利用网络技术,水慈善打造透明、高效的慈善项目

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2017-03-23 22:33

非盈利组织水慈善(Charity:Water)成立于 2006 年,致力于帮助发展中国家解决饮水问题。这是一项艰巨的使命。由于缺乏规划和维护,许多人道主义项目常常耗费巨大而且收效甚微。以此为鉴,水慈善采取了许多办法,比如绘制详细的水井地图、监控出水量,以及持续发布在线信息等。如今,它已经资助了 2.3 万个项目,让 700 万人受益。

“慈善最大的问题在于,人们不信任慈善组织,”水慈善的 CEO Scott Harrison 对 Fastcompany 网站说。

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(图片来自 saltoptics)

水慈善开始资助水井项目时,Google 地图刚刚上线,于是,他们开始标记每个完工项目,并将图片上传到公共网站上。Harrison 希望人们知道,他们所有的捐款都已投入到饮水项目中。他于 2009 年创建了 Well,一个由主要捐款人组成的群体。如今,这个群体已有 118 名成员,拥有的资产可支撑两年的项目运营。

理论上说,水慈善的净水工程有利于本地的经济增长。当人们身体更加健康,就有更多时间工作了,但从实际上来说,这是个很难证实的事情。 公益研究组织 GiveWell 曾经表示说,尽管糟糕水质会导致疾病,但是,目前还没有实验证明,净水计划能改善本地经济状况。在一份报告中,GiveWell 对水慈善的项目成效提出了质疑。对此,Harrison 表示说,他们并未发现捐献减少的情况。“我们耸了耸肩,然后继续工作了。”他说。

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(图片来自 everbrite)

不过,他决定收集更多精准信息,以了解这些项目如何影响人们的健康。2012 年,水慈善赢得了 Google 颁发的 Global Impact Award,并将 500 万美元奖金用于水源监控项目。他们开始在水井上安装感应器,以监控水井的出水量,并将数据发送到云端平台。随后,水慈善的纽约数据团队分析这些数据,了解每口水井的状况。同时,感应器还能辨识出人们的使用模式。如果某个水井的表现不正常,感应器就会发出预警信号。

根据数据团队的说法,这项技术正在发挥作用。在埃塞俄比亚,90% 的水井运行正常。不过,由于某些地方的信号不好,水井发出的数据无法传输出去。为此,他们已经派出了一些工程师团队,去那里解决信号问题。

题图来自 jetpack

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