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汽车 4-20 18:32

开奔驰宝马的门槛越来越低,豪华车厂们如何走到这一步? | 上海车展

大灯里藏着一整个鸟巢。

这大概是本届车展上,奔驰 Concept A Sedan 概念车收到最好的评价。当然按惯例,未来的量产车 99% 不会有这般华丽,但你可以借此看出,奔驰在这台概念车上所花的心思、下的功夫和重视的程度。

A 级车并不是奔驰班上的新同学,初代 A 级早于 1997 年问世。不过,彼时的 A 被赋予了类袖珍 MPV 的人设,笨头笨脑的模样,为它打上了一个不太酷的 “家用车” 标签。

到了 2012 年,更新到第三代的 A 级改头换面,以运动风格的两厢紧凑车身份,打入以往宝马 1 系、奥迪 A3 盘踞的细分市场(彼时的 1 系和 A3 也只有两厢车),而类 MPV 小型家用车的位置则让给了新的奔驰 B 级。

现款 A 级两厢(图自:奔驰中国

在欧美车厂的命名方式中,Sedan 是表示四门三厢车型的常用称谓。Concept A Sedan,顾名思义,即奔驰 A 级车四门三厢版的概念预演。考虑到当前在售的这代 A 级已进入生命周期的末段,量产版的 A 级三厢车最快可能在下半年法兰克福车展上,和下一代 A 级家族共同亮相。

奔驰 Concept A Sedan(图自:梅赛德斯)

这意味着到时,奔驰、宝马、奥迪(BBA)这三家德系标杆,它们最核心的四门三厢轿车产品线,将由之前数十年的三个层级正式拓展出第四个——A 级、1 系和 A3 各自的三厢版。

宝马 1 系三厢车(图自:宝马中国

奥迪 A3 Limousine(图自:Autoblog

奔驰 Concept A Sedan(图自:梅赛德斯)

在 SUV 车型诞生以至今日大卖之前,四门三厢车一直都是各大品牌理所应当的中坚力量。奔驰、宝马、奥迪此前的入门级别车型,C 级、3 系、A4 分别诞生于 1993、1975、1994 年,在这之后慢慢形成了豪华车品牌最基本的完整轿车阵线:

  • 紧凑级:奔驰 C、宝马 3、奥迪 A4,车长约 4.5-4.6 米(标准轴距版,下同);
  • 中型车:奔驰 E、宝马 5、奥迪 A6,车长约 4.8-5.0 米;
  • 大型车:奔驰 S、宝马 7、奥迪 A8,车长约 4.9-5.1 米。

而假如去掉「三厢」这个筛选项,从十多年前至今,在此之下还有一个两厢车层级:

  • 诞生于 1996 年的奥迪 A3,至今发展至第三代;
  • 诞生于 2004 年的宝马 1 系,至今发展至第二代;
  • 诞生于 1997 年,但到 2012 年第三代车型才转型常规两厢车的奔驰 A 级。

它们虽说是各自三厢版车型在车辆层面的基础,但倘若回顾下曾经的入门车——三款紧凑级轿车的发展,其实三厢版的 A 级、1 系和 A3,更像是早年 C 级、3 系和 A4 的延续。

C 级 W203(图自:autoevolution

3 系 E46(图自:autoevolution

A4 B6(图自:wheelsage

2003 年的国内车市上,进口的奔驰 C 级(底盘代号 W203)、国产的宝马 3 系(E46)和奥迪 A4(B6),车长分别是 4526mm、4471mm 和 4550mm,轴距则为 2715mm、2725mm 和 2650mm——这才是标准意义上的「紧凑级」身材。

而在数次更新换代之后,原先小伙伴们的体型一步步水涨船高,以宝马 3 系为例:

  • 1998 年的第四代(E46):车长 4471mm,轴距 2725mm;
  • 2005 年的第五代(E90):车长 4526mm,轴距 2760mm;
  • 2012 年的第六代(F30):车长 4650mm,轴距 2810mm(标准轴距版)。

宝马 3 系长轴 F35(图自:宝马中国

国产经加长的第六代 3 系长轴版(F35),这两个数字更是达到了 4.75 米和 2.92 米。比现款 3 系更晚面世的现款 C 级与 A4,其长轴版车长都已在 4.8 米左右,二者轴距则携手突破了 2.9 米。

经过几十年发展,原本的「紧凑级」早已不再「紧凑」。现实中,大家也已习惯将这个级别车的称谓改为「中型车」,原先的中型车则一般被改称「中大型」。

2003 款宝马 5 系标轴,车长 4843m(图自:bmwblog

要知道十多年前,更高一级的奔驰 E、宝马 5 和奥迪 A6 的非加长版本,其个头也不过是如此水平。两个十年过去,豪华车身段的增幅几乎跨过了一整个级别。

问题是,汽车的个头可以说长就长,灵长类动物的个体大小可始终没变化。于是对于豪华车厂们,原先完整的三厢车产品线上就空出了一个缺口——4.4-4.6 米大小的紧凑级市场上,BBA 们发现自己无车可卖。

虽然豪华品牌此级别的几款两厢车入华已久,奥迪还干脆把 A3 国产上市,但国人对于两厢车型的接受度一直不算高。相对小众的两厢车销量不够,规模经济效应下,自然会抬高单车的生产成本。

在这个级别上,两厢车更加难以成为一个挣钱的细分车型,尤其是在占全球大半的中美市场。这也是为什么,相对更普适的三厢车被视为最基本产品线的原因之一。

奥迪 A3 Sedan 概念车(图自:autoblog

或许是由于 C 级、3 系、A4 中,同世代尺寸稍大一点的始终是奥迪。于是 2011 年,一向对市场态度积极的四环厂首先动手,发布了概念车 A3 Sedan。量产版的三厢车 A3 Limousine 则在两年后正式登场,国产后到今日早已驶上国内街头。

宝马 Compact Sedan 概念车(图自:bmwblog

宝马在 2015 年做出回应,在国内广州车展上首发了 Compact Sedan 概念车。量产的三厢版 1 系在不久前,于今年 2 月底在国内正式开卖。

由于三厢版 1 系的首发被放在了国内,而国外市场上至今也无此车型。再加上三厢 1 系由之前两厢 1 系的后驱结构改为前驱,以至于 1 系三厢车被不少人认为是「国内特供」。

宝马国际官网,车型列表中尚无 1 系三厢版

但实际上,1 系后驱改前驱的命运早已尘埃落定。只是现款 1 系诞生于 2011 年,按照德系车惯常的 7 年周期,还未到换代的时机。下一代 1 系不论两厢还是三厢版,前驱车的身份都不会有例外。

但宝马不希望等到 2018,再让三厢 1 系随新一代 1 系家族一同登场。不然,届时奥迪 A3 已在紧凑级三厢车市场上,几乎无竞争的卖上四年。于是宝马也打破惯例,撂下整个 1 系家族不管,单独把三厢版 1 系提前摆上了展厅。入门级别市场的重要性,由此可见一斑。

奔驰这边,三厢版 A 级应该不会面临这种问题。一方面,2012 年诞生的现款 A 级,按计划将在今明年换代,正好赶上概念版(Concept A Sedan)和量产版一般间隔 1- 2年的进程。另一方面,奔驰手里还有一台同为紧凑级、但身为轿跑车型的 CLA 可以暂为应对。

奔驰 CLA(图自:梅赛德斯

当然,轿跑车的车身形式加上进口身份,售价高出国产对手不少的 CLA,并不适合同另外两款定位大众的轿车争夺销量。A 级尤其是三厢 A 级,量产后投入国产将是势在必行。

说句题外话,1996 年奥迪第一个推出两厢小车 A3 后,奔驰和宝马都明显感受到了压力。但它们的应对措施,3 系(E46)Compact 和基于 C 级的 CLC,在如今看来都颇有些临时性的应付色彩。

宝马 3 系 Compact(图自:3dtuning

奔驰 CLC(图自:isCar

这两款剑走偏锋的小众车最后都不了了之,实际上却可说是后来宝马、奔驰的初代两厢车,1 系和第三代 A 级的先驱。或许也是有此前车之鉴,这一轮紧凑级三厢车市场争夺中,奥迪率先打出三厢 A3 这手牌,宝马和奔驰再不敢轻视,都尽早拿出了正经的同级竞品。

不出意外,在这个十年的尾巴来临之前,国内消费者就能以 20 万预算,在买一台奔驰、宝马还是奥迪之间做盘算了。开上一辆 “正经” 的 BBA 三厢车的门槛,第一次降到如此低点。这背后是几十年来,车型换代中循序渐进的尺寸增长,和由此带来的产品线空位。

对于国内消费者来说,购买豪华品牌的入门车,除了车型本身的局限性,可能还需要克服一点所谓「乞丐版」带来的微妙心态。但说到底,在和以往相当的预算下,能多出一个空间不一定小太多、质感和形象却更佳的豪华车选择,不论你本人是否买帐,对市场来讲总归都不是件坏事。

题图来自:梅赛德斯奔驰

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