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公司 6-06 07:50

面对围城,苹果在 WWDC 17 拿出了打破一切的锐气

“婚姻是一座围城,城外的人想进去,城里的人想出来。”

钱钟书先生在《围城》中的这一句,成为描述亲密关系的最佳释义。现如今,苹果与用户的关系越发像是在一座围城当中。

一方面,苹果拥有业界最完备的生态,拥有最受推崇的用户体验,苹果首创的很多交互方式已经烙印为消费者的潜意识。但另一方面,苹果对用户的吸引力反映在市场份额上又出现了显著下降,用户不知道为什么要更换掉手中的设备。

如果用户不知道要什么,那就去告诉他们。在 WWDC 17 上,苹果用破天荒的 6 大项更新,拿出近年来难得的锐气,推倒围城之墙。

硬件,精简过后,精锐尽出

当大家都在欢呼新公布的硬件时,却很少有人注视到,其实很多耳熟能详的产品线已经退居二线。

在更新 MacBook 时,升级至 7 代英特尔酷睿处理器的机型中已经没有了 MacBook Air 的身影,当年牛皮纸中拿出的精灵已不再是主角。同样,不仅 Mac Mini 没有更新,就连 Mac Pro 也在 iMac Pro 的身影下成为绝唱。

在更新 iPad 时,iPad 历史上最经典的 9.7 寸机型在这次“iPad 最大的跨越”前沦为边缘,无数人最爱的 iPad mini 甚至连一次露脸的机会都没有出现。

1997 年,乔布斯回归苹果,第一时间用四象限法则精简了苹果的产品线。而近来苹果产品线型号繁杂,性能差异大的问题,在 2017 年得到了归拢。

虽然经典型号并没有停产,但苹果显然只希望把设计精美、性能升级的新品放到聚光灯下。

统一的产品线,有助于培养统一的用户习惯和口碑。而高端机型的硬件配置,才有助于把苹果在软件和服务上的想法放到最大。也最有利于用户购买更新自己的硬件设备。

软件,师夷长技,自革己命

一个人,到了 20 岁还不狂,这个人是没出息的,到了 30 岁还狂,也是没出息的。

《围城》中的这句话,在苹果用户身上颇有意味。如今,iOS 走过 10 个年头,最初那些时尚追新的科技弄潮儿,如今很多已为人父,在新的交互学习成本高昂的今天,如何让用户心甘情愿去摆脱惯性?

靠一次次的将自己最成熟的作品推倒重来。

Apple Watch 表盘布局?推倒重来。App Store 首页内容?全新规划。iPad Pro 交互方式?独树一帜。iOS 11 控制中心?操作升级。

对自己尚且决心如此,在苹果手起刀落处,曾经的经典也是血流成河。在观看整个 WWDC 17 的过程中,你似乎能在很多场景看到先驱者的墓碑。Apple Pay 更新时想起银行的虚拟账户,iPad 内容拖拽时想起老罗的“一步”,呼出 app 后台时想起 Zephyr 越狱插件,截图分享时想起三星 Spen,扫描文档时想起 Scanner Pro 等扫描工具,相机扫描二维码时想起微信……

诸如此类的例子太多太多,苹果在这次更新中推出的新功能之多,与原有用户习惯相差之大,在历次苹果发布会中都属罕见。

软件层面如此大的变化,有利于苹果在软件层面再次得到广为关注,有利于更高配置新硬件的销售,更有利于全新软硬平台普及之后苹果向未来战场的推进。

新战场:我看见,我来了,谁征服?

在风起云涌的技术汪洋上,唯一可以确认的天象是:任何占据主流的厂商,都可能在下一次技术大潮涌来的时候倾沉海底。移动互联网的兴起,给了苹果站稳消费类电子设备市场的机遇,同样,苹果也听到了下一波浪潮涌来的声音。

AR、VR、机器学习、智能家居,这是本次 WWDC 17 苹果最觊觎染指的几大领域。

WWDC 作为开发者大会,本身展示的内容相对于一般消费者还具有一定的超前度,苹果展示的内容更为赤裸的引导开发者在技术布局上早做调整,以顺势推动苹果大船的航行。

于是在 iMac Pro 发布环节,VR 项目的演示环节的用时甚至比机型介绍还要长;于是在全新 iPad Pro 发布环节,展示机能的全部时间给了一款 AR 游戏。

而为了提升机能,苹果不惜给力求简洁的 MacBook Pro 配上一个独立的外置显卡模块,为了强调机器学习,几乎在任何一个系统更新里都要强调 Siri 和 MLKit 开发组件的存在。

至于发布可作为智能家居中枢的 HomePod 时,苹果三次用模仿 iPhone 发布时强调三种功能的样子,反复念叨“Rock the house”、“Spatial awareness”、“Musicologist”,你可曾在任何一场苹果的发布会上见过?

早在 1997 年苹果 WWDC 的 Keynote 上,苹果就曾写过“我们是一家系统公司”的描述,在这波技术平台迁移的进程中,苹果一是通过提供生产力设备,打造开发平台,通过数据收集,打造服务平台,通过吸引新型应用,在自己的生态中分发,打造消费平台,努力挤得一张下一个计算平台到来时的船票。

离开了围城,就必然不再回头

当 WWDC 17 的主演讲落幕之时,邀请函上的那段话却无比深刻的在我脑海中再次映现:

Technology alone is not enough. Technology must intersect with the liberal arts and the humanities, to create new ideas and experiences that push society forward.

 

单独的技术并不够,它必须与艺术和人文结合起来,才能孕育出推动社会前行的妙想与经验。

而在新技术平台演进逐渐明晰的情况下,苹果试图要做的,正是把自己擅长的“艺术与人文”结合进来。

从这个维度讲,本次发布会不再是简单的 4 大系统的版本升级,或是某一硬件产品线的例行换代,而是体现苹果对于技术变革思考、应对乃至焦虑的集中体现。

巧的是,2017 年的 WWDC 又回到了圣何塞举办,上一次在这里召开 WWDC 的时候,苹果别开生面办了一场葬礼,宣布与 Mac OS 9 告别,而这次虽然没有仪式,但也宣告了苹果向前一个时代告别的决心。

更巧的是,钱钟书先生的《围城》中曾这样写到:

我们希望它来,希望它留,希望它再来——这三句话概括了整个人类努力的历史。

对苹果而言,曾希望移动互联网时代盛世的到来,曾希望在市场上一骑绝尘态势的保留,现在又到了希望下一个时代盛世再来的时候了。

当然,这样跳跃性的方向变革,这样颠覆性的交互重构,这样高端化的产品布局,能否在市场上取得立竿见影的认同和收效,即便对于苹果这样的业界巨擘,也没有成竹在胸。

只是一旦离开围城,就已没有回头路可走。

 

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