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产品 5-18 17:56

为什么说 Google Assistant 比亚马逊的 Alexa 可怕得多?

5 月 9 日,亚马逊在官网上低调地宣布了一款带有可触控屏幕的智能音箱设备 Echo Show;这款拥有着全新形态的产品,让人在颔首赞叹亚马逊的产品能力的同时,也不禁为它的直接竞争对手 Google 感到担心。

然而出乎意料的是,在美国加州 Shoreline Amphitheathe 会场亲眼见证了 Google I/O 2017 之后,爱范儿(微信 ID:ifanr)能够明确地感觉到:

Google 用另外一种出其不意的方式,证明了自己毫不输于亚马逊的强大实力。

Google Home 更强悍了

在本次 Google I/O 大会上,负责 Google Home 的副总裁 Rishi Chandra 在台上宣布 Google Home 新增加了一项不错的功能——免提而且是免费的通话;Chandra 的话音刚落,现场就一片欢呼。

这项功能很容易令人联想起亚马逊在 Echo Show 上添加的视频和语音通话功能;当然, Echo Show 在硬件上进行了形态层面的迭代,使得它支持视频通话。但显然,Google Home 这一新功能的出现,从某种意义上说是对 Echo Show 的一种回应,虽然未能追平一局,但至少在产品层面让短板少了那么一点。

另外一个填补短板的功能,其实是 Google Home 对一些音视频服务的支持,比如说在音频方面有 Spotify、Soundcloud、Deezer、Pandora 等,在视频方面有 CBS 直播、Hulu 等。

(Spotify、SoundCloud、Deezer 等尚不支持亚马逊 Alexa)

值得注意的是,Google Home 所支持的 Spotify、Pandora 等音频服务,是已经诞生两年的亚马逊 Echo 系列至今都没有得到官方支持的;而通过语音来对视频进行操作,更是 Google Home 从一开始就通过 Google Cast 功能与 Android TV 进行协作的结果。

所以,从产品基因上来说,Google Home 的设备协同能力更强一点,只是没能在短时间内及时发挥出来。

然而,在本次 Google I/O 上,有一个真正称得上是重磅的功能,让它具备了与 Echo Show 正面竞争的巨大潜力;用 Rishi Chanda 的话说,就是“用一种可视化的方式来呈现 Google Assistant 帮助人们的方式“。

是的,Google Home 也可以像 Echo Show 那样给用户以视觉反馈了;二者的不同点在于,后者自带了一个可触控屏幕,而前者则从别的设备上借来了一块屏幕。具体来说,当 Google Home 通过连接包括手机、平板、电视在内的屏幕时,这些屏幕不仅仅可以播放视频,也可以给出针对用户语音操作的视觉信息反馈;当这些信息出现在屏幕上的时候,会显得更加直观和易于接受。

Rishi Chandra 给出的例子是通过 Google Home 提问路线然后通过手机屏幕来导航;但实际上,包括查询天气、显示日程表在内的诸多操作,都可以在电视屏幕上显示反馈信息。

(在电视上显示 Google Home 的反馈信息)

这就是 Google 在设备协作方面的强大之处。Google Home 没有屏幕,但依然能够通过连接来实现语音交互的视觉信息反馈;它与 Echo Show 在硬件上采用了不同的产品形态,但却实现了差别不大的使用效果,这就是所谓的殊途同归。

但核心还在 Google Assistant

Google Assistant 对于 Google Home 的意义,就像是亚马逊的 Alexa 对于 Echo 的意义,前者都是后者的核心。

Alexa 在经历了两年多的成长之后,无疑是强大的;但相比较而言, Google Assistant 的背后却是 Google 在人工智能技术方面的更为深厚的积累,其强大程度,简直可以用可怕来形容。

在 Google I/O 上,Google CEO Sandar Pichai 首先表示,Google 语音技术在识别美式英语方面,其识别错误率从 2016 年 7 月的 8.5% 降到了今年的 4.9%。作为对比,微软在 2016 年 9 月给出的语音识别错误率为 6.3%,而 IBM 在 2017 年 3 月给出的相应数据为 5.5%。由此可知,Google 在语音技术基本功方面功力深厚。

不过毕竟亚马逊的 Alexa 在语音识别方面的表现也非常出色,所以 Google Assistant 真正的强大之处不在于此,而在于语音交互的积累和能力。在 Google I/O 上,负责 Google Assistant 的副总裁 Scott Huffman 提到了一组数据:

70% 以上的语音交互都是通过自然语言。

为了让 Google Assistant 的自然语言处理更加自然,Scott Huffman 公布了一项通过文字输入来进行交互的功能;更重要的是,Google Assistant 在集成语音能力的同时,也深度集成了 Google Lens 的图像处理能力。

也就是说,从功能属性上来说,Google Assistant 的能力比 Alexa 更加综合多样。毕竟,Alexa 是从语音交互起家的,因而在交互手段上更加长于语音,但在图像处理能力还需要提升。

Google Assistant 的另外一个强大优势在于,它被来自 Google 的强大数据来源所“喂养“。同样是 Scott Huffman 提供的数据,Google Assistant 已经运行在超过 1 亿台设备上,这其中有不少是智能手机的功劳;然而在今年的 Google I/O 上,Google 宣布 Google Assistant 登陆 iOS 平台,而且 Google Home 也将登陆包括英国、澳大利亚、德国、日本在内的其他六个国家。

亚马逊的 Echo 系列虽然已经卖出几百万台,但其数据来源与 Google 相比,显得有些单一了。

而且不要忘了,Google Assistant 的 SDK 已经开放,目前已经有包括 LG、三星、松下在内的多个厂商已经在与 Google 合作推出内置 Google Assistant 的硬件设备。

此外,在本次 Google I/O 大会上,Google Assistant 的产品经理 Valerie Nygaard 还面向开发者祭出了另外一个杀手锏:Actions On Google 将支持“事务(Transactions)”。

也就是说,开发者不仅可以通过 Google Assistant 来沟通和查询资讯,还能够通过 Google Assistant 来进行身份识别、支持、通知、收据、账户生成等功能。

(通过语音 Actions 来直接付款)

这些,都让 Google Assistant 变得无比强大,也让人更加清醒地意识到,Google Assistant 绝不仅仅是语音助手那么简单,它更重要的属性建立在 Google 强大的人工智能技术和数据应用生态之上。

这一点,即使强大如亚马逊的 Alexa,也是难以与之比肩的。

从 Mobile First 到 AI First 的 Google

今年的 Google I/O,Sundar Pichai 依然在台上数次强调了 Google 从 “Mobile First 到 AI First” 的重大转型,整个发布会的主题也无比明显地凸显了这一点。而爱范儿(微信 ID:ifanr)也在亲历这场主旨演讲时感叹道:

这是一场会让你感叹机器聪明到让你自愧不如的大会。

可以说,Google Assistant 真正地让人见识到了人工智能和机器学习的力量,而 Google Home 作为它的其中一个载体,也在这种力量的加持中表现出令人敬畏的潜力。

当然,从更加广泛的市场范围来看,无论是亚马逊的 Echo,还是微软与哈曼合作推出的的 invoke,以及下个月极有可能问世的苹果同类产品,这些巨头们都将与 Google 一起在相聚在另外一个属于人工智能的战场上。

烽火方起,胜负未决,我们拭目以待。

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