时隔 30 年,索尼再度生产黑胶唱片,这会是索尼音乐的新出路吗?

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2017-06-30 15:21

如果你是网易云音乐的用户,肯定会注意到那别具一格的播放界面——当白色唱针拨到黑色唱片上时,音乐便缓缓地奏响。

这个别致的播放界面,就是一台黑胶唱机。

(图片来源:网易云音乐)

在数字音乐时代,黑胶本该是被人逐渐遗忘在历史长河中的过气产品,就像录像带、VCD 那样。但事实上,2017 年的黑胶却大有复兴之势。

6 月 30 日,索尼宣布将再次生产黑胶唱片。为此,索尼旗下的光盘制作工厂 Sony DADC Japan 还特地购入了一台黑胶唱片压印机,这也是索尼自 1989 年停止生产黑胶唱片之后,时隔近 30 年再次恢复黑胶唱片生产能力。

到 2017 年了还搬出一百多年前发明的老古董,索尼音乐葫芦里到底卖的是什么药?在数字音乐大行其道的今天,黑胶产业又迎来哪些机会?

(制造黑胶唱片的机器,图片来源:SONY

黑胶唱片的起源与衰落

1877 年,「发明大王」爱迪生受到电话发声原理的启发,发明了一种录音装置。它能将声波转化成金属针振动,再把金属针振动的轨迹刻录在锡箔纸上,这样一来,当金属针再度沿着锡箔纸上的轨迹运动时,就可以还原声音。

这就是留声机,这样的录音方式被称为「模拟录音」。

(托马斯·爱迪生和留声机,图片来源:Wikipedia

最早,留声机采用金属圆筒作为存储介质,后来德国人埃米尔·波利纳(Emile Berliner)发明了以虫胶为原材料的 78 转唱片。1948 年,哥伦比亚唱片公司的首席工程师彼得·戈德马克(Peter Goldmark)又在前人的基础上改进了留声机,并发明了以乙烯基塑料制作的「长时唱片」(Long Play),也就是我们熟知的黑胶唱片。

黑胶唱片成本低、音质好、录音时间长,因此一经推出就大受欢迎,几乎统治了整个 20 世纪的音乐产业,直到 1982 年,索尼发布了世界上第一部商用光盘播放器 CDP-101,宣告着数字音乐时代的到来。

1989 年,索尼财团以 20 亿美元的天价收购了哥伦比亚唱片公司,成立了 Sony Music,也是在这一年,索尼停产黑胶唱片。

(图片来源:BBC

现在,是「黑胶复兴」最好的时代

数字音乐时代,基本上可以分为两个阶段:

  • 以购买 CD、iTunes 付费下载为主的一次性付费音乐
  • 以 Spotify、Apple Music 为代表的在线流媒体音乐平台

在线听歌的形式正在逐渐侵蚀一次性付费音乐的市场,也逐渐改变了我们听歌的方式。以前我们总是通过音乐专辑主动地找歌听,而现在更多人喜欢算法的「推荐歌单」——越来越便捷的听歌方式,从某种程度上来说,也稀释了音乐所带来的价值。

(图片来源:Flickr

越来越多的人意识到,自己需要的,可能不仅仅是囫囵吞枣式的快餐音乐,有一些人开始寻找音乐原本的价值。德国黑胶唱片制作公司 Optimal Media 的运营主管彼得·朗格(Peter Runge)表示

越来越多人喜欢上黑胶唱片,它发出的不是数字唱片死气沉沉的声音,它的声音让人感到温暖。有些人喜欢这样一种体验:必须从椅子上起身,把唱片放到唱机上,然后摆好唱针。这些人可不是什么怪咖,他们就是喜欢黑胶唱片,甚至会为唱片一掷千金。

这也是为什么,从 2007 年开始,被 CD 打败了近 20 年黑胶唱片居然开始复苏的原因。

美国唱片工业协会(RIAA)发布的数据指出,黑胶唱片行业近年来的年收入已经超过 Spotify、VEVO、SoundCloud 等线上音乐平台的总和。

2016 年 12 月的第一周,英国唱片市场黑胶专辑的销售额达到 240 万英镑,而同期数字下载专辑的销售额仅仅只有 210 万英镑。整个 2016 年,英国乐迷们共购买了 320 多万张黑胶唱片。

在 2016 年的 CES 展会上,索尼发布了黑胶唱机 PS-HX500,看似和时代格格不入,但仔细分析就会发现,这是在数字音乐时代,索尼对黑胶唱片做出的另一种思考:让高价值的音乐回归。

(索尼黑胶唱机 PS-HX500,图片来源:Flickr

PS-HX500 本身就是一台素质极高的黑胶音乐播放器,配备 33/45 转的双速唱盘。而在连接 PC 之后,还可以将黑胶唱片录制成高解析力的数字音乐(最高可达 DSD 5.6 MHz 或 PCM 192 kHz/24 bit),通过 Walkman 播放器就可以随时听到高音质的数字音乐。What Hi-Fi 给了 PS-HX500 五星的高评价:

这是最好的双速唱盘唱机,既兼顾了不同唱片的播放条件,也满足了高品质的音乐需求。无论是对黑胶唱片有怀旧情结的人,还是向往数字音乐便利性的人,都不必感到纠结。

索尼旗下既有手握大量版权音乐的 Sony Music,也有覆盖各个价位的 Walkman 播放器、耳机等产品,同时,索尼在家庭音乐方面的布局也相当完善。在黑胶唱片复兴的时代,软硬兼施的索尼或许是这个市场最有力的竞争者。

但话说回来,黑胶唱片也好、数字音乐也罢,归根结底都只是音乐的介质而已。BBC 在 2016 年曾做过调查:有 48% 的受访者表示购买了黑胶唱片后没有听过,甚至有 7% 的人连唱机都没有!

(图片来源:BBC

黑胶唱片的复苏,不过是说明了仍有数量可观的消费者对高品质音乐充满渴望。可是,不分介质的好音乐又在哪呢?

简单地问一句「你有 Freestyle 吗?」,恐怕是远远不够的。

题图来源:Unsplash

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