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世嘉要做经典游戏类的 Netflix,王朝的复辟还有可能吗?

情怀早就是一个被玩坏的词语,但复古风潮并没有停下来的的意思。如果说要给 2017 年的游戏界定一个关键词,那很可能就是「复刻经典」了。

继去年年末任天堂推出复刻经典版的迷你红白机之后,雅达利(Atari)最近又宣布了研发新主机 Ataribox 的计划,而同样停做主机多年的世嘉(Sega)日前也跟风任天堂推出了迷你世嘉五代 (Mini Sega Mega Drive )。

就在前两天,世嘉推出了全新的游戏平台「Sega Forever」,将世嘉历代主机的经典游戏重制为手游,而且这些游戏将免费提供给 iOS 和 Android 用户。先来看看而本次推出的 5 款经典游戏。

刺猬索尼克(Sonic the Hedgehog)

这款游戏在 1991 年推出,很快风靡全球,算得上是世嘉的台柱,而这只刺猬也一直是任天堂马里奥的劲敌。

漫画地带(Comix Zone)

这是世嘉在 Sega Genesis 中推出的横向动作游戏,画风与美漫风格相似。

兽王记(Altered Beast)

兽王记最早是世嘉在 1988 年推出的街机游戏,后来也出现在不同的主机平台上。玩家在打 Boss 前会变身半兽人,不同版本的变身状态也有所不同。

变色龙(Kid Chameleon)

Sega Genesis 在1992 年推出的游戏,玩家通过使用不同面具获得的能力通关,1993 年还推出了同名漫画。

梦幻之星 II(Phantasy Star II)

世嘉一款经典的 RPG 游戏,至今仍在更新。

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做经典游戏类的 Netflix

据世嘉介绍,这次推出的 5 款经典游戏只是开始,之后每两周都会上线一款新游戏,游戏本身免费,但如果要获得无广告版本则要另外支付 1.99 美元。而随着「Sega Forever」游戏数量增加,覆盖多代世嘉主机的官方模拟和移植游戏都会出现在这个平台。世嘉首席营销官 Mike Evans 表示:

从 SG 1000 MK1 到 Master System,再到 Game Gear、Genesis、Saturn 以及 Dreamcast,我们在二十多年来已经积累了很多经典游戏内容。

Mike Evans 还透露,「Sega Forever」的最终目标是成为经典游戏类的 Netflix,但不同的是世嘉也许不会采取 Netflix 的付费订阅模式,至少暂时不会在移动平台上采取这种模式。世嘉希望玩家能更便捷地玩到经典游戏,而非像任天堂只能在主机上体验经典游戏。

而目前世嘉面临的最大问题是模拟器,尽管众多 Sega Genesis 的经典游戏通过 Unity引擎已经能在不同设备上运行,但 Mike Evans 表示还有很多游戏达不到理想的质量,例如 Saturn 以及 Dreamcast 的模拟器只能达到原版效果的 85%。世嘉也在尝试与更多模拟器开发商合作,引入非官方的 Master System 和 SG 1000 的模拟器技术。

随着 Netflix 化的策略实施,Mike Evans 也表示世嘉正在考虑推出「Sega Forever」的桌面版,但不会采取目前在移动平台上的广告模式,有可能会在 Xbox Live Arcade 或 PlayStation Network 上推出,但 Mike Evans 显然更青睐移动平台:

内容总是长盛不衰,把移动平台作为开端则是更好的选择,因为它的普及度更高。

童年的消逝,世嘉主机消亡史

如今的游戏主机市场,毫无疑问是任天堂、索尼和微软三分天下。「Sega Forever」平台的推出,也可以看出世嘉无意也无力再与这些巨头争夺主机市场,可谁还记得世嘉也是曾和这是三家巨头分庭抗礼的主机霸主。

(SG-1000,图自:wikipedia

在上世纪的八十年代,任天堂的FC(俗称红白机)是当之无愧的当红炸子鸡。而世嘉当时为了狙击任天堂,在 1984 年推出了第一款主机 SG-1000,在可呈现色彩等硬件指标上都比红白机高出一筹,是当时唯一能与红白机掰掰手腕的主机产品,日本世嘉公司创始人中山隼雄甚至还直接放话:

世嘉的存在就是要任天堂活的不舒服。

不过 SG-1000 还是未能战胜当时的红白机,没有手柄的体验也为玩家所诟病。但世嘉在随后一年内相继推出了 SG-1000 的四个改良版本,虽然都未能超过红白机,但也积累了足够多与任天堂抗衡的资本。

(Sega Mega Drive ,图自:element 14

在不断尝试后,世嘉终于打开了局面。1988 年 10 月,世嘉发布了世界上第一台 16 位家用电子游戏主机 Sega Mega Drive (MD)。直接迫使任天堂从 8 位主机辉煌战绩中的清醒过来,不得不加入到 16 位主机的开发行列。

除了当时强劲的硬件,世嘉一大批经典游戏正是诞生在 MD,《索尼克》、《龙珠 Z》、《幽游白书》等一大批神作成为无数人童年的美好回忆,就连摇滚天王 Michael Jackson 也把 MD 作为自己专辑的《Smooth Criminal》独家游戏改编平台。

(Sega旗下游戏角色,图自:WallpaperUP

尽管不久后任天堂推出的 SFC 再次盖过了 MD 的风头,但也掩盖不了世嘉在当时的成功。凭借着软硬结合的优势,世嘉的市值也一路飙升至 2.41 亿美元,MD 在美国与耐克、李维斯被列为最受年轻人宠爱的品牌。

但世嘉的辉煌基本也到此为止,MD 之后的主机反响平平。而在与索尼的竞争中世嘉甚至不惜饮鸩止渴,Sega Saturn 为了抢占市场份额抢先在 PS 推出四个月前发售,却被索尼以价格优势打垮,众多游戏开发商也纷纷倒戈索尼。

(Dreamcast,图自:图自:wikipedia

即便后来世嘉再一次推出跨时代的 128 位主机 Dreamcast(DC), 也在索尼的 PS 系列打击下,DC 在推出不够三年后宣布停产。讽刺的是,世嘉美国本部和索尼当年曾有意合作开发家用主机,但由于世嘉日本的反对,最终合作告破。随后索尼就自主开发了 PS 主机,只能说是时也命也。而这样的错误决策,在世嘉身上还发生了不止一次。

2001 年 1 月,在即将连续四个财年巨额亏损的压力下,硬派的世嘉也低下了倔强的头颅。在宣布 DC 停产的同时,世嘉也正式退出了游戏主机市场,并将 DC 大幅降价清仓。当时世嘉在宣布退出硬件市场的公开信中这样说道:

我们要成为世界最强的游戏提供商,就是要通过游戏本身对游戏平台的趋势产生决定性影响,并且拉近一切不同游戏机的距离,然后向全世界深爱游戏的人献上 Sega 的精彩游戏,尽全力让整个世界都了解 Sega 的魅力所在。

然而再漂亮的公关话术也改变不了事实,这封公开信更像是一封降书。两个月后世嘉社长大川功的逝世更是给世嘉的没落再添一笔悲情。后来世嘉也逐渐转型为纯粹的游戏软件开发商,为昔日的竞争对手们做嫁衣裳。

游戏王朝的复辟梦

尽管已经退出主机市场多年,这次推出「Sega Forever」也似乎表现出世嘉深耕游戏软件市场的决心。但仍有不少玩家对世嘉重返主机市场心心念念,而世嘉这几年的一些表现也保留了这一可能性。

在 2015 年就有超过两万名玩家在请愿网站 Change.org 上请愿世嘉复活 DC 主机。不久后世嘉员工还透露称世嘉目前已经有 116 亿资金来开发一款新的家用主机,同时还组建了一个名为「世嘉互动(SEGA Interactive)」的新部门,负责硬件设计与开发,以及相应的产品营销等工作。

(将在九月推出的复刻版 MD ,复刻版图自:hk01

而当时世嘉还上线了一个名为「Project Dream」的网页,业内人士和玩家们纷纷猜测这与世嘉新主机有关,不过至今都没有下文。但世嘉今年还真的推出了 Mini 世嘉五代 MegaDrive,内置 85 款游戏还支持游戏卡带,不过这款主机其实是世嘉授权 ATGames 开发的,ATGames 在九月还会再推出两款复刻版的 MD 主机。

(Atari 2600,图自:wikipedia

最近老牌游戏公司雅达利宣布重返主机市场或许也能让世嘉的忠实粉们看到一点希望。而雅达利在正式发布主机之前,也上线了一个类似此前世嘉的「Project Dream」网页。不过尽管雅达利 CEO Fred Chesnais 表示「雅达利的复兴计划正在顺利进行」,但要在寡头化的主机市场重新杀出一条血路也绝非易事。

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与雅达利相比,世嘉在软件厂商的道路上走得比较远。在手握众多经典游戏 IP 的基础上,也开发出不少出色的游戏。

在手游兴起之后,世嘉成立了Sega Networks 来开发手游,推出了重度的 RPG 游戏《国王征服》和轻松休闲的卡牌游戏《锁链编年史》以及解谜游戏《魔法气泡》等手游,并取得不错的销售成绩。

而在推出「Sega Forever」服务之前,世嘉也已经开始将诸如《VR网球》、《怒之铁拳》、《超级忍》等经典游戏搬到了移动平台上。

除此之外,世嘉也拥有了索尼克之后的新网红 IP 初音未来,在 2009 年世嘉发行的音乐节奏类游戏《初音未来:歌姬计划》中的,初音未来第一次以主角的身分进入主机游戏。这个让无数宅男疯狂的虚拟偶像成了世嘉新的金漆招牌,世嘉也很快推出的初音未来的手游。

这样看来,世嘉推出「Sega Forever」也是顺其自然的事情了。毕竟在经历了退出主机市场以及与游戏开发商 Sammy 合并之后,除了拓展街机市场和为第三方硬件商服务,世嘉也一直在网游上发力。

(图自:Prima Games

尽管所走的路不同,像世嘉和雅达利这样游戏主机界的「没落王朝」,显然也想在如今的游戏市场重新找到自己的一席之地。这些昔日的巨头虽然都拥有不少经典 IP,但别忘了任天堂和索尼这些主机巨头也在这方面也不落下风。

而世嘉尚存的优势,可能就是对拥有全平台游戏类型的制作经验。相比起任天堂和索尼,世嘉有更丰富的 PC 游戏制作经验,相比起微软则在街机游戏上有一定优势。尽管世嘉如今也还算不上游戏软件开发商的第一梯队,但别忘了它也曾推出过《梦幻之星》这样经典的 RPG 游戏,而且还有着丰富的硬件开发经验。

世嘉想做经典游戏界的 Netflix,但任天堂们也许也不愿意只成为 HBO。而当不断翻新的「经典游戏」像众多好莱坞大片续集一样被过度消费之后,还能否复刻昔日的辉煌,也是一个未知之数。

「Sega Forever」,这个名字翻译过来可以理解为世嘉千秋万代。可王朝的复辟之路,难度不亚于反清复明。

题图及部分配图来自:Sega Forever

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