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产品 5-10 14:05

亚马逊发布了一款带屏幕的 Echo 设备,这才是智能音箱的最佳形态

事情如果有变坏的可能,不管这种可能性有多小,它总会发生。

在 2014 年的经典电影《星际穿越》中,墨菲定律出现了多次,令人印象深刻。不过可能发生的不一定都是坏事,比如说,前几天有媒体表示亚马逊可能会在 5 月 9 日发布一款带屏幕的智能音箱,结果到了这一天,可能发生的事情果然发生了。

(图自:Google

这款智能音箱的名字,叫做 Echo Show。

价格比 Echo 高 50 美元,贵在了哪里?

在出场方式上,Echo Show 与它的第一任老前辈 Echo 一样低调,亚马逊并没有为这款产品举行一场声势浩大的发布会,仅仅在官网上宣布了它的问世

不过在外观上,Echo Show 却与圆柱形的 Echo 大相径庭。Echo Show 第一眼望去有点像一台缩小版的提词器,侧面望去为近似为切去顶角的倒三角形,官方给出的长宽高尺寸标准为 187mm*187mm*90mm,总体体积不算太大,重量为 1.17 千克。

Echo Show 机身正面配备了一块 7.0 英寸的可触控屏幕,屏幕上方中间则有一个五百万像素的前置摄像头,音箱按键和麦克/摄像头控制键被安放在机身顶部,电源接口则被隐藏在背部下方。

值得一提的是,Echo Show 配备了 8 个 Mic 序列,比第一代的 Echo 多了一个。

价格方面,Echo Show 的单个售价为 229.99 美元,比第一代 Echo 正式发售时的价格贵了 50 美元;不过用户同时购买两个的话,可以节省 100 美元,也算是一种变相的促销手段。

另外,与 Echo 一样,Echo Show 也提供了黑白两种配色,不过配色的改变仅限于后壳,机身正面始终保持黑色不变。

多了一块屏幕,但不仅仅是看视频那么简单

毫无疑问,与前作相比,Echo Show 在产品上的最大特点,就是那块 7.0 英寸的可触控屏幕。有了屏幕,意味着 Echo Show 的信息反馈和展示方式有了质的改变;可触控,意味着 Echo Show 的交互能力也发生了变化。

不过需要说明的是,Echo Show 首先是一款内置 Alexa 的智能音箱;与它的前辈 Echo、Echo Dot 等一样,它可以实现通过语音来查询天气、控制家电、聆听音乐、使用 Uber 打车服务等功能。

在通过语音交互来实现诸多功能这一点上,Echo Show 与前作几乎没有任何区别。

但有了屏幕的加持,Echo Show 可以在上述基础上,将 “Show” 的特点发挥到极致。 从官网的介绍来看,有了屏幕的加持 Echo Show 能够实现如下功能:

  • 可以查看来自 YouTube 、CNN、Bloomberg 等服务商的视频。
  • 显示天气、日历、待办列表等诸多语音交互时伴随的消息。
  • 通过 Alexa 实现与 Echo Show 和智能手机(需要内置 Alexa app)用户的视频聊天,以及与所有的 Echo 用户实现语音聊天。
  • 播放来自 Amazon Music 的音乐时,在屏幕上显示歌词等信息。
  • 可以随时连接到家中的安全摄像头,并通过 Echo Show 的屏幕来显示。

从上述功能来看,Echo Show 一方面实现了对原有 Echo 系列音箱的在语音交互基础上的视觉信息补充(比如说在用户通过语音查询天气时,屏幕上也同时显示天气等信息),另一方面则完全是功能实现能力方面的扩充和叠加(查看视频和视频聊天等)。

值得注意的是,在 Echo Show 硬件升级的同时,亚马逊也对旗下的 Alexa 语音助手进行了升级,尤其是在智能手机上。以往手机上的 Alexa app 更像是一个 Echo 的设置入口和后台,但现在 Alexa app 也成为整个 Echo 应用生态的一环。

是的,Alexa app 已经成功地把用户手中的智能手机,变成了一台可与家中的 Echo 设备进行视频聊天的移动客户端;从这个意义上,智能手机通过 Alexa 也似乎成为 Echo 的某种延伸。

所以,智能音箱+屏幕似乎不再是一个问号了

在爱范儿(微信 ID)看来,Echo Show 很有可能是一款在使用体验上更好的产品;它没有脱离 Echo 系列语音交互的本质,但却通过一块屏幕对前者的缺点进行了有力补充。

正如上文所提到的,这种补充体现在两个方面,一种是视觉交互手段的增加,让语音交互本身的便利性得以发挥的同时,又能保证信息反馈的直观性和准确性;另一方面,则是扩展了语音交互之外的功能,让音箱本身能够更好融入到家庭生活中。

Echo Show 这一步,亚马逊是走对了。

另外,如果从 Echo Show 出发去关照整个智能音箱和智能家居行业的话,也许能够看到下一位潜在的入局者苹果公司的动向。

前不久,苹果主管市场营销的高级副总裁 Phil Schiller 在接受媒体采访时,表明了自己对于智能音箱和语音助手的看法,他是这么说的:

在很多场景下,语音助手作用巨大,但是这并不意味着你不想要一个屏幕,我认为如果(智能音箱)不配置屏幕,恐怕无法满足一些场景的需求。

Schiller 举出的一些需要屏幕的场景包括查交通路线、看图片、玩游戏等;他坦率地承认,当下的语音助手已经非常强大而且会不断进化,但他坚持认为,屏幕的作用依然是非常重要的。

从用户体验的角度来看,Schiller 的话似乎并无不妥之处;更重要的是,作为苹果最重要的几位高管之一,他的言论也很大程度上代表了苹果公司的智能音箱这一种类的理解。

早先已经有不少传闻称,苹果将会在今年 6 月份举行的 WWDC 2017 上发布一款内置 Siri 语音助手的音箱产品,其对标的对象就是亚马逊的 Echo。如果这一传言为真的话,那么苹果即将推出的这款音箱产品,很有可能会拥有一块与 Echo Show 相类似的屏幕,可触控也不是没有可能。

至于露面于去年 Google  I/O 大会的 Google Home,如果它在未来迎来某个迭代版本的话,也不排除增加一块屏幕的可能性。

因此,爱范儿认为,在语音交互技术目前仍然存在多种局限的情况下,随着 Echo Show 的问世,智能音箱+屏幕已经不再是一个问号,而是一个实实在在的句号了。

即使从更为长远的未来去看,以语音交互+人工智能为基础的机器人助手,也未必能完全摆脱对屏幕的依赖。

还记得《星际穿越》中的 TARS 和 CASE 么?它们有着与人类相近的能力、忠诚度乃至幽默感,完全可以与人类无障碍交流,但导演依然为之配备了一块屏幕。

(图自:Tumblr

本文产品图皆来自于亚马逊官网

题图来自:wired

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