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产品 5-22 09:38

AI 先行,Android 沦为配角,Google 还看重 VR 吗?

从去年的 Google I/O 开始,Google 就将 “mobile first”的发展目标转为了 “AI first”,到今年也更加坚定不移的执行着,因此你会看到在今年的大会上,有1/3 多的时间是在主讲 AI,而在大会的其他环节,AI 也是贯穿其中,就连讲到 Google 的大当家 Android 时,谈及最多的也是各种基于 AI 的 XX 功能。

(Google 在去年就提出了 AI first 图自:Engadget

AI 已经是 Google 如今的重点关爱对象,Android 已经沦为配角,但似乎还有一样的东西的存在被忽视了,那就是 VR,而且很少有人在会下谈论他们。

人们曾一度认为 VR 将成为智能手机十年后的下一个风口,但似乎人们现在不这么认为了,人工智能让人们看到了更多的可能性和更多的价值,它可以无处不在,甚至可以存在于 VR 里。

那么 VR 对于 Google 来说是否已经不那么重要了呢?其实不然,从今年的 Google I/O 看来,虽然议程中给 VR 的时间不多,但 VR 对于 Google 来说,依然很重要。

(Google Daydream VR 图自:google

去年 Google I/O 上推出的 Daydream VR 平台,虽然只能依靠 Android 手机运行,但当时就觉得 Google 会将它做成一个独立的 VR 平台,更明确地讲,它会成为一个 VR 操作系统,脱离手机独立存在。

(Google 独立头显设备 图自:google

而在今年的 Google I/O 2017 上,Google 也确实将 VR 做的更加独立了。硬件上,Daydream 平台不需要以手机为载体了,它可以被放进一台独立的 VR 头戴设备中,当然,它也不需要像 HTC Vive 和 Oculus rift 那样需要外接一台对应能要求苛刻的主机;而从软件本身上看,Daydream 也已经不是一个委身于手机中的一个应用,在此之前,想要体验 Daydream VR 是要通过 Daydream app 才能实现的。

此外,即将到来的 Daydream 2.0 操作平台,将拥有一个叫做 World Sense 的功能,与此前的 Daydream View 相比,该技术将极大提升 VR 体验,实现 6DOF 的定位。先前的 Daydeam 设备主要依赖于手机,只能追踪头部的转动。而“World Sense”将能检测到头部在 VR 里的移动,如前后上下。

(World Sense 技术 图自:mashable

在一段演示动画中,WorldSense 不仅能实现 Inside-out 追踪,还能描绘出用户周围的环境。你可以看到桌上物体被检测到时,呈现出几何形状,同时这些物体的体积也随着角度变化而实时更新。外媒 Backchannel 表示,他们在 Google 总部体验过这款一体机后,觉得比 Daydream View 和 Gear VR 都更流畅,而其中的秘密武器就在于“WorldSense”,它可以追踪头部的移动,并且保持较低的延迟。

将 Daydream 独立,并非一个简单的动作,Google 的这个做法,很像当年推出 Android 时的想法。Android 是一个开源的系统,一个平台,它提供给开发者一套完整的开发环境,这也是为什么 Android 平台的应用数量在今天可以达到 280 万个,就算在 Android 刚出现不久的 2009 年,其应用数量也已达到了 16000 个,但推出一年之久的 Daydream VR 平台,只有 150 款属于自己的 app。

(图自:staticworld

当然,app 数量的增加需要庞大的用户数量做支撑。Google 在 Android 上做到了,而其能做到的原因是允许 OEM 厂商定制自己的 Android 系统,制造和售卖自己的手机。在今年的 Google I/O 上,Google 也宣布 Android 设备的激活量达到了 20 亿部,一个平台的用户越多,才越有价值。

虽然在去年推出 Daydream 时,Google 就宣称有一大波 Daydream Ready 的手机将会陆续出现,但是 Daydream 对手机硬件的要求非常高,至少是高通骁龙 821 处理器的手机才能支持,而且要获得良好的 VR 体验,屏幕最好是 2K 的分辨率,这样一来,市场上支持 Daydream 的手机就非常少了,没有用户数量的支持,平台的吸引力也不足,开发者并不能从中获得可观的收入,应用支持上不去,最后可能的结果会是这个平台遭到抛弃。

(图自:roadtovr

也许 Google 也看到了这一点,Google 计划先期与 HTC Vive 和联想合作推出两款独立的 Daydream VR 头显设备,听起来这个路数是不是在哪里见过?Google 想通过第三方的硬件设备推广 Daydream 平台,这一点也像极了其在 Android 手机上的做法。独立的头显设备由骁龙 835 驱动,有内置的显示屏,基于 Android 的 Daydream 平台以及手柄,Google 或许想像做 Nexus 树立 Android 手机标杆一样,用独立的 Daydream VR 头显设备树立 VR 领域的标杆,因为毕竟到现在,有自己底层 VR 操作系统和硬件的,也仅有 Google 一家。

虽然人工智能成为了各个科技公司的新宠,但对于 Google 而言,人工智能在短期内还难以盈利,而靠其最擅长的广告赚钱也并非长久之计。

Google 母公司 Alphabet 今年第一季度的财报中,来自 Google 自己网站的营收为 174.03 亿美元,Google 合作伙伴网站通过 AdSense 计划所产生的营收为 40.08 亿美元;二者相加,即为 Google(或者说是 Alphabet)的广告总营收,为 214.11 亿美元,占比 86.5%。在具体业务层面,广告依然是 Google 的收入主体来源。

(Google Pixel 手机 图自:zdnet2

而 Google 想靠硬件赚钱也不是一两天的事了,Google Pixel 手机则是最好的例子。从性能到价格一切对标 iPhone,想像苹果那样赚取丰厚的利润,但产能跟不上,到现在还很难买到 Pixel 手机,品牌力度不够,即便 Google 卯足了劲给 Pixel 打广告,这台确实是有史以来最好的 Android 手机也多是极客和科技媒体手里的玩物,难以撼动苹果和三星以及一种国内厂商早已形成的格局,换句话说,饱和的手机圈已经容不下新人了。

但 VR 市场还没有饱和,Google 依然有机会分一杯羹,HTC Vive 和 Oculus rift 的高售价让很多 VR 爱好者望尘莫及,小厂子的 VR 设备水准参差不齐,难以带给用户高质量的 VR 体验。如果像 Android 那样给用户不同厂家但几乎相同体验的做法来做 VR,同时做出自己的 VR 设备,Google 想在 VR 领域占有一席之地并不是没有机会。

Google 的 AI first 战略是对未来的布局,Android 让出老大的位置是因为它的任务已经基本完成,而 VR 在 Google 的布局中,依然有发展为下一个 Android 的可能,但它仍像一个新生儿一样,需要在摸索中成长,但并不会夭折。

(题图来自:ytimg

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