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公司 6-29 16:55

我们用上手机的时间,比预想得晚了 40 年

当摩托罗拉副总裁在 1973 年拨出世界上第一通无线电话的时候,你知道摩托罗拉的其他人在做什么吗?你知道如果一切顺利发展的话,我们可以比原来更早 40 年用上手机吗?

最近出版的《政治频谱:纷乱而又自由的无线技术、从胡佛到智能手机 (The Political Spectrum: the Tumultuous Liberation of Wireless Technology, from Herbert Hoover to the Smartphone) 》一书向我们揭示了从公众知道“手机”这个概念,到手机服务的正式商用,这近 40 年的纷争。

“手机”概念的布道者,却成了网络建设的最大阻碍

最早向公众介绍“手机”这个概念的,不是传统意义上认为的科技媒体,而是一家备受中产阶级喜欢的报纸——《星期六晚邮报 (Saturday Evening Post) 》。

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(《星期六晚邮报》封面,图片来自: Best Norman Rockwell Art )

在 1945 年 (也就是抗战胜利那年),美国联邦通讯委员会 (FCC) 负责人 J.K. Jett 在报纸上对上百万的居民承诺,很快,他们能使用上 “手持通话机”。尽管人们要用上它,可能需要牌照,但是手续“不会很复杂。”此外,实现这一愿景的技术也将在未来几个月内成熟。

然而,现实却是,直到 37 年后的 1982 年,美国联邦通讯委员会才允许蜂窝广播技术(也就是支撑现在手机通话的核心技术)占用频段。而在 7 年后,企业才被允许开展这项业务。

最早的移动电话长啥样?

在 1946 年,已经有了所谓的移动电话服务, MTS (Mobile Telephone Service)。其工作流程大概就是,你拿起电话,告诉接线员你想要打的号码。然后由转接员帮你接通,然后接线员会负责监听两边的谈话,并且在通话结束的时候切断电话,手动计算出费用。

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( MTS 终端机,图片来自: wb6nvh )

此外,要用上这项服务,你还得要安装一个巨大无比的接收器。因此,很多人会选择把它安装在车的后备箱里面。

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(庞大的接收器,图片来自: wb6nvh )

当然,想要安装上这个东西,价格也不菲。尽管如此,依然有一大堆人排队使用,而由于技术限制,即使到了 30 年后的 1976 年,贝尔的移动电话服务也只能最大容纳 545 位客户。而其他人,只能持币等等等等等等咯。

频段资源的最大浪费者,却指责别人浪费频段资源

当 AT&T 想要在 1947 年开始建设蜂窝网络的时候,美国联邦通讯委员会觉得频段那么珍贵的资源怎么可以被浪费在这种一看就是高端、小众的服务上,因此否定了这一提议。

在 1949 年,美国联邦通讯委员会终于同意把 4.7% 的频段分配给了所谓的“陆上移动通话”服务,用于 MTS 及相关业务。同年,有 59.2% 的频段被分配给了电视广播这一备受欢迎的服务上。这些频段可以容纳两万多家电视台同时发送信号。但是,直到 1962 年,全美也就只有 603 家电视台。这就意味着,有大量的频段被闲置。

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(当时,连修女也摆脱不了电视的诱惑,图片来自:DailyMail

但是,这并不妨碍电视台抨击美国通讯委员会把那珍贵的 4.7% 频段浪费在了“路上移动通话”服务上。

当然,现在来看,那些闲置的频段也并不是完全没有用。电视台在从模拟电视到数字电视的转换过程中,大幅占用了这些频段。

AT&T 想要发展蜂窝网络技术,可其他人并不干。

到了 19 世纪 60 年代,MTS 技术有了更为进一步的发展,叫做 RCCs 技术,而这一技术的支持者之一,就是摩托罗拉。在当时, RCCs 技术对摩托罗拉来说是一块大肥肉。大部分客户都会选择从摩托罗拉花上千美元购买设备。而摩托罗拉最大的竞争对手, AT&T 因为 1956 年的反垄断和解,被迫放弃这块市场。

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(摩托罗拉当时热卖的基于 RCCs 的设备,图片来自: Wikipedia )

尽管 AT&T 在当时已经研发出了可以完全替代 RCCs 技术的蜂窝网络技术(对,就是我们现在用的这个),但由于移动通话市场的体量太小,AT&T 也瞧不上,所以也并没有太放心上。

但摩托罗拉看到了这一技术的潜力。他们不断游说政府反对这一技术,从而保护他们自己在 RCCs 市场的地位。而这些游说也受到了一定的成效——当 1958 年 AT&T 正式请求为蜂窝网络技术分配频段的时候,美国联邦通讯委员会拖到了 1968 年才给了他们回复。

1970年, 美国联邦通讯委员会作出要给蜂窝网络技术分配频段的决定。当时,乐观的研究人员估计,最早在 1973 年就可以看到蜂窝网络的正式运行。

但是,这显然是过于乐观了。直到 1982 年,业界还在为是否应该发展蜂窝网络而争论不休。

最为反对蜂窝网络的公司,拨出了第一个移动电话

在 1970 到 1982 年这段长达 10 年的纷争中,摩托罗拉可谓是一个奇葩。

在当时,摩托罗拉的律师们正在不断游说美国联邦通讯委员会官员不要批准搭建蜂窝网络的请求。而在摩托罗拉的实验室里面,研究员们却在日以继夜开发以蜂窝网络为基础的移动电话。

1973 年 4 月 3 日,摩托罗拉资深研究员马丁·库伯 (Martin Cooper) 在纽约街头兴冲冲地用手机播出了人类历史上第一个手机电话,而接电话的,是他的竞争对手。这款电话重达 1.1 千克,续航能力也不尽如人意——充电 10 小时,通话半小时,但所有人都看到了蜂窝网络所拥有的无限潜力。

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(马丁·库伯在纽约街头拨出的第一个电话,图片来自: Pinterest

当然,在当时,拼命阻止蜂窝网络技术的摩托罗拉永远不会想到,他们会在 2006 年,一跃成为世界上第二大的手机制造商,每年销售上百万台手机。

历时 37 年,蜂窝数据终于开始走向大众

1982 年,美国联邦通讯委员会终于开放使用蜂窝网络的申请。

1983 年,在距离蜂窝数据网络技术成熟过去整整 36 年后,首台商用手机正式出现 —— DynaTac 8000。

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(当时的宣传照,图片来自:Bruce Lowel 

很快,各种各样的手机如同雨后春笋般出现,短短两年后,使用手机服务的人数就增长到了 34 万这个可怕的数字

现在,当我们拿起手机,随意拨出一个号码的时候,谁又曾想到,这个简单的动作,却花了我们人类整整 40 年的时间呢?

题图来自: Altertuemliches.at

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