说有些困难

科技媒体 The Verge 曾针对 Medium CEO 威廉姆斯所说的 “Medium 不是由广告驱动的网络媒体”回应说,“The Verge 就是由广告驱动的网络媒体”。

媒体与内容生产机构,其商业模式很多情况下都避不开广告投放这一形式。Medium 一直想“净化内容”,不带商业目的地为人们提供文字营养,对于它来说,需要创新的还有很多。

Medium 的商业模式将会是什么?至今它们也没完全讲清楚。

题图来自:《成为简奥斯汀》剧照

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