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公司 5-13 14:15

对于微软来说,Windows 10 还重要吗?

每年的微软 Build 大会,都是观察这家科技巨头未来发展动向的最佳时机,Build 2017 自然也毫不例外。

不过,相对于往年,今年 Build 大会的一个重大不同之处在于,微软旗下最具全球知名度的产品 Windows 10 没有在第一天的重头戏 Keynote 中得以展示,而是被单独安排在第二天的主题演讲中。

这不禁令人思考,对于微软来说,Windows 10 的角色变了吗?

微软的新战略:智能云和智能端

确切地说,Windows 10 还是在第一天的 Keynote 中露了一面的;在 Keynote 开始之初,微软 CEO 纳德拉首先登台演讲,随即对外宣布 Windows 10 的月活跃设备数量已经达到了 5 亿。

但在随后的环节中,整个 Keynote 的话题重心几乎完全转移到了云服务和人工智能。除了 Azure loT 物联网,Mac 版 Visual Studio、智能会议、内置 Cortana 的 Invoke 音箱、Microsoft Graph 等各项服务或应用也都纷纷登场。

整个 Keynote 看下来,虽然节奏紧凑、内容丰富,但大多都只与开发者有关,与普通用户更为关心的 Windows 10 没有什么关系。

毕竟,微软的核心战略确实变了。

同样是在 Keynote 开场时的演讲环节,微软 CEO 纳德拉非常明确地说道:

我们正在从“移动为先 & 云为先(Mobile first & Cloud first)”的世界,转移到一个将由“智能云和智能端(Intelligent Cloud & Intelligent Edge)”组成的新世界。

如果将前后两个战略做一个对比的话,会发现微软对“云”的强调是一以贯之的,而后者中两次出现的 “智能” 也指向了被认为是未来科技发展方向的人工智能。

对于 “智能云和智能端” 的新战略,纳德拉从三个方面去解读:

  • 多设备(Multi-device);
  • 人工智能(Artificial Intelligence);
  • 无服务器(Serverless)。

多设备,非常容易理解,指的就是包括计算机、手机、平板电脑以及其他诸多物联网设备在内的综合。人工智能,对于微软而言,在 Bulid 大会上一个重要的表现载体就是 Cortana 语音助手和 Invoke 音箱,当然还涵盖在微软其他诸多产品的方方面面。至于“无服务器(Serverless)”,则是当前最新的一种云服务架构。

由此可见,在新的战略之下,微软的 To B (面向企业客户)属性越来越强烈,而离普通消费者的距离与越来越远。

别忘了,除了公布 Windows 10 用户数量,纳德拉也在演讲中更多地强调了企业服务的成绩;其中商业版 Office 365 的月活跃用户达到了 1 亿,在微软的 Azure 活动目录(Active Directory)中已经有 1200 万个组织,以及 90% 以上的世界 500 强企业在使用微软的云服务产品。

所以 Windows 10 究竟要扮演什么角色?

如果说 Build 2017 第一天的 Keynote 是从宏观上对整个大会的主旨进行总体介绍的话,那么第二天的主题演讲,则可以说是整个 Build 大会的另外一场重头戏。因此,微软把 Windows 10 放在这里来讲,至少说明了一件事:

Windows 10 依然是非常重要的。

在这次主题演讲中,微软宣布了 Windows 10 秋季创造者更新,并推出了全新的设计语言 Microsoft Fluent Design System(微软流畅设计体系),宣布了 Windows 应用商店对苹果的 iTunes 等软件的支持。

这些让 Windows 10 变得越来越好看,也越来越强大。

但更重要的是,微软在更加着力于加强 Windows 10 PC 与其他不同平台的设备(比如说 Android 手机 和 iPhone)之间的互动关系,不断强调“Windows PCs Love All Your Devices” 的主题;在此基础上,推出了 Files On Demand、Timeline、Cloud-powered Clipboard 等基于 Microsoft Graph 的功能。

这些功能指向一个共同目的:让 Windows 10 PC 设备和其他设备之间通过云端更紧密地联系在一起。

值得一提的是,前面所说的全新设计语言 Fluent Design System,不仅是为 Windows 10 设计的;按照微软的说法,这是一种跨设备(Across Devices)的设计语言。

结合微软的新战略,可以感知到,Windows 10 已经明显被归于“多设备”和“智能端”的范畴之内;当然,它已经不仅仅是作为一个操作系统来驱动 PC,还承担着其他多种设备与 PC 的连接器的角色。

从这个角度上来看,5 亿的 Windows 10 用户量依然是微软新战略的重要基础,而且现有的数量还远远不够;微软自然需要让 Windows 10 不断进化,以便吸引更多的用户。

除了“多设备”,Windows 10 对微软的“人工智能”也有重大作用。

一个较为直观的数据是,纳德拉在第一天的 Keynote 上宣布 Cortana 的月活跃用户已经超过了 1.4 亿,虽然这部分用户必然有一部分来自于 Android 和 iOS 设备,但是可以想见的是,这 1.4 亿 Cortana 用户中的大部分都来自于 Windows 10。

由于 Cortana 语音助手需要大量的用户语音数据来训练,所以实际上,Cortana 的进化离不开 Windows 10 的“数据喂养”。

从更广泛的角度来看,Windows 10 与其他版本的 Windows 一起,支撑起了整个微软公司的庞大用户体系;这一体系未必能为微软直接带来可观的收入,但却是微软帝国东山再起的基石。

微软新使命中的“每一个人”

今年 4 月 27 日,微软发布了截止 3 月 31 日的 2017 财年第三季度财报;整个财报的亮点集中在 Office 365 和 Azure 云服务。其中,Office 365 的商业营收同比增长了 45%,而 Azure 的业务营收比去年同期增长了 93%。这两组数据也可以间接体现在纳德拉在 Build 2017 上所公布的数据中。

这也就解释了,为什么微软会在 Build 2017 的 Keynote 中如此注重 Azure 云服务。

从财报的整体业务板块来看,Azure 所在的 Intelligent Cloud 业务和 Office 365 所在的 Productivity and Business Processes 业务都在快速增长。而 Windows 10 所在的 More Personal Computing 业务营收却出现了 7% 的同比下降。

但需要指出的是,More Personal Computing 的营收下降,主要原因是 Surface 出现了 26% 的同比下降;而包括 Windows OEM 在内的其他部分都有着不同幅度的增长。更何况,即使是营收下降了,Windows 10 所在的 More Personal Computing 营收依然占据微软总营收的 37.36%。

值得注意的是,在财报中,微软也特别注明了,WIndows 10 为上一季财报贡献了 14.67 亿美元的延递收入。

从微软的整体营收格局来看,Windows 10 为微软带来的直接营收的确是越来越少了,而且云服务和企业服务对微软营收增长的贡献越来越重要。

考虑到微软在 Windows 10 上所采取的“免费升级”策略,Windows 10 为微软带来的价值更多的是隐性的,难以直接体现在财报数字中,但绝对是不容抹杀的。

所以总体而言,对于微软来说,Windows 10 依然无比重要,只是它在微软的角色更加“润物细无声”了。但恰恰是因此,微软才有必要对 Windows 10 进行更好的完善和整合,使其被更多的用户所接受。

2015 年 6 月 25 日,赶在 Windows 10 正式版问世前一个月,微软 CEO 纳德拉向员工发送了一封 1500 字的邮件,来专门阐释微软的新使命:

予力全球每一人、每一个组织成就不凡(to empower every person and every organization on the planet to achieve more)。

(截图自微软官网

如果没有 Windows 10,这一使命中的“每一人”就无从谈起。

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