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公司 2017-04-04 16:14

抱不住苹果大腿的 Imagination,股价大跌 70%

谈及苹果的 A 系列处理器所选用的 GPU,一直是出自 Imagination Technologies 的 PowerVR 系列。

但有消息指出,苹果有自主研发 GPU 的计划。研发完成后,苹果将会停用 Imagination Technologies 供应的 GPU。

根据路透社的报道,苹果将用大概 2 年时间开发 GPU 芯片。该芯片推出后,苹果将不再使用 Imagination 公司所提供的技术、专利等等,也不会继续采用 PowerVR 系列 GPU。消息传出后,Imagination 的股价大跌 71%,跌幅最终稳定在 62% 左右,创 8 年来的新低。有业内人士指出,这个状况主要跟 Imagination 的盈利架构有关。

之前,Imagination 的商业模式基于 IP 授权业务,包括收取预付授权费、设计服务费以及从量版权费,而苹果是 Imagination 最大的客户。苹果除了向 Imagination 支付专利授权费之外,每出售一台 iPhone 和 iPad,还需要向 Imagination 支付一定的专利费。

数据显示,苹果支付给 Imagination 的许可证费用和专利费为其总收入总额的一半,预计今年将支付约 6500 万英镑(合 1.07 亿美元)。这一部分,是 Imagination 公司核心收入之一。

所以当苹果选择结束合作的时候,Imagination 最核心的盈利线也会被抽走。对于一家过度依赖这项业务的公司而言,股价在合作结束后出现大跌也属于正常之事。

但其实,Imagination 在去年已经遭遇过一次重挫。据报道,Imagination 去年公布了 6,150 万英镑的亏损,是历史上最大的亏损,并开始了削减成本的行动,裁员 200 人。苹果停止合作的行为,对 Imagination 而可真的是雪上加霜。

另一方面,苹果在谈自主研发计划之前,其实已经早有准备。

早在 2013 年,苹果就有自主研发 GPU 的计划。当时,他们对外招募了一些该方向的专业人士来组建团队,AMD 前图形设计首席技术官 Raja Koduri 也收入囊中。

(AMD 前图形设计首席技术官 Raja Koduri)

在 2016 年,苹果再扩大了自家的 GPU 研发部门。而在对外招聘的过程中,也有不少 Imagination 的工程师走到苹果门下。再加上,苹果之前的人才储备,要实现自主研发这个目标也不是难事。

但 Imagination 在接受 Telegraph 采访的时候表示,苹果这一算盘未必能够打响。

Imagination 提到,他们在图形处理芯片领域上已经积累了足够的技术专利。苹果要在脱离这些专利的状态下完成 GPU 自主研发,可能性不高。当中如果苹果如果用上 Imagination 的技术,最终还是要收取相应的专利费。

按照 15 个月的开发时长去推测,苹果要用上自主研发的 GPU,也要到 2018 年才实现。所以当中还是有可以经过商业谈判来解决的地方,面对这种情况,Imagination 认为还是有出路的。只是,他们最终会用怎样的形式来处理这个问题。

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