Stephen Wolfram:以数据诠释人生

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2012-03-26 08:24

Stephen Wolfram 是一个天才,关于数据的一切,很少有人比他更精通,毕竟他是 Mathematica 以及 Wolfram|Alpha 的发明者。最近,他利用了数据制作了一份个人生平总结,让我们一起来看看。

第一张图片展示他自 1989 年到 2012 年间发电子邮件的记录。其中 1989 年至 2002 年间,他发邮件的时间都非常不规律,之后便趋于稳定。Stephen 说他会在一天中的任何时候发电子邮件,甚至在午餐小憩的时候也会发。生活基本上两点一线:邮件、睡觉。一般他会在凌晨 3 点入睡,然后在上午 11 点时起床。

不过,为什么从 1989 年到 2002 年,他发电子邮件的时间如此不规律——作息时间如此不规律?他解释,那段时间里,他正投入大量的精力到《A New Kind of Science》这本书中。而当 2002 年,这本书终于完成之后,他就开始规律作息的生活。

第二张图片也与电子邮件有关。这张图片统计了 Stephen 每日、每月发送邮件的频率,同样,是从 1989 到 2012 年,我们会发现这频率在增高,其中一个高峰在 2009 年。原因是,Stephen 公司的项目越来越多,而在 2009 年正好是 Wolfram|Alpha 上线的时候,所需要的准备也相当的多,大量的沟通成为必要。

第三张图片依然和电子邮件有关,看来收发电子邮件是 Stephen 主要的日常沟通手段。这张图片显示他月均接收到的电子邮件的数量,随着公司的发展,他收到的邮件也越来越多,不过从另外一个方面也证明他直接联系的人很多,公司实际上没有很好的管理。而近期电邮收发数量有所下降则反映了公司得到了更好的管理。

总之,如果把 Stephen 每天接受的和发送的邮件算在一起,那么就是下面这个图:

而从 2002 年开始,Stephen 每天每天敲击键盘的次数,从上方的分布图而言,和 Email 的分布图在图形上是基本一致的。有趣的是,他还记录自己敲击每个按键的次数,意外的发现,退格键(backspace)的敲击次数占据了 7% 的比例,这是他以前没有想到的。

除了电子邮件以外,他还统计了自 2000 年以来,记录在日历上的事件。我们可以看到,自 2002 年后,日历上的事件开始增加,而且 2002 年之前的事件是很少的,这和他花大量的精力和时间投入到《A New Kind of Science》有关。然而,书完成了之后,他就开始投入更多的精力到公司事务上,而随着事务的增加,一些例行的事务也开始增加。

Stephen 提到他管理公司的方式是通过电邮和电话“遥控”,因此电话的数字也是一个很重要的数据统计。从分布图来看,频率和发电邮的频率相差不大。

如果就 Stephen 的一天而言,各个时间段会去做什么事情,则可能是以下的趋势:

另外,他还记录了完成《A New Kind of Science》所花费的时间。我们可以看到,这本书集中写作的时间在 2001 年。但,书的第十二章则从 1999 年开始不停的编写和修改,所花费的时间和精力是最多的。

尝试以数据诠释自己的人生的,不止 Stephen 一个,我们曾经报道过 Nicholas Felton,他是信息图天才,从 2005 年开始就用信息图的方式制作个人年终总结。然而,两者的风格并不一致,Nicholas 更加有设计感,更加注重图形化表达,而 Stephen 则更加注重数据本身,更加喜欢从更多维度出发去捕捉、统计数据,说不上孰优孰劣。

只是,如果要我制作这么一份数据,应当如何做呢?

题图来自 Bigthink

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