第一位拿图灵奖的工程师逝世了,他曾为现代数字商业打下地基

人物

2017-07-17 15:18

如果你曾在网购后迫不及待地追踪物流状态,或是在亚马逊上查看商品信息,那你都得感谢 Charles W. Bachman,因为,多得他在上世纪 60 年代创造了全球首个网状数据库管理系统 IDS,改变了我们和数据的互动方式,并为我们今天习以为常的数字生活建立了技术基础。

美国时间 7 月 13 日,他因帕金森氏病在麻省列克星顿的家中逝世,享年 92 岁。

(2015 年的 Charles W. Bachman,图自 《纽约时报》

虽然计算机在诞生之时,为公司带来 “从会计到库存都可以自动化管理” 的希望,但现实是,当 Bachman 在 1960 年加入通用电气(General Electric)时,计算机还是昂贵的庞然大物,重点是,还挺难用的。

1950 年初期,如果一个公司想调整自己的库存程序,那就得在修改库存程序后,另行调整针对与库存相关的供应程序或订单程序。雪上加霜的是,当时计算机外部数据储容器是磁带,就和以前看录影带一样,想要获取数值,就得顺序快进,或是倒带获取。

1956 年,磁盘储存的出现终结了磁带这种线性化的数据读取方式。Bachman 将磁盘储存的 “随机存储” 系统比喻为 “一百万个鸽子洞”,计算机可以在无须经过 “1 号鸽子洞 ”、“2 号鸽子洞” 的情况下提取 “3 号鸽子洞” 里的信息,大大加快了计算机存储数据的速度。

Bachman 在 1960 年加入通用电气,负责一个涉及通用电气所有部门的综合系统项目。他需要使用全新的 GE 225 计算机,制造一个通用的生产信息和控制系统(MIACS)。

我们那时用的那台电脑,虽然有整个房间那么大,但电量和数据存储能力比今天的智能手机还要弱。

Bachman 回忆道。这个系统需要完成生产计划,配件扩充,工厂调度,新订单反馈、处理以及正确变更工厂状况等许多功能,而在解决这个问题的过程中,Bachman 打造了第一个用于生产的基于磁盘数据库管理系统,也就是 IDS(Integrated Data Store)。

他所创造的系统,不仅在计算机发展有限的情况下,帮助通用电气将 “制造控制系统” 化为现实,同时还为自己在 1973 年赢来一座图灵奖。

图灵奖有 “计算机科学中的诺贝尔奖” 之称,由美国计算机协会颁发。在 Bachman 获奖那年,图灵奖走入了第八个年头,却是首次向一位工程师专业的人颁发该项荣誉,而且 Bachman 也是首位不具备博士头衔的获奖者。

(获颁图灵奖后,Bachman 在 1974 年前往探望图灵的母亲,图自 《华盛顿邮报》

Bachman 认为,计算机正在经历一场革命,世界正在从 “计算机为中心” 逐渐转变为 “数据库为中心”,这个改变的重要程度不亚于当初天文学从地心说转移至日心说一样。

在接下来的日子里,Bachman 也继续为他所相信的这场革命作出贡献。通过数据库任务组(Database Task Group),他积极推动与促成了数据库标准的制定,并于 1971 年推出了第一个正式报告,成为数据库历史上具有里程碑意义的文献。

2012 年,Bachman 获颁美国科技界最高荣誉奖项——国家技术创新奖章。

(图自 《华盛顿邮报》

虽然 Bachman 的整个职业生涯基本都是在业界内工作,没有进入学术界做研究或教学,但他专注的却不是 “生意” 本身,而是如何将计算机技术应用于生意中。

本质上,他一直以来都是一位工程师。对他来说,捣鼓复杂的系统,让它们更好地运行,就是工作的快乐源泉。

科技历史学家 Thomas Haigh 如此说道。但也许,对于这位喜欢解决问题的工程师来说,解决问题比运营一家公司更合适。

1983 年,Bachman 建立了自己的公司 Bachman Information Systems,开发了一些计算机辅助软件工程产品,这些产品核心的 Bachman 数据分析,提供了创建维护巴赫曼图(Bachman Diagrams)的图形支持工具。

虽然该公司也获得风险投资,并成功完成 IPO,而且在数据分析员产品,逆向工程和预研能力上也获得一定的成功,但公司的财务和管理上却一直挣扎不断。在多轮收购后,最终成为了 CA 科技公司的第一部分。

他的儿子 Jonathan Bachman 曾和父亲合作多年,他认为

Charlie(Bachman)一直都是建筑师,而不是 CEO,而他的设计作品还是留了下来,虽然是在一个不同的包装下。

题图来自 Youtube

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中