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公司 6-21 15:12

还记得做 BB-8 玩具的 Sphero 吗?它开了一家新公司,要把机器人带到你家里

即便不是星战粉,也可能会《星球大战:原力觉醒》中的橙白相间的圆形机器人 BB-8 圈粉。而其中一个最受欢迎的周边,莫过于机器人制造公司 Sphero 推出的遥控机器人 Sphero BB-8

(图自 Wired

一经推出,Sphero BB-8 立即成为了爆款,一个月内的销量已经达到了 Sphero 公司在 2014 年的全年销售额。随后,Sphero 也继续和迪士尼合作,推出了《赛车总动员》《蜘蛛侠》主题机器人玩具。

但 Sphero 的野心并未止于制造玩具。美国时间 6 月 20 日,Sphero 正式宣布成立新公司 Misty Robotics,专注于制造消费级家庭或办公室使用的机器人,并已获得了合计 1150 万美元的第一轮投资。

在宣布成立新公司之前,Sphero 联合创始人 Ian Bernstein 和团队已经在 Sphero 名下悄悄地进行了将近一年半的相关研发工作,为 Misty Robotics 第一款产品进行准备。Bernstein 将担任新公司的产品总监,而 CEO 一职则由 Revolv 联合创始人 Tim Enwall 担任。

我们深信,我们公司(Sphero)应该专注于连接玩乐体验。与之同时,我们也看到了个人机器人市场的开阔前景,而 Misty Robotics 将在 Ian 作为产品领导和 Tim Enwall 作为管理领导下,专注于这个方面(个人机器人)。

Sphero CEO Paul Berberian 在公告中说道,同时,他也是新公司董事会成员之一。Sphero 和 Misty Robotics 也将保持紧密合作,签署了联合推广和研发协议。

至于 Misty Robotics 已经准备了一年半的头号产品,官方并没有放出太多信息,只是放出了一张展示了机器人 1/3 脸和一点点肩膀的宣传图,并表示将于 2018 年正式面世。

(神秘的 Misty Robotics 产品,图自 TechCrunch

虽然没有透露更多具体信息,但 CEO Tim Enwall 在采访中介绍了主要设计理念

未来那些将走入每个人家里和办公室的机器人,一定要能够和人建立关系。它要建立熟悉感,而且得真正有用,能进行多种类型的任务。

但现在的技术,还没能做出一款如 Rosie 一样有手,并且可以到处走,帮忙洗碗的机器人。

(Rosie 是动画《杰森一家》里的机器人女仆,图自 La Nuez

Enwall 强调他们的机器人将可用于多种用途,如果拿市面的机器人来比,至少得拿好几个价值合计为 2500 美元或更多的机器人才能比得上。而且, Enwall 透露,他们的机器人还能干“实活”,例如浇浇花和逗逗猫之类的(没错,他举的例子真的是逗猫)。

虽然终极目标是将机器人带入平常百姓家,但 Misty Robotics 的头几款产品将针对爱好者和创新者。因为,他们虽然相信在未来,人人家里和办公室都会有机器人,但现在“还没有这个市场”,而且根据科技产品过往的推广规律,新产品一般都不会直接进入主流市场,而是“从创作者市场开始”。这也是他们的产品研发推进计划。

虽然我们都爱 Sphero 的玩具,但要制造一款即是消费级的,又能真正帮得上忙的机器人,绝对不是容易的事。在它之前,我们有已经软银的 PepperMayfield 的 Kuri,以及主打“情感牌”的社交机器人 Jibo,但他们好像都没能在实际生活中找到贴切的使用场景。

Misty Robotics 要想打破这个困局,任重而道远啊。

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