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生活 6-21 11:47

舌尖上的宇宙:球状闪电烧烤

本文由不存在日报(微信 ID:non-exist-FAA)原创,作者刘洋,转载请联系邮箱 faa@faa2001.com。

 

编者按:在幅员辽阔的太阳系,有许多奇异丰盛的美食隐匿在行星之间。风暴肆虐的火星、云纹优美的木星、会下甲烷雪的冥王星······在这些秘境的角落,一群美味的精灵不仅活跃着人们的餐桌,更维系着人与宇宙之间的融洽与虔敬。

 

本集《舌尖上的宇宙》,刘洋博士将目光聚焦于地球人视线之外的金星,带您领略利用金星雷暴环境制作出来的美食——球状闪电烧烤。炎炎夏日,太阳风吹拂,引力波轻轻荡漾,来一串独居匠心的异星烤翅, 恰恰是这个时令不可多得的美味。

围绕太阳系各大行星以及几个主要卫星的观光旅游产业,特别是行程较近的小行星带内部区域的旅游业,目前正处于方兴未艾的状态。很多星球都通过其各自特有的气象景观来吸引游客,比如火星的超级风暴、土星的特大暴雨、冥王星的甲烷雪等等。

但是近来我观察到,在金星上出现了一项颇有新意的特色观光项目,吸引了很多游客的光临。本文将向读者介绍这一项目,有兴趣的不妨前往一试。

这是一个利用金星当地气象特点而发展出来的美食项目,名字叫做“球雷烧烤”。所谓“球雷”,就是球状闪电的简称,又名“滚地雷”。

这是一种特殊的自然现象,常出现在雷暴天气中。它形似火球,体积比足球略小,颜色有白、绿、黄、橙之分,常常随着气流在低空贴近地面飘浮,能从烟囱、窗户、门缝钻入屋内,甚至可以穿过玻璃和金属板进入封闭的飞机客舱之中。其运行轨迹飘忽不定,显得颇为神秘。

熟悉科幻小说的读者可能对其有所了解,因为在多部科幻小说中都曾出现它的身影。刘慈欣曾经在《球状闪电》里做出了一个相当奇特的设定,认为它本质上是一个“宏电子”,这就通过微观粒子的运动特点解释了它的轨迹为何如此诡异。何夕的《天年》里也提到了球状闪电,认为它是一个“超容体”——一种具有极高能量密度的场体。

其实在很早,我国的古籍中就对其有所记载。北宋沈括《梦溪笔谈》有言:

内侍李舜举家曾为暴雷所震。其堂之西室,雷火自窗间出,赫然出檐,人以为堂屋已焚,皆出避之。及雷止,其舍宛然,墙壁窗纸皆黔。有一木格,其中杂贮诸器,其漆器银饫者,银悉槠流在地,漆器曾不焦灼。有一宝刀,极坚钢,就刀室中槠为汁,而室亦俨然。

 

人必谓火当先焚草木,然后流金石,今乃金石皆铄,而草木无一毁者,非人情所测也。佛书言“龙火得水而炽,人火得水而灾”,此理信然。人但知人境中事耳,人境之外,事有何限?欲以区区世智情识,穷测至理,不其难哉!

(人们早已能在实验室里制造球状闪电,但金星上的球闪,又是另一番光景,插画:老墨)

书中将球状闪电比之“龙火”,不同于一般的人间之火,认为这是以人的智慧所无法理解的东西。当然,因为球状闪电神出鬼没的特点,对其进行研究确实有很大的困难,但也并非无法克服。

科学界从19世纪初开始对其进行探索,至今已经取得了多方面的进展。虽然还有争议,但多数看法是,球状闪电的物理本质是一个等离子球体。等离子体的旋转必将产生湍流和磁场,这导致火球出现时伴随有很强的电磁效应。

据记载,相当一部分火球喜欢沿导体运动,火球的运动明显地受电磁场的影响,它会造成通讯中断,电控系统失灵等事故,这些都是其电磁效应的体现。至于《梦溪笔谈》里提到的它使宝刀熔化而鞘无损的现象,则是因为火球的交变磁场使金属中产生涡流,涡流的热效应使金属熔化。

人们早已经能够在实验室里制造球状闪电了。有人采用射频放电的方法产生出了可以在空气中运动的发光球体,也有研究小组用电容器组使由碳棒组成的中心电极放电而产生球状闪电。

在金星上发展的这个美食项目,同样利用了人工制造的球状闪电。在金星上制造球状闪电有一大优势,那就是可以借用其大气中本就频繁发生的雷暴天气。

金星具有浓厚的大气和云层,主要成分是二氧化碳。其大气中闪电频繁,每分钟就有一百多次。在太阳系中,人们已知的能发生闪电的行星仅有地球、木星、土星和金星,不过,与前三者的闪电源自水蒸气云不合的是,金星的闪电源于硫磺酸气云。

人类现在开发出的旅游据点,都悬浮在金星这浓密的大气层中。借助自然雷暴天气下形成的富含等离子体的环境,再加以人工的放电诱导,很容易就能产生大小可控的球状闪电。在其周围布控特定走向的金属线,便可以借组其电磁效应引导火球的走向。

在球状闪电产生区附近分布着若干烤炙区,以便于引导球状闪电对食物进行加工。其加工的方式分为两种,一种是直接引导电流通过食物,利用食物对电流的阻抗作用,将闪电中的电能转化为热能,将食物加热煮熟;另一种则是让电流通过特制的金属导体——烤串签或者铁板,在其中引发涡流,大量发热而烤熟食物。两种方法制作的食物各有风味,下面逐一介绍。

第一种方法又叫做“欧姆加热法”,并不是什么新东西,早在20世纪末期就已经开始应用于食物的加工处理了,但长久以来,一直没有发展为主流的烹饪方式——直到金星旅游的兴起。

相比于传统的加热方法,欧姆加热法对食材的加热速度极快,能量利用率很高,同时也可以保持食材的完整性和肉质的鲜嫩感。人们很早就发现,在一定温度范围内,欧姆加热肉的剪切力显著低于水浴加热。要知道,剪切力和肉品的嫩度是呈负相关的,因此欧姆加热的肉类较传统方式更加鲜嫩。

另外,与传统方式相比,欧姆加热的肉质颜色更加好看,特别是高温短时加热,这一优势尤为明显。通过球状闪电进行的欧姆加热,当然属于高温高压下的短时加热,因此,其食材的卖相都非常好,再加上其鲜嫩多汁的独特风味,在每个下合期(即金星与地球距离最近的时期)内都会吸引大量食客来此品尝。

(食材在铁板和电流间噼啪爆响,对旅客们来说,这是短途星际旅行最好的伴手礼,插画:老墨)

第二种,即利用金属涡流来烤制食材的方法,其根据金属的具体形制,又可以分为两类:

  • 一类是烤串区
  • 另一类是铁板区

在烤串区,牛肉、羊肉、鸡翅、火腿、骨肉相连、小黄鱼等肉制品被一个特制的扁平金属签串好,放置在一个引雷针下面。肉类大多经过了事先的腌制(鸡翅要正反面斜切两刀),串好之后,再用刷子刷上油/酱料/蜂蜜,再撒上孜然粉/椒盐粉/辣椒面,等待烤制。

引雷针本质上是一个永磁铁,当球状闪电在导线的引导下,以1-2米每秒的速度,从其旁边飞过的时候,便会被其吸引过来。当闪电与永磁铁的任何一个磁极相接触后,闪电中的运动电荷就会迅速通过与永磁铁相连的金属棒进入下方并行排列的烤串签之中,在其中引发涡流,发出大量的热以烤制串在上面的肉类。

这些金属签具有很高的熔点,以保证它们不会在发热中熔化。人造的球状闪电,其半径大小和能量应该根据烤制的物品而有所不同,这样才不会因为发热过大而把东西烤焦,或者因热量不够而无法把大体积的肉类烤熟。

铁板区的原理与之类似,只不过发热的介质换成了铁板。不过与普通的铁板烤肉不同的是,球状闪电产生的涡流,其发热的时间是很短暂的,我们根本没办法像平时烤肉一样将食材翻面。因此,通常用两个铁板,将食材夹在中间,两面同时烤制,之后再掀开铁板取出食用。

为了避免烤肉在瞬间的高温下糊掉,通常在金属签或金属板中加入数量众多的绝缘叠层,以适当减少涡流的发热量。

在球状闪电作用下制作出的烤肉,特别是烤串,因为其首先是从内部的金属签上发热,然后再在瞬间让表层的油体沸腾,所以其内部具有烤肉的焦香味,外部却具有类似油炸品的香酥脆嫩的质感,与一般的烤肉截然不同,可谓独具风味。

地球和金星的会合周期是 583.92 天,每次下合期,从地球到金星的路费是最便宜的。因此,有意向的食客们一定要抓紧时机,提前订好船票。对于每一位前往金星的游客来说,这道“球雷烧烤”,都是一道不可或缺的美味——您可记得,一定要尝一尝!

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