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公司 2008-12-04 10:26

Walter S. Mossberg:黑莓带来超级智能手机新风暴

MossbergWalter S. Mossberg 是一个不折不扣的苹果迷,也是一个最著名的一个Gadget Geek之一,向来不吝对苹果产品的誉美之辞。苹果公司也非常喜欢他的评论,在广告上,在斯蒂夫· 乔布斯的发言中,我们都能看到引用的评论。

作为一个iPhone的使用者,他又是如何来看待Storm的?让我们来看看吧:

对于狂热的黑莓(Blackberry)追随者来说,精心设计的实体键盘正是黑莓手机的一个迷人之处,老练的黑莓一族用起来驾轻就熟。黑莓迷们对于苹果公司的热门机型iPhone不屑一顾,因为iPhone使用虚拟键盘,必须通过触摸屏实现操作。

但是,Verizon Wireless与黑莓生产商Research in Motion(以下简称RIM)却在上个月宣布了一项出人意料的计划:推出不带实体键盘的黑莓手机,它和iPhone一样,需要在玻璃触摸屏上实现打字和光标操作。这款新机型就是BlackBerry Storm,售价为250美元,包含两年的服务协议,在客户使用50美元的信函折扣后,价格就接近苹果公司(Apple) iPhone基本款的售价──199美元。

左起依次为黑莓Storm、谷歌G1和iPhone 3G除了没有实体键盘以外,BlackBerry Storm在其它各方面都体现出典型的黑莓风格,包括实时电子邮件(Push Email)功能、各种企业服务和人们熟悉的黑莓菜单。从很多方面来看,黑莓风暴简直就是大屏幕触摸版的“BlackBerry Bold”,后者是传统黑莓手机最新的一款。Storm同时也是掌上电脑这一新兴手机家族的最新成员。去年诞生的iPhone是这种超级智能手机的开山鼻祖,谷歌(Google)今年早些时候推出的G1为这个家族增添了新的成员。

高分辨率的触摸屏占据了Storm的大部分表面,当手机旋转的时候,屏幕显示模式可以自动从竖直的肖像模式转换为水平的风景模式。Storm还将为第三方软件设置了更为先进的,类似于iPhone和谷歌手机的“下载商店”。这款手机还可以在欧洲及其它国家使用,而大多数Verizon手机并不支持这些地区。

广告不过,Storm的最大创新却不是上述功能,而是另一项智能设计,RIM希望这项设计能够成为对抗iPhone的主要优势。这项设计体现在,当用户触击屏幕上的按钮或图标时,会有按压实体键盘按键的感觉,好像把真的按钮或按键压下去一样。用户产生这种感觉是因为他们确实在按压真的按钮,Storm的整个玻璃触摸屏就是一个镶嵌在机械装置上的巨大按钮,有压力存在时就可以被按压下去。

这种设计力图使触击玻璃屏的感觉更类似于敲击真正的键盘,进而使习惯于实体键盘的老用户们更容易接受虚拟键盘和触摸界面。按压式的触摸屏还取代了传统黑莓手机的侧部滚轴和导航球,它们可以直接进行激活菜单和按钮的操作。

不过在我的测试中,这一被RIM称为SurePress的物理功能并没有神奇到将触摸界面和虚拟键盘转化为传统物理键盘的程度。与iPhone纯虚拟的反馈系统相比,这项设计确实使用户更容易确认某个按键或图标已经被击中。但是无论我本人还是其他应邀尝试Storm的黑莓拥趸,都觉得它的键盘感觉并不像传统的标准黑莓键盘。

在我看来,使用Storm键盘的感觉更类似于iPhone,而不是传统的黑莓手机。我发现,经过一段时间之后,我就可以很流畅地用Storm进行输入,但是比适应实体键盘需要更长的时间和更多的练习。

Storm的键盘还有个让我很烦恼的毛病,估计也会困扰其他人。这款手机只有在水平持有的时候,才提供完整版的虚拟键盘,如果手机处于垂直状态,就只有一个“缩水版”键盘,类似于窄小的BlackBerry Pearl。这种键盘在每个按键上都设置了多个字母,需要利用联想软件来猜出用户需要输入的字母。Storm还提供类似于普通手机的虚拟键盘,这种键盘需要多次敲击同一个键才能实现输入。

这是一个很奇怪的设计决定。当一家公司用虚拟键盘替代实体键盘时,他们完全可以创造出各种键盘变体。RIM本可以提供一个完全版的垂直键盘,哪怕按键更小,更紧凑也没关系。

RIM也没能为一些常见的具体任务提供人性化的键盘设计。例如,在iPhone上输入网址时,键盘就会提供一个“.com”字样的快捷键,用以实现网址后缀的自动输入,但是Storm的键盘就没有这种功能。

黑莓风暴还有另一个明显的缺点:不支持Wi-Fi网络。这就意味着,用户不能像使用黑莓Bold、iPhone或谷歌G1一样,在高速手机网络没有信号或信号不佳的时候,转为使用公共区域的高速Wi-Fi网。在家里或办公室里,Storm的用户也无法利用速度往往比手机网络更快的Wi-Fi网。

Storm也有一些优于iPhone的重要功能和特点。它的屏幕虽然比iPhone小7%,分辨率却比iPhone高约13%,照片和视频看上去更为靓丽。黑莓Storm的电池续航通话时间也比iPhone和谷歌G1都要长。在我的测试中,后两款手机的通话时间都略短于所宣称的5小时,但是Storm的通话时间却能达到6小时多一点,比其宣称的5.5小时还要长半个小时。而且Storm的电池是可以更换的,这一点也优于iPhone。

黑莓Storm的存储空间为9G,也比同样价格的iPhone基本款更大,后者只有8G;而且与iPhone不同,Storm的存储空间可以通过更换大的闪存卡来扩展。

Storm的相机有320万像素,比iPhone的200万要高,同时带有调焦和闪光功能,这些都是iPhone内置相机所欠缺的。Storm的录像功能也是iPhone和谷歌G1所没有的。在我的测试中,这些与相机有关的功能都运转良好。

黑莓Storm还提供复制粘贴、MMS(一种无须通过电子邮件直接将照片发送到其它手机上的功能)和语音拨号功能,它还可以作为笔记本电脑的调制解调器使用。Storm不仅可以浏览微软Office格式的文档,还可以进行文档编辑。上面这些功能都是iPhone在出厂时并不提供的。

黑莓Storm的扬声器也比iPhone要好,并带有过滤噪音的麦克风系统。来电的语音即使在免提状态下也仍然清脆、清晰、响亮。黑莓Storm的外形很吸引人,但是不够秀气。虽然长度和宽度与iPhone差不多,但是比iPhone厚15%,重17%,几乎和“大块头”的G1一样重。

黑莓Storm使用的Verizon高速网络比G1使用的T-Mobile高速网以及iPhone目前使用的AT&T 3G网时间更久,也更加完善。在Verizon高速网信号强大的地区,使用黑莓Storm的感觉就像飞一样。

但是由于不支持Wi-Fi,黑莓Storm在连接互联网时可能比它的主要竞争对手慢得多。我在硅谷的两家饭店里对互联网连接速度进行了测试。在第一项测试中,黑莓Storm在Verizon信号良好的地区战胜了使用AT&T网络的iPhone,平均连接速度超过每秒800k,iPhone只有621k。但是当iPhone连接到旅馆的Wi-Fi网时,网络速度就比黑莓风暴还要快100k左右。

在不到一英里之外的第二家酒店,黑莓Storm不能连接Wi-Fi的劣势暴露无遗。这家饭店的Verizon网信号不好,黑莓Storm的数据传输速度平均只有可怜的96k,但是使用AT&T网的iPhone平均仍有459k的速度,在Wi-Fi网上则平均高达785k。

RIM (horizontal); Verizon (vertical)

黑莓Storm的屏幕在旋转时可从肖像模式转为风景
模式,触摸屏按键的触感也像真正的键盘我测试的黑莓Storm是接近最终版的样机,只有少数几个不太重要的功能软件没有调整。这个样机在一些任务中显得有点迟钝。在将第一张照片从水平模式转换为竖直时,以及在启动手指翻页浏览一组照片的功能时,黑莓Storm比iPhone要慢得多。Storm在完成其它某些操作时也比iPhone慢。不过,最终生产出来的机型速度可能会快一些。

RIM还对人们熟悉的黑莓用户界面进行了一些调整,以配合触摸屏。总体来说,所作的改变是成功的。在黑莓Storm的菜单上轻点所选项目或图标之后,然后按压屏幕就可以激活或确认所选项目。黑莓Storm还有几个很酷的新触摸功能。例如,在电子邮件列表中,如果轻敲并选中某个邮件,所有相关的邮件就都会显示出来。

但是用户需要一些练习,才能在大屏幕成功地进行 “先轻敲再按压”的操作,就如同适应黑莓Storm的输入法一样。这个操作一开始难倒了一些黑莓的老用户。

用黑莓Storm完成一些常见任务也比用iPhone需要更多的步骤。例如,将网页上的网址用邮件发送出去,在黑莓风暴上需要四步,在iPhone上只需要两步。黑莓Storm的电子邮件系统对于每个黑莓用户来说都不会陌生,它的企业邮件功能与其它黑莓手机相同。我还可以轻松地在黑莓Storm上使用BlackBerry Internet服务,设置了几个私人电子邮件账户,包括Gmail。

黑莓Storm的网络浏览器比其他几款黑莓手机所使用的版本有了很大改进,提供了多种浏览和搜索网页的方法,比如像在PC机上一样用一个手指来操纵光标。不过我发现在黑莓Storm上缩放和平移网页比用iPhone慢而笨拙。此外,为了使一些网站正常显示,我不得不到菜单里去调整设置。

利用黑莓Storm的桌面软件和一根数据线,我可以轻松地将日程信息和通讯录数据与Windows电脑同步(也有配合苹果机的同类软件)。不过与iPhone和G1不同,黑莓Storm没有为个人电脑提供无线同步服务,只为企业服务器提供此类服务。

黑莓Storm的多媒体软件并不像iPhone那样花样繁多,但是比G1要好,而且在我的测试中也运转良好。

总的来说,黑莓Storm是一款性能优良的掌上电脑,对于渴望尝试大屏幕触摸屏的黑莓用户来说很有吸引力。对于希望购买功能更加强大的新型掌上电脑的人来说,黑莓Storm也提供了一个很不错的选择。

Walter S. Mossberg

来自 华尔街日报

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