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公司 5-27 15:31

做了眼镜之后又要搞无人机,硬件能帮 Snap 讲出更好的故事吗?

说起 Snap 公司,最先想到的往往是其「阅后即焚」的视频社交应用 Snapchat。不过已经风光上市的 Snap 并不打算只靠软件吃饭,在发售了首个智能硬件产品 Spectacles 之后,最近又盯上了风头正盛的无人机市场。

据外媒报道,Snap 近期以不超过 100 万美元的价格收购了一家小型无人机制造商 Ctrl Me Robotics。这家公司和 Snap 是邻居,同样位于洛杉矶的威尼斯。

(图左为 Ctrl Me Robotics 创始人,图片来自:Yelp

知情人士透露,此次收购完成后,Snap 会接收 Ctrl Me Robotics 的 留下的部分资产和设备,包括后者创始人 Simon Saito Nielsen 在内的部分员工也会加入 Snap。但根据《纽约时报》 此前的报道,鉴于 Snap 经常做创新性的试验,暂不确定其研发的无人机是否以及何时会面向市场公开发售。

事实上,关于这次收购早就有了不少传言。从去年 10 月开始,该公司的主页就没有再更新,社交账号也停止了运营,一切似乎都是在为出售做准备。

目前,Snap 公司拒绝就此事发表评论。

Snap 为何执着于做硬件?

我们是一家相机公司。

自从推出 Spectacles 眼镜、并且在市场上引起不错的反响之后,Snap 就将公司的简介改为了「相机公司」。这对于以「阅后即焚」的社交软件 Snapchat 起家的 Snap 来说,显然有着更多的考量。

在上市前递交的招股书中,Snap 曾提到,目前公司的收入主要来自于广告。但是由于广告营收强烈依赖于用户增长,并且容易受到整个市场大环境的影响,一旦遇到用户增长瓶颈,公司的业绩将会受到影响。

这样的担忧不无道理。根据 Snap 上市之后公布的首份财报,2017 年第一季度,Snap 公司的总营收达 1.496 亿美元,虽然相比去年同期涨幅高达 286%,但未达到预期。

其中,其核心产品 Snapchat 的日活跃用户数虽然同比增长了 36.1% 至 1.66 亿,但与此前的高速增长相比,出现了明显的放缓趋势。此外,第一季度 Snap 的单位用户平均收入(APRU)仅为 0.9 美元,环比下降 14%。

这对于要靠广告吃饭的 Snap 来说,不能算是一个非常好的信号。

除此之外,主要依赖于北美和欧洲市场的 Snap,在对新兴市场的开拓方面做得并不够。以目前位居全球广告市场第二位的中国为例,虽然 Snap 已在深圳设立了办公室,但要想在社交应用已成一片红海的中国市场占有一席之地,除了要面对激烈的竞争之外,还面临着服务器监管等问题。

而在其他新兴市场,Snap 的推广也存在着各种各样的困难。按照 Snapchat 的产品运营方式,无论是拍摄分享视频,还是实现数据与 app 的同步,都需要比较好的网络环境,这使得 Snapchat 只能率先在网络条件比较好的发达国家地区发展起来。但在这些区域内,市场已几近饱和。

「走出去」遇阻,本土市场也在不断受到冲击。在 Snap 赖以生存的北美大本营,来自于竞争对手的「模仿」正在不断蚕食着本属于 Snap 的市场。

在过去的一年中,Facebook 旗下的 Instagram 先后推出了复制版的「阅后即焚」、Instagram Stories 等功能。数据显示,在短短的 5 个月内,Instagram 就凭借 Stories 等功能使日活跃用户数达到了 1.5 亿。要知道,Snapchat 大概花了 5 年的时间才取得了类似的成绩。

(图片来自:TechCrunch

也难怪 Snap 会在招股书中指出,在面对如此步步紧逼的竞争时,如果公司不想办法保持或者拓展市场份额,业务会因此受创。

于是「做硬件」成了 Snap 想出的第一个应对措施。今年 2 月正式开卖的爆款智能眼镜 Spectacles,不仅为当时正准备上市的 Snap 赚足了眼球,也意味着 Snap 将开始在硬件产品上发力。

CEO Evan Spiegel 在上市前的路演视频中强调,如今的 Snap 是一家相机公司。因为相机能够改变人们传统的交流方式,让距离不再成为交流的障碍。

对 Snap 来说,相机也是最能与自己现有软件产品实现完美衔接的硬件之一。在 Snapchat 中,社交是一个高度视觉化的过程,摄像头成为了信息的最重要入口,而现实也证明了,比起传统的社交方式,视频社交能够让用户的参与度进一步提升。

根据 Snap 招股书中给出的数据,Snapchat 的用户平均每天打开 app 的次数超过了 18 次,每天发送的信息和图像也超过了 25 亿条。

我们相信通过对相机进行「重塑」,可以帮助人们获得更好的社交体验。我们的产品可以让人们更好地展现自己,分享当下每一刻的精彩,认识这个世界,一起愉快地玩耍。

在为公司带来更多活跃用户的同时,硬件产品本身的销售也能给 Snap 创收。根据 Snap 公布的数据,这款售价为 129.99 美元的眼镜,已经为公司带来了大约 800 万美元的收入。不过无论是与其他硬件公司相比,还是从公司本身营收方面考量,这笔收入都略显「可怜」了一些。

如今无人机的加入,或将为 Snap 的硬件策略带来新的机会。如果能够找到无人机拍摄与其社交产品的结合点,Snap 将有望在垂直领域打造新的「爆款」。

不过鉴于无人机要远高于眼镜的技术门槛,对于 Snap 来说,这也是一把双刃剑。做得好的话,可以在市场上占据领先优势;但如果自己也没能突破技术或者产品壁垒,那「无人机+社交」也可能只是成为另一个噱头而已。

硬件能为 Snap 带来更多希望吗?

对 Snap 来说,如今的确需要更多的创新来支撑自己此前辉煌的估值。美国职业投资人 Will Ebiefung 近期发表博文称,Snap 的业务模式存在很大缺陷,严重依赖于第三方数字架构,造成其运营成本高昂,且毛利润状况糟糕,如果不做出调整,股价可能会继续下跌。

但是也有分析认为,Snap 目前的股价,实际上有点被低估。作为一个热门社交应用,Snapchat 的用户群体主要是青少年,他们的参与度非常高并且仍在持续增长,这对于一家建立在用户数据基础之上的公司来说,具有非常大的价值。

(图片来自:TechCrunch

这不禁让人联想到美图。靠美颜修图工具起家的美图,在依靠一系列主打「美」的产品矩阵积累起可观的用户量之后,也通过美图手机等硬件产品实现了初期的商业化。根据美图发布的 2016 年报,智能硬件为公司贡献了超过九成的收入。

美图主打「美」,在「美颜经济」领域持续深耕并最终建立了自己的产品逻辑,就算是在竞争激烈的智能手机行业也逐渐确立了自己在垂直领域的竞争优势。而 Snap 主打年轻人的市场,如果结合年轻人喜爱的各种智能硬件产品,也许能为其创造「小众的胜利」。

不过就像前文提到的,做硬件的行业门槛依然非常高。对各方面支出庞大、毛利润低迷的 Snap 来说,这可能是一个巨大的挑战。

题图来自:Snapchat Daily

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