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公司 6-09 18:43

苹果降低 HomeKit 开发门槛,要让智能家居真正流行起来

智能家居这个概念问世已久,苹果的 HomeKit 智能家居平台也已发展三四年时间。但直到今天,它们没能成为一门 “下一个智能手机” 这样的大生意,甚至从没能接近过这个目标。

相对较高的产品价格,是其中的一大重要原因。目前上架苹果官网商店的 HomeKit 配件中,价格最低的 OPSO 智能插座也要卖到 298 元。这要比国内另一大智能家居平台米家上的同类产品贵出足足六倍。

智能插座

虽然两者在功能和使用上有细微差异,但这样的价格差距确实过于悬殊。

HomeKit 配件普遍价格偏高的一大原因,是制造商需为它们内置苹果的特制安全芯片。并且制造商须先通过苹果的认证程序,才可以开始 HomeKit 配件的开发工作。这就使得制造商需要先付出这些成本,才有可能踏进这个体系。

虽然周二凌晨的 WWDC17 Keynote 并未对 HomeKit 多做着墨,但其实苹果在 iOS 11 上为 HomeKit 带来了大幅改变

图片来自:idownloadblog

首先,如果你想要试着开发一款 HomeKit 配件,将不必再通过苹果的认证程序,苹果允许任何已注册的开发者加入。这意味着,中小厂商甚至个人开发者,都可以更容易地尝试、参与到 HomeKit 配件的研发。

当然,这并不意味着苹果放弃了自己相对封闭的生态政策。这种未经苹果认证程序开发的 HomeKit 配件,只能用于前期开发,或是个人爱好者自娱自乐。至于希望上市销售的产品,依然需要通过一系列的许可流程。

但这一改变,已经使 HomeKit 的开发环境大为宽松。注册开发者中的任何一员,都可以按自己的想法,去制作 HomeKit 配件的原型产品,而不必再像以前那样,先要去为苹果的认证许可伤脑筋。

图片来自:velux

另一大变化是,HomeKit 配件不再像原先那样,需要内置苹果认证芯片这样的特制硬件。新 HomeKit 配件的安全认证工作,可以借助软件方式来完成,原有的配件也可通过固件升级来实现软件认证。

这样一来,目前 HomeKit 平台以外的其他智能家居产品,也将有机会通过这种方式,来实现对苹果 HomeKit 平台的兼容和支持。

图片来自:unwire

这两项改变,都使得 HomeKit 配件的研发成本有所减少。从原理上说,HomeKit 配件产品的售价水平也有理由降低。

对尚在开发进程中,或是开发者个人使用的 HomeKit 配件免除官方认证程序,从某种角度讲,有点像股市中 IPO 程序的审批制改为备案制。开发门槛的降低,会鼓励更多的开发者投入其中,甚至可以基于树莓派之类的平台进行开发。

更多中小厂商和个人的加入,也将带来更多的成型产品——商品的供给增加了。另一边,以软件方式替代芯片认证,既降低了单个配件的硬件成本,也使开发过程所需的费用有所减少。

因此有理由期待,HomeKit 配件售价高企的现状,有望在将来得到改善。既然苹果对智能家居市场寄予厚望,那么一个更加合理、可承受的价格水平,是决定其竞争力高低不可忽视的因素。

另外,苹果还改进了 HomeKit 配件的配对方式。新版配对图形在数字编码以外,加入了 10×10mm 的二维码。基于 iOS 11 上得到拓展的 NFC 技术,HomeKit 配件也可以选择被称作 “tap-and-pair” 的 NFC 近场通信配对方式。

 图片来自:idownloadblog

苹果在 WWDC17 上发布了智能语音音箱 HomePod,除了成为 Siri 的载体和家庭音乐设备,它还被视作苹果 HomeKit 智能家居平台的入口。要让消费者更为方便地构建出一套智能家居系统,自然离不开种类多样的配件产品阵列。

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