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公司 5-27 14:22

Google 创始人要造全球最大飞艇:斥资 1.5 亿,比 3 架波音 777 还长

近日英国《卫报》透露,Google 联合创始人谢尔盖·布林(Sergey Brin)正在秘密建立一艘巨型飞艇,该项目总投资可能高达 1.5 亿美元,如果属实,这艘飞艇将有望成为全球最大的飞行器。

据《卫报》援引知情人士消息称,这艘飞艇长度约为 200 米,而一架波音 777-200 飞机的长度才 63.7 米,也就是说布林这艘飞艇的长度比三架波音 777 还长。

尽管这艘飞艇体积上还不如名留青史的兴登堡齐柏林飞艇和美国海军的梅肯号,但这两艘飞艇早在上世纪 30 年代坠毁,这艘飞艇仍然会是现役中最大的飞艇。

梅肯号飞艇当年被誉为“空中航母”,可搭载 5 架侦察机。而布林飞艇的设计灵感就是来源于梅肯号,据称这艘在建的飞艇目前的机库就是梅肯号当年的停放的地方。

(梅肯号 1933 年在纽约上空飞行,图自:Wikipedia

据悉,建造这艘飞艇的大部分资金都来自布林个人的腰包。这艘私人豪华飞艇除了作为布林以及家人朋友的交通工具,还将承担一定的人道主义救援任务,向偏远地区运送物品和粮食。

(谢尔盖·布林,图自:《卫报》

参与了布林飞艇早期开发的飞艇设计师 Igor Pasternak 认为这艘飞艇对于全球货运市场可能会有革命性意义,飞艇的设计也充满了创意和前瞻性,他表示:

卡车需要道路才能行驶,火车只能在铁轨上,飞机则需要机场,而飞艇则可以直接从一个地方到达另一个地方,而无需占用其他空间。

但飞艇也不是没有缺点,尽管不需要跑道,但仍需要解决浮力的问题。因为传统飞艇把货物卸下之后,需要在货仓内填充一定重量的物品,才能避免飞艇失控飞走。而布林这艘飞艇将使用内部气囊系统来解决这个问题,从而可以在世界任何一个地方起降。

(图自:TechCrunch

其实布林对于航空也不陌生。Google 的公务机平时就停放在美国宇航局(NASA)的阿莫斯机场。据悉,布林的飞艇项目还得到了美国宇航局阿莫斯研究中心(NASA Ames Research Center)前项目主管 Alan Weston 在内的一些专家的技术支持。

就在上个月,彭博社还曾经报道称在布林这艘飞艇正停在美国宇航局阿莫斯研究中心的二号机库中。至于这艘飞艇什么时候会起飞就不得而知了,Google 和布林本人也拒绝就此事发布评论和披露更多信息。

Google 的创始人似乎都有一个飞行梦,Google 的另外一位创始人、Alphabet CEO 拉里·佩奇(Larry Page)也投资了一个飞行汽车初创公司 Kitty Hawk ,并在前段时间发布了成品飞车,从试飞视频来看这辆飞车像一架喷气式水上滑翔机,速度可达 25 英里每小时。

据了解,这款飞车将在年内开售。尽管 Kitty Hawk 尚未透露具体价格,但也向消费者提供了一项折扣服务,只要预付 100 美元,就可以在购买飞行汽车时享受 2000 美元的折扣,而且还能在购买前免费试飞。

随着航空航天技术不断发展,搭乘飞机早就成为人们日常的出行方式。但人类的飞行梦仍不止于此,先不说马斯克的 Space X,目前投身飞行项目的公司就不少。除了布林的巨型飞艇和佩奇的飞行汽车,空中汽车公司 Airbus 和 Uber 等十多家公司也在研发飞行汽车。

(亿航 184号,图自:Ehang

中国也没有缺席这场飞行竞赛,迪拜政府将在今年 7 月试运行的“空中的士”采用的就是中国研发的“亿航 184 号”载人无人机。而美国宇航局早在两年前就开始研发空中交通管制系统,并预计在 2019 年测试这套系统。

目前各种飞行器面临的问题仍很多,高昂的价格也只有 Google 创始人这样的成功人士能消费得起,但也让我们看到科幻片中的各种飞行器成为现实的可能性。或许有一天每个人都能驾驶自己的飞行器穿梭在城市上空,这应该会比移民火星要来得更早一些吧。

题图来自:Popular Mechanics

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