虚拟 SIM 卡已经不新鲜了,手机却怎么就一直用不上

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2017-04-02 19:09

撕开塑封薄膜,取下白色盒盖,长按电源开机,掠过首次设置。之后在这台 iPad 上轻点几个选项,可选的运营商和网络套餐呈现在了屏幕上。还没摸热乎机身的 5 分钟内,你已经回归到那个谁也再离不开的网络世界。

从始至终,你既没和哪个运营商的客服有一句对话,也没用到标着哪家运营商 logo 的 SIM 卡。当你有机会踏上北美大陆,这样的情景可能随时发生在身边。

图片来自:Apple

虚拟 SIM 卡,即 eSIM 技术早已在美国出售的带有蜂窝网络的 iPad 上得到应用。日本电信巨头 SoftBank(软银)近日宣布,他们正在开发一种不可移除的嵌入式 eSIM 平台,面向的是当前迅速增长的物联网工业。

eSIM 这种虚拟的内嵌式 SIM 卡已经不算新事物。去年年初,在三星发布的智能手表 Gear S2 Classic 3G 上,就已经用上了当时刚刚完成规范制定 eSIM 技术。

更早的 2014 年,如果你还有印象的话,大家熟悉的 iPad Air 2 使用了苹果自家的 Apple SIM 卡。虽说依然有一张实体的 SIM 卡片置于机身卡槽,但已可让用户在不更换实体卡片的情况下,在系统界面中随意选择运营商,就像文章开头描述的那样。

相比传统的实体 SIM 卡,使用 eSIM 技术的设备能够获得不少优势。虽然软银此次针对的是物联网,但手机也用上 eSIM 早晚会是大势所趋。

最显而易见的,拿掉了实体 SIM 卡和其接口,换上的 eSIM 模块将比之前减小约 90% 体积。看看如今连耳机接口都不惜抛弃的手机厂商,eSIM 技术将会进一步释放机身空间。相比耳机接口,实体 SIM 卡的体积可不算小。

增大电池容量、增加新技术零部件(想想 iPhone 上的 Taptic Engine 马达)或是单纯减小机身体积,都将是应用 eSIM 技术可以带来的进步。近些年,从标准 SIM 卡、Micro SIM 卡到 Nano SIM 卡,手机厂商们在还没能彻底抛弃实体卡片时,就始终在寻求体积更小的 SIM 卡解决方案。

另一方面,我们为手机更换号码时,也再不用满世界找取卡针的同时,还要堤防着别弄丢手里那小小的塑料片。没有实体卡片的可编程特性,使得人们有可能让自己的多个设备使用同一个电话号码和资费套餐,从手机、可穿戴、平板、电脑甚至到智能汽车和家电。每添一台新手机,就不得不为它配个新号码的现状,将因 eSIM 技术的应用得以改变。

去年 2 月,GSM 协会(GSMA)为可穿戴设备和平板电脑推出了 “唯一共同的、协作性的、全球化的” eSIM 技术标准。用户将得以自行连接设备到自己选定的网络。随后,包括三星在内的诸多厂商,已经发布了数款使用 eSIM 技术的智能手表等设备。

三星 Gear S2 Classic 3G

至于手机上大规模应用 eSIM 技术的阻碍,恐怕并不是什么技术上的问题。技术标准已经出炉,eSIM 本身也在平板电脑和智能手表上得到了验证。开通个人手机号码所需的用户身份验证,如今也已有身份证识别、人脸识别等成熟技术可以解决。

各大运营商们的力量,恐怕才是 eSIM 彻底取代实体卡的最大阻碍。即便是强势如苹果,Apple SIM 也在应用中受到了某些限制。美国的几大运营商,Sprint 和 T-Mobile 按苹果预期可被用户自由切换, AT&T 则会锁死 Apple SIM 卡,Verizon 压根儿就没有成为苹果的合作运营商。

小小一张实体 SIM 卡片,却承载着用户数据这一运营商们最重要的资产之一。数以亿计用户的名字、号码、资费套餐、使用习惯等等,都可以透过它了如指掌,这自然是他们不可能轻易放弃的。eSIM 技术目前只被应用在了平板、可穿戴、物联网等设备上,也和这些用户群体相对于手机用户群体要小得多不无关系。在谈判桌前,厂商们不至于面临运营商方面太大的压力。

软银的 Pepper 机器人

软银在这个时候涉足 eSIM 技术,并不很出人意外。这家日本巨头近年来在机器人领域耕耘已久,还推出过情感陪伴机器人 Pepper,如今又对共享单车自动驾驶汽车领域燃起兴趣,而这一切都离不开网络连接,和以某种形式存在的 SIM 卡。没有实体卡片的 eSIM 技术,对于这些非手机类的硬件设备来讲再适合不过。

软银的这个 eSIM 平台将在今年的某个时候开始运作,并将作为未来全球战略的一部分,在物联网和机器互联方面,为软银全球各地的用户带来便利。虽然软银如此表态,但当其 eSIM 技术在物联网方面得到成熟应用,一旦整个 eSIM 化进程有所发展,顺水推舟转移至手机通讯上也并非不可能的事。

对于用户来讲,更希望看到的还是手机的全面 eSIM 化,及其所带来的进步与便利。新技术的发展在传统的既得利益方面前遇阻是常有的事,只是希望 eSIM 不会让我们等待太久。

题图来自:Pixabay

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