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公司 6-09 13:38

Google 家那个被踹倒也要努力站起来的机器人,要被软银买走了

早在去年三月份,Google 母公司 Alphabet 就打算将收购三年多的机器人公司波士顿动力(Boston Dynamics)卖掉,而今天,Alphabet 确认将把那个被踢到了还会努力站起来的呆萌机器人卖给软银。

(平常都是这样被“虐待的” 图自:imgur

在被确认出售给软银后,波士顿动力公司创始人马克·莱伯特(Marc Raibert)表示,他很高兴波士顿动力公司能够成为软银的一部分,他希望加入软银的波士顿动力能够创造下一次科技革命,不过他更期待的是加入软银后能够做到 Google 时代没有做到的事,那就是将旗下的机器人真正的运用到生产和生活场景中去。

(会跑会叫的 BigDog 四脚机器人 图自:giphy

对于 Google 母公司 Alphabet 来说,将波士顿动力出售是必然的选择,因为从当年收购到今天将其变卖,波士顿公司都没有盈利,在 YouTube 上获得超高的观看次数并不意味着有人愿意斥巨资将一个只能踹到爬起的机器人领回家,将产品变现,是一个公司生存的基础。

(俯卧撑也可以 图自:h-cdn

在 Google 还没有成为 Alphabet 的子公司前,其 Google X 实验室一直是外界津津乐道的焦点,因为这个部门是诞生各种新奇点子和黑科技的地方,步子迈太大而夭折的 Google Glass 就出自这里,被 Google 寄予厚望的模块化手机项目 ARA 也在这里诞生,但它们都有个共同点,那就是无法被商品化。

(和人已经很接近了 图自:tnwcdn

当第一段直立行走的机器人视频在网上疯传时,人们都认为这又是 Google X 实验室的有一个杰作,可当时波士顿动力的公关主管柯特妮·霍恩(Courtney Hohne)却第一时间表示:

我们和 Google X 半毛钱关系都没有,不希望成为被炒作的对象。

现在想来,或许波士顿动力不希望成为另一个 Google Glass。

波士顿动力并不是一个凭空出现的创业公司,它已经有 25 年的历史,1992 年,马克·莱伯特(Marc Raibert)在麻省理工学院的 Leg Lab 实验室里创办了波士顿动力,而 Leg Lab 是莱伯特在 1986 年创建的,主要研究内容就是足式机器人(legged robots)。

(波士顿动力目前所有的机器人 图自:apuriyasan

在被 Google 收购后,波士顿动力由 Android 之父安迪鲁宾(Andy Rubin)所领导,但鲁宾在 2014 年离开 Google 后,包括波士顿动力在内的几个机器人部门陷入了混乱,原因是他们不想和 Google 的工程师合作,而最终的结果就是 Google 一直没能将机器人商业化,这或许也是导致 Alphabet 最终将其出售的导火索。

(Andy Rubin 曾领导 Google 的机器人部门 图自:nyt

除了波士顿动力外,Alphabet 还将另一家此前收购的类人机器人公司 Schaft 出售给了软银,对于这次收购,软银 CEO 孙正义表示:

如今有很多的是很难通过我们人类自己解决的,而智能机器人将成为下一阶段信息革命的关键。

目前这笔收购的具体金额不详,不过对于软银来说,它已将科技特别是计算领域作为其未来发展的赌注。在此之前,软银还以 240 亿美元收购芯片制造商 ARM,还通过 1000 亿美元的科技基金对科技公司进行投资,苹果等都已经加入。或许 Google 没做到的机器人商业化,软银能够做到?

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