又到一年温网时,这个 140 周岁的「英伦老绅士」还是个科技宅

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2017-07-04 13:50

每年温网(温布尔登网球公开赛)开赛的时候,差不多是英国在一年当中最美的时节。去现场买上一杯草莓配鲜奶油,坐看碧绿草场上驰骋的白色身影,这个夏天可以说是非常惬意了。

(图片来自:The Independent

迄今已有 140 年历史的温网,虽然依然保持着选手必须身着白色球衣、在女选手名字前冠以「夫人」或者「小姐」称谓的传统,但其实早已与很多最新的科技实现了完美结合。为了让大家享受到更精彩的赛事体验,已与温网合作了 28 年之久的 IBM,一直致力于用科技来改变生活。

人工智能

在今年的温网比赛中,IBM 要利用旗下的人工智能平台沃森(Watson)来打造精彩赛事的「认知集锦」(Cognitive Highlights),帮助观众从最大程度上捕捉比赛的亮点。

(图片来自:IBM)

这个集锦大概是这样来的,IBM 的沃森人工智能平台会从比赛过程中抽取一些重要片段,比如一记强 Ace 球,观众欢呼声最大的回合以及在社交网络中引发讨论的对决等等,然后将这些片段剪辑成最长约两分钟的视频。观众可以从温网的数字频道中观看到这些集锦视频。

(图片来自:ATP World Tour

比起传统的视频剪辑方式,人工智能可以实现更为快速的筛选和剪辑。在 3 个月前的美国高尔夫大师赛上,当时 IBM 就曾用同样的方法帮赛事剪辑了集锦视频。

(图片来自:GeekWire

考虑到网球和高尔夫比赛画面存在的相似特性,对这个技术进行直接移植还是非常方便的。IBM TJ 沃森研究中心的多媒体经理 John Smith 表示:

在进行高尔夫球比赛时,很多动作会发生在不同的球洞区域;网球也非常类似,精彩对决常常会偏离中心区域。我们希望能让球迷们以一种非常独特的方式来观看比赛。

个性化的移动 App

虽然现在做一个官方 app 已经不是什么新鲜事了,不过当爱范儿(微信号:ifanr)下载并体验了温网的官网 app 之后,他们在智能化和个性化体验方面有着非常优秀的表现。

当你初次下载使用 app 时,首先映入眼帘的便是一句让人心痒痒的问候:你会来看温网吗?(Will you be visiting Wimbledon?)我当然想选「Yes」,不过瞅了瞅周围正在奋笔疾书的同事以及日渐消瘦的钱包,只能无奈选择「No」。

接下来,便是一系列个性化的选项了。你可以在「最喜爱的球员」、「最想看的比赛」以及「最喜欢的国家」几个选项中进行选择,以获得 app 的个性化内容推荐。

选择完毕后,基本上就完成了首次导览。来到 App 的主界面后,上面会显示时间、天气状况、正在进行中的比赛日程等信息,用户还可以通过点击左上角的菜单栏来探索 app 的更多功能,比如比分排名情况、新闻资讯、比赛直播、官方商店等等。

除此之外,官方 app 还允许用户创建属于自己的温布尔登故事(Wimbledon Story),并分享到社区中。

如今,温网官方 app(包括 iOS 和 Android)已经拥有超过 6940 万的用户,随着功能的不断更新,这个数字也在持续地增长中。

移动直播

除了前面提到的比赛视频集锦之外,为了让球迷们能够时时享受到观看比赛的乐趣,温网也加入了直播大军。

2016 年,IBM 为温网开发了一款基于 Apple TV 平台的直播 app。用户可以利用这个 app 查看实时的比赛得分、观看温网赛事直播、收听三个电台的实时转播,还能浏览所有温网的视频和图片内容。

这个直播功能也同时被嵌入了温网的官方 app 中。无论是在家里,还是在公交车或者地铁上,用户都可以通过自己的移动设备来观看温网的比赛。不过,要工作或者上课的同学们还是先老老实实地完成任务比较好,否则被抓到开小差后果自负。

数据分析与赛场控制

作为网球界最重要的赛事之一,温网不仅要在线下接待每年数量众多球员和观众,还要承载至少数千万的线上访问量并保证整个赛程中数据的正常运转,这不能不说是一个巨大的挑战。

在温网的实际运营方——全英草地网球俱乐部(AELTC)的中心球场的地下,隐藏着一个由 IBM 为温网打造的信息数据中心。

(图片来自:Twitter

在这个被称为「控制地堡」(Operation Bunker)的数据控制中心中,容纳了包含赛事数据分析、球员数据分析、社交网络数据分析、安全防控等在内的多个团队。他们通过大屏幕观看和控制赛场的状况,还要对数据进行分析处理、制成图表,以供直播使用。

据说,这些数据分析人员本身也都是网球选手,因为「比起教会计算机专家打网球,教网球选手学会计算机相关的技巧要容易得多了」。

得益于 IBM 的云计算平台和大数据分析解决方案,温网能够实现对海量数据的管控和分析。在比赛中,IBM 的云计算可以预测观众人数的增长趋势,从而快速调整 IT 资源分配,保证赛事顺利进行。

人工智能技术的加入,将使温网赛事的互动性更上一个台阶。除了用 AI 来剪辑赛事视频集锦以外,不知道在未来的某一天,人工智能会不会取代人类,成为正式的比赛裁判呢?毕竟,原来觉得了不得的鹰眼技术,现在都已经如此普及了。

题图来自:Getty Images

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