苹果 Mac Pro 终于更新了,但下一代的模块化设计会成为它的终结者吗?

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2017-04-05 15:58

2016 年 10 月底,新一代 Macbook Pro 发布,赚足了科技界的目光;不过随后有人注意到,苹果的另外两条 Mac 产品线 Mac Pro 已经数年没有得到更新。当时甚至有媒体猜测,苹果可能要放弃桌面版 Mac 了。

不过目前来看,这种猜测是完全落空了。

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苹果更新 Mac Pro 配置,并确定将推出下一代全新设计版

作为苹果旗下高端的专业级桌面电脑设备,这一代 Mac Pro 已经问世将近 4 年的时间了。2013 年 6 月,苹果在 WWDC 2013 开发者大会上正式公布了这款圆形外观的高端设备,也有不少人戏称之为“垃圾桶”。

(Mac Pro)

然而在过去 3 年多的时间里,这款外形高冷惊艳的 Mac Pro 一直未能得到丝毫的更新,从而让一些专业用户在处理一些高强度任务(比如说 3D 渲染和高清视频剪辑)时感到难以胜任。

事实上,目前 Mac Pro 在部分功能上已经弱于最新款的 MacBook Pro,比如说后者配备了 Type-C 型 Thunderbolt 3 接口,可以支持 LG 的 UltraFine 5K 显示屏;这一点 Mac Pro 就做不到,但它的价格却高于新款 MacBook Pro。

2017 年 4 月 4 日,苹果对现有 Mac Pro 的配置进行了部分更新,主要的更新点是处理器核心数和 GPU:

  • 标准版 Mac Pro 处理器从四核变成了六核,GPU 从 AMD 的 FirePro D300 升级为 D500。
  • 高配版 Mac Pro 处理器从六核升级为八核,GPU 从 D500 升级为 D700。

(Mac Pro 的处理器都进行了升级)

除此之外,Mac Pro 无论是在外观上还是在其他配置上都没有发生变化,也不包含 USB Type-C 型的 Thunderbolt 3,甚至也不支持 LG 的 4K 和 5K UltraFine 屏幕。对此,苹果公司的软件负责人 Craig Federighi 表示这是受 Mac Pro 目前的设计所限。

目前,这些配置上的有限更新已经在苹果官网商店中即时生效。

另外,除了现有 Mac Pro 的配置更新,苹果公司营销负责人 Phil Schiller 表示苹果正在对 Mac Pro 进行“彻底的重新思考”,下一代 Mac Pro 将采用模块化设计,由此可以让不同的设备模块更加简便地得到提升。

当然,下一代 Mac Pro 的面向对象依然是专业用户,定位和定价都是高端;除了已经确认会支持高清显示屏之外,预计新的 Type-C 型 Thunderbolt 3 等功能特性也是比较稳妥的。

新一代 Mac Pro 不会是在今年发布,预计发布时间会是在 2018 年。

还有打上苹果 logo 的专业级显示器和 iMac 更新

不过,Mac Pro 不会是唯一要被更新的产品。

Phil Schiller 表示,除了新一代 Mac Pro,苹果也在打造一款专业级的显示器;发布时间也不是在今年,从苹果方面的表述来看,这款显示器可能会与新一代 Mac Pro 一起发布。

此前苹果官方曾经打造过 Apple Cinema Display 显示器设备。不过,为了配合新一代 Mac Pro,苹果将要再次自行打造一款专业级显示器;不出意外的话,这款显示器也会打上苹果的 logo。

这对从事专业工作的果粉来说,应该是一个好消息。

另外一个好消息是,苹果还会对旗下的 iMac 一体机进行更新,发布时间是在今年晚些时候。不过,当有人问到下一代 iMac 会不会采用触摸屏幕时,Phil Schiller 的回答非常果决

不会。触控功能甚至不在我们的专业用户感兴趣的功能列表之内。他们对性能、存储空间和可扩展性更感兴趣。

也就是说,在是否要在桌面电脑中加入触控操作这个问题上,苹果的立场依然是无比坚定,它与微软的选择也是愈发大相径庭了。

针对 iMac,Craig Federighi 表示这个产品的是苹果整个 Mac 产品线中除了笔记本之外卖得最好的产品,究其原因,则是 iMac 在每一次的更新中性能越来越强。

与 Mac Pro 不同,苹果对 iMac 的更新更为频繁一点。上一次 iMac 的更新是在 2015 年 10 月;除了性能上提升,21 英寸的 iMac 采用了 4K 屏幕,27 英寸的 iMac 采用的是 5K 屏幕。与此同时,苹果还针对它们推出了 Magic Keyboard 全尺寸键盘、Magic Mouse 2 鼠标和 Magic TrackPad 2 触摸板。

另外,还有消息称,苹果还有可能在下一代 Magic Keyboard 键盘中加入类似于新款 MacBook Pro 上 Touch Bar 的 OLED 触控条。

苹果说桌面设备很重要,但 Mac Pro 的未来堪忧

去年 12 月,苹果公司 CEO 蒂姆·库克在回答员工疑问时表示:

总有一些媒体人士在质疑我们是否还会继续坚持推出桌面设备。如果大家对这个问题还有所疑问的话,我可以清楚地告诉大家:桌面设备依然在我们的产品规划中。没有人可以质疑这一点。

而最近 Phil Schiller 也坚定地表示

我们对 Mac 是有着承诺的;无论是 Mac 的硬件还是软件,我们都有很多人才,未来我们也会计划推出好的产品。就我们目之所及,Mac 依然是苹果的核心产品,尤其是我们的专业用户。

但是根据苹果方面的说法,在苹果卖出的所有 Mac 设备中,笔记本类的销量占比为 80%,而桌面设备的销量占比为 20%;其中 Mac Pro 的销量占比只有“个位数的百分比”。

另外,苹果认为所有 Mac 用户中有 30% 为专业用户;但即使是这些专业用户,其中的大多数用的都是 MacBook Pro;而在使用桌面设备的 Mac 用户中,又有很多正在使用 iMac。据此,资深果粉 John Gruber 在它的博客 daringfireball 中评论称:

我认为 Mac Pro 的“个位数”离 1 更近,离 9 更远。

甚至在 John Gruber 此前的判断中,苹果有可能会彻底放弃 Mac Pro 系列。毕竟愿意购买它的受众群体太小,而且价格昂贵;与此同时,据爱范儿(微信 ID:ifanr)了解,不少此前需要使用工作站才能够实现的功能已经被可以被部分替代……

(John Gruber)

如今我们知道了,苹果依然决定为 Mac Pro 这条产品线续一命。

Mac Pro 这条产品线的一个重要问题是,苹果官网上现有的 Mac Pro 已经在配置上落后,无法满足真正的专业用户的需求;即使已经如今有所更新,也很难打动潜在用户。更何况下一代 Mac Pro 也确定会来,现有的 Mac Pro 用户完全有理由等待新一代模块化产品的发布。

从更长远来看,即使新一代 Mac Pro 在明年或者后年推出,真正需要它的用户群体也很难因此而扩大。对于追求高利润率和大众消费市场的苹果来说,无论是自家其他生产力设备的替代性,还是来自于竞争对手的压力,都让 Mac Pro 显得有些鸡肋了。

因此,对于新一代 Mac Pro,爱范儿(微信 ID:ifanr)一方面期待看到苹果如何实现在保证产品高完成度的情况下实现模块化,另一方面又担心它可能会成为 Mac Pro 的最后一站。

话又说回来,即使 Mac Pro 有一天真的成为历史,那也是再自然不过的事情;毕竟新陈代谢,亘古如斯

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