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公司 6-29 17:28

人工智能大战揭幕,中国巨头有啥「核武器」?

今年 3 月才启动了代号为「NASA」的战略计划的阿里巴巴,前几天又把亚马逊前任资深人工智能专家任小枫招入麾下。仿佛只在一夕之间,阿里巴巴也成了人工智能时代的弄潮儿。

昨天,爱范儿(微信号:ifanr)收到了阿里发来的一封邀请函,7 月 5 日下午 2 点,阿里人工智能实验室将在北京时间博物馆召开 2017 夏季新品发布会。

与传统的纸质邀请函不同,这个邀请函上方装有一个按钮,按下去后会发出温柔的女声:「我在,你说。」

虽然邀请函透露的信息并不多,但从「会说话」这个特征以及「未来,开口即来」的主题来看,阿里巴巴这次很可能会发布一款与智能语音相关的消费级产品。

在这个无处不 AI 的时代,巨头已经纷纷入场,而阿里巴巴也正在不断拼凑属于自己的人工智能图景。

人工智能正在成为科技公司争抢的新风口

Google CEO Sundar Pichai 曾提出

过去 10 年我们在忙于打造移动为先的世界。未来 10 年,我们将步入 AI 为先的世界。

(图片来自:IBTimes UK

这似乎已经成为了如今科技互联网界的一个共识。如今巨头们对人工智能的布局,已经进行到了一个白热化的阶段。

Google 在机器学习领域十多年的默默耕耘,让自己成为 AI 先行的技术界领头羊。

(图片来自:The Verge

和 Google 一样,微软也是人工智能领域的低调努力派。从大约 26 年前比尔·盖茨创办微软研究院时开始,到新一代智能语音助手 Cortana 以及聊天机器人 Zo 的诞生,微软的人工智能成果逐渐开始走到人们的面前。

(图片来自:Tech Audible

与 Google 和微软相比,亚马逊的人工智能有着更多商业化的影子。Alexa 语音助手和随之衍生出去的 Echo 系列智能音箱产品,都让亚马逊成为当今智能语音市场上最好的选择之一。

尽管一直被认为在人工智能领域步调过于谨慎,不过在这个 AI 先行的时代,苹果也不能免俗地要对人工智能多下点功夫。除了广为人知的智能语音助手 Siri 之外,苹果在机器学习、神经网络技术等方面也都有所着墨,去年 12 月,一向走神秘主义路线的苹果还罕见地发布了首份关于人工智能的学术研究论文。

(图片来自:Business Insider

可以说,人们已经开始走入「无处不 AI 」的时代。

人工智能时代,语音将成为新的入口

被称为「互联网女王」的的知名分析师 Mary Meeker 曾在 2016 年度的互联网趋势报告中指出,语音将成为新一代的「计算界面平台」。

(图片来自:Wccftech

随着智能硬件设备的不断普及,设备的使用场景和使用方式也越来越多样化,这使得传统的人机交互方式,比如鼠标键盘点击,或者触控,已经越来越难以满足人们多样化的需求。

语音交互则能在一定程度上打破以手机为核心的人机交互方式。当人们开始解放双手,人工智能的应用就获得了更大的想象空间。

Facebook 人工智能实验室负责人杨乐昆曾经向我们描述了这样一个场景:

从早上被唤醒、收听天气预报、浏览头条新闻、购买礼物、锁门、留意路况,到识别一首不熟悉的音乐,你已经在不经意间使用了十几次人工智能。

有了人工智能的加持,这些看上去再普通不过的生活场景,都能变得更加便捷、人性化。

在 2014 年亚马逊发布第一代 Echo 智能音箱时,它还只是个设计简单的音乐播放器;随着不断添加打车、叫外卖、搜索等服务,Echo 逐渐成为智能家居的控制中心,也帮助亚马逊拓展了更多的商业应用场景。

向来嗅觉灵敏的硅谷自然不会错过这个热点。继亚马逊之后,微软、Google 都陆续在智能音箱领域发力,苹果在卧薪尝胆多时之后也推出了 HomePod,亚马逊近期还发布了带屏幕的升级版音箱 Echo Show。

(图片来自:Guardian Newspaper

可以预测到的是,在人工智能时代,以家庭场景作为切入点,语音将成为一个更具有想象空间的入口。

BAT 还是领头的那三驾马车

虽然国外的科技巨头们早已在人工智能领域深耕多年,但国内的各大科技公司在抢占了移动互联网的风潮之后,也并不打算错过人工智能这个风口。

在这股热潮之中,BAT 自然又成为了行业的领军者。

没能在移动互联网时代占到太多便宜的百度,在面临一系列危机之后,已经把最大的宝押在了人工智能上。在李彦宏提出「人工智能将成为百度核心的核心」,陆续请来吴恩达、陆奇等人工智能领域的专家,并不断加大投入之后,百度已经在人工智能领域建立起了一条有相当厚度的技术护城河。

(图片来自:新浪财经

相较于百度的「技术优先」,一向以产品见长的腾讯虽然并未把人工智能提到那么高的战略高度上去,却也通过海外投资、设立研究实验室等方式不断加码人工智能。其旗下的搜狗公司,早已把人工智能作为了重点发展方向。

而此前并未在媒体上做过太多亮相的阿里人工智能,可能就像是另一场低调的演出了。

早在 2012 年,阿里巴巴就已经开始组建一支全球化的人工智能团队。如今,名为 iDST(数据科学与技术研究院)的技术团队已经成为阿里巴巴在数据研究、机器学习、自然语言处理方面的先锋力量。

(从左至右分别为阿里巴巴 iDST 副院长任小枫、院长金榕、副院长华先胜)

与其他企业对人工智能领域的直接切入不同,阿里巴巴最开始是在阿里云的框架下进行人工智能方面的研究的。这对于需要强大的计算能力以及广泛的应用场景的人工智能来说,是一个非常合适的平台。

多年的技术积累给了阿里巴巴不断创新探索的勇气和实力。

近年来,阿里巴巴先后推出虚拟购物机器人「阿里小蜜」、可视化人工智能平台 DT PAI 以及支付宝自有机器人客服;2016 年 8 月,阿里还在云栖大会上将机器人小 AI 改名为「ET」,直接使用「人工智能」作为产品定位;今年 6 月,阿里巴巴集团副总裁刘松还强调,今年阿里会格外关注智能硬件领域。

在《麻省理工科技评论》发布的 2017 年全球十大突破性技术榜单中,阿里巴巴凭借强化学习和刷脸支付两大技术入围。如今的阿里巴巴,越来越朝着科技巨头的方向迈进。

而除了 BAT 之外,科大讯飞等一系列向视觉、操作系统、生物信息、虚拟现实领域拓展的中小型公司,也都在人工智能方面有所建树。

可以说,虽然近两年的互联网行业已经走入了传说中的「寒冬期」,但人工智能却成为其中一股逆势而发的热潮。随着巨头的纷纷入场,人工智能已成为科技创新的一片新蓝海。

根据 CBInsights 发布的数据,2016 年全球人工智能领域的投资交易达到 658 宗,总投资额超过 5 亿美元,同比增长约 60%。还有数据显示,到 2020 年,全球人工智能市场规模将达到 1200 亿到 1800 亿美元左右。

作为新的生产力提升技术,人工智能必将会引发一次新的技术革命。

人工智能的未来是要做大平台?

虽然语音已经成为人工智能时代的新入口,但在未来,人工智能的真正决胜点将不再仅仅是入口之争。

李彦宏曾认为,互联网时代带给社会的变革在于提升人与人之间的沟通效率;而人工智能时代要解决的,则是通过语音和图像识别等方式实现人与万物之间的沟通,带来的也是颠覆式的改变。

这就意味着,如果平台还只是寄希望于用人工智能来解决其中某一个痛点,或者只是盯着一个方向来努力的话,那很快就会被时代所抛弃。

曾有语音技术领域的专家公开表示,尽管国内已经出现了不少人工智能以及智能语音的「追风者」,但是截至目前,国内还没有出现一款真正意义上的「国产 Echo」。

虽然技术仍然是一个比较大的壁垒,但人工智能如果离开了操作系统、 app 矩阵以及具体的应用场景,硬件就只是一个空壳。

相比之下,智能音箱在美国的兴起虽然源于用户听音乐的需求,但更多内容和服务的接入才是驱使其销量攀升的重要因素。截至 2016 年下半年,亚马逊 Echo 支持的第三方服务已经达到了 950 项,逐渐从单一的产品走向了开放的生态。

这也许就是横亘在中国厂商和海外巨头们之间的那条巨大鸿沟。在人工智能的各个环节中,无论是语音算法技术、硬件制造、内容还是应用生态,缺了哪个部分都无法提供最完整的体验。

这就对单一平台的整合能力提出了挑战。说到底,人工智能只是一种技术和思维方式的改变,也许不同的公司具有不同的技术优势,但如果要落实到真正的企业竞争和行业进步来看,还是得实现对整个环节、整个生态的颠覆式改造。

阿里巴巴曾提出,他们做人工智能的方向是做大平台,让平台上的各个参与者都因人工智能技术的进步而得到改造,让商业享受到技术进步带来的红利,让技术也因商业的反哺而继续进步。

这也许是一个值得思考的发展方向。你不必在各个领域都做到最好,只要提供那个具有潜力的发展平台,这样便可保持持续发展的动力。

题图来自:Fw:Thinking

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