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公司 6-27 11:17

苹果收购眼球追踪技术公司,AR 眼镜 “Apple Glass” 将到来?

刚刚在 WWDC17 上展示了 ARKit 开发套件,苹果似乎有意在未来的 AR 领域加码。据来自 Macrumors 的消息,苹果日前收购了一家德国企业 SensoMotoric Istruments(SMI),该公司主要开发用于 VR 头盔、AR 眼镜的视觉追踪技术。

(图片来自:busniesswire

泄露文档显示,5 月 2 日,一家名为 Vineyard Capital 的公司在苹果总部所在地库比蒂诺市,签署了对 SMI 全部股份的收购协议。虽然苹果试着用注册壳公司的方式减弱自己在其中的影响,但苹果副总裁 Gene Levoff 的名字和签字地点,依然将背后的苹果公司显露出来。

(图片来自:macrumors

SMI 的官网页面显示,其主要业务集中于眼部追踪技术的软件与硬件,应用范围包括 VR 和 AR、汽车驾驶、临床研究、认知训练和体能训练等多个领域。

SMI 目前的产品眼球追踪眼镜(Eye Tracking Glasses),可以 120Hz 频率记录下人眼对现实物体的凝视点。在 2014 年发布的一段 YouTube 视频中,它可以追踪运动员的视线焦点,以帮助他们提高自己的运动技能。

除了可能会用在 AR 眼镜上的凝视点追踪,SMI 还为 VR 产品如 Oculus Rift 提供眼部追踪技术,用来分析佩戴者的视线,帮助人们设法减少虚拟现实带来的眩晕和不适。另外,这项技术还被应用在 VR 下的菜单选择和游戏瞄准等方面。

苹果随 iOS 11 带来了 ARKit 套件,开发者可以在 iPhone 的拍摄画面中加入 AR 物体,据称今年的 iPhone 8 也会为了 AR 对双摄像头进行针对性优化。

(WWDC17 上的 ARKit 演示)

在 WWDC17 前夕,Reddit 上曝出了苹果未来的诸多新品信息。其中就包括了一直屡有传闻,却从未被证实的苹果 AR 眼镜 Apple Glass。据称这款眼镜将有男女两种尺寸,显示屏置于右眼,电量足够一天使用,可能会在 2018 年或 2019 年发布。

蒂姆·库克也曾在年初的一次采访中,表达了对 AR 技术的兴趣,“AR 是像智能手机一样的 ‘big idea’。

(Google Glass)

如果苹果真的在谋划一款类似 Google Glass 的 AR 眼镜,其操作方式就会成为需要谨慎考虑的一大问题。Google Glass 需用手触摸右侧镜腿进行操作,这使得智能眼镜本应带来的“解放双手”效应,在很大程度上被削弱了。

这次对 SMI 的收购,使得苹果获得了追踪使用者视线焦点的技术。目前的 SMI 已经做到了不比普通眼镜大太多的高集成度。未来的苹果 AR 眼镜无需借助双手操作的可能性变得更大了。

(SMI Eye Tracking Glasses 2.0,图自:YouTube )

另外,前不久,已经三年未有新消息的 Google Glass,突然获得了一项固件升级。虽然只是加入键盘操作、bug 修复等不痛不痒的小幅更新,却让人不免怀疑,在 Google Glass 失败并停售多年以后,AR 眼镜是否将迎来真正的春天?

题图来自:YouTube

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