苹果的 ARKit 怎么就突然成了「网红制造工厂」?

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2017-07-19 14:11

还记得去年全球玩家用 Pokémon Go 满大街抓小精灵的盛况吗?

在不到一年的时间里,科技互联网圈子的风口已经换了好几拨,完胜柯洁的人工智能、花样百出的共享经济、半死不活的乐视生态,这些热点已经足够吃瓜群众和媒体们饱餐一顿。还没成熟的 AR 技术却一度成为了明日黄花。

但从苹果今年在 WWDC 大会上发布了 ARKit 之后,事情开始发生了微妙的变化,尽管在本次大会上 ARKit 上并算不上主角,用来展示的 Pokémon Go 也不能再让人兴奋。但在之后的一个多月间,各式各样采用 ARKit 制作的 AR 应用 demo 在社交网络火了起来。

ARKit 为什么能化腐朽为神奇?下面先来看看这些让 AR 重回网红行列 ARKit 应用到底是怎样的。

 ARkit 孵化的「网红们」

AR 卷尺

这是一款实用性颇强的 ARKit 应用,名为 AR Measure。据开发者 Laan Labs 公布的演示视频,可以看到这个 AR 卷尺的精确度已经和真实卷尺相差无几,而且随着该应用通过相机收集到的参考物越来越多,测量的准确性也会相应增加。

不过如果要用 AR Measure 做实验室级别的精密测量搞不好会出什么事故,但应对日常生活的测量应该也绰绰有余,用户也不用再担心找不到卷尺了。

AR 耐克鞋

ARKit 的低门槛让更多开发者和用户都能轻易体验到 AR 的魅力,商家们当然也不会放过这个机会,相信一大波 AR 营销正在路上,而耐克就率先使用 AR 技术来发布新款球鞋。

耐克通过与米其林二星餐厅 Momofuku 合作推出了联名款球鞋 Nike SB Dunk High Pro Momofuku,并在一款名为 SNKRS 的 iOS 应用上为新款联名球鞋制作了 AR 模型,只要用户扫描 Momofuku 餐厅上的菜单,这 款 AR 球鞋就会出现,用户可以从各个角度去了解这款球鞋的细节并下单购买。

Space X 火箭回收

在上个月,马斯克的 SpaceX 实现了第二次猎鹰 9 号火箭回收,与此同时一位 ARkit 开发者 Tomás Garcia 就利用 ARkit 在自家游泳池上模拟了猎鹰 9 号回收的全过程,从Tomás Garcia 的演示视频中可以看到火箭的音效和阴影等细节非常逼真,而且画面也比较流畅稳定。

此外 Tomás Garcia 也用 ARkit 模拟过登月,在视频中的月球表面也十分真实,宇航员乘坐飞行器登月的过程挺有趣。未来在课堂上,利用 ARkit 来进行科普教育或许能让孩子们更直观的了解并产生更浓厚的兴趣。

不过熊孩子又多了一个理由让父母给自己买一台 iPhone 了。

特斯拉 model 3

特斯拉的首批 Model 3 还没交付,但已经有人用 ARKit 对 Model 3 来一次试驾了。挪威的的 3D 设计师 Jelmer Verhoog 利用 ARKit 制作一款 AR 版 Model 3 。

在这款 ARKit 应用上用户可以像在赛车游戏中一样选择 Model 3 的外观颜色和在车道上的样式,开可以在路上开上一小段,车灯这些细节也模拟得十分到位。

Jelmer Verhoog 希望得到马斯克的许可以便正式在 iOS 11 系统上推出这款应用,或许特斯拉正好可以利用这款 ARKit 应用为 Model 3 做一次营销。

AR 建筑

对于建筑师来说, ARKit 更是实用。澳大利亚开发商 Joyce 就利用一款名为 SketchUp 完成了一个古城的建筑模型,并将这个古城「建」在了一个公园上。Joyce 表示这类 ARKit 应用能使建筑师、开发商、室内设计师以更高效地完成设计方案。

ARKit 建筑类的应用还可以被运用到游戏中,比如游戏设计师 Matthew Hallberg 利用 ARKit 框架开发的 AR 版《我的世界》(Minecraft),用户可以在上面完成采矿挖掘等操作,在现实的空间中创造属于自己的世界。

AR 马里奥

尽管 Pokémon Go 有点偃旗息鼓,但是跟 AR 最搭的也莫过于游戏了。前段时间一则戴上 HoloLens 在纽约中央公园玩《超级马里奥》的视频就在社交网络上火了起来。

这是开发商 Abhishek Singh 就利用 ARKit 重制的《超级马里奥》游戏,据 Singh 介绍这款应用是利用 Unity 引擎将每个 8bit 像素整合到现实环境中。

除了以上这些 ,其实还有不少脑洞打开的 ARKit 应用:

(AR 版的真人格斗游戏 HADO)

(《星球大战》中的 BB-8,狗是真的)

(在 AR 中创造一个 VR 空间的双重空间)

(在铁闸上割开一个「任意门」)

(AR 版本的经典打飞机小游戏《Invaders》)

(《守望先锋》中的黑百合)

开发者们有如此的热情和创意,也难怪苹果全球营销副总裁 Greg Joswiak 在最近一次采访中兴奋地表示开发者们对 ARKit 的回应「令人难以置信」,并暗示了在 iOS 11上线后会迎来大量可用的 AR 应用,「全球最大的 AR 平台」的目标似乎也不是一句空话。

ARkit 凭什么这么火?

看了这么多 ARkit 应用,其实大致可以知道 ARkit 就是让虚拟物件与真实空间产生交互,使 app 跳出屏幕的限制。这样的 AR 技术本不稀奇,但是苹果这次带来的这一全新的现实增加框架却点燃了众多开发者的热情,这才是最难得的。

AR 和 VR 这样的技术在被炒热后为什么没能带来新一轮技术浪潮?正如前锤子研发总监池建强所分析的,这背后无非有三个原因:

  1. 没有形成多点开花、齐头并进的应用突破,场景狭窄,应用寥寥,很容易形成审美疲劳。
  2. 没有统一的技术标准和应用设备,开发成本像一道高墙,把产品和研发的创意挡到了墙外。
  3. 设备不够便携,如果每个应用都需要配合一个沉重的头盔,注定是个玩具而无法普及。

而苹果的 ARkit 恰恰解决了这几个问题,目前百花齐放的 ARkit 应用已经初步证明了第一点,但之所以开发者能开发出这么多有趣的 ARkit 应用,很大原因在于 ARkit 极大地降低了开发门槛,也降低了开发者的成本。

(WWDC17 上的 ARKit 演示)

开发者只需要一台搭载 A9 芯片的 iOS 设备就可以开始开发自己的 ARkit 应用,同时也不再需要第三方的 AR SDK,而与 ARkit 一同发布的 Core ML 深度学习框架也可以让其利用 iOS 设备的 GPU 性能进行机器学习。

更为关键的是, ARkit 不再需要定制头盔等额外的硬件,只需要一台 iPhone 就可以达到还不错的 AR 效果,比如可以稳定快速的捕捉动作、识别物体轮廓、确定物理边界、模拟场景光照,并支持 Unity、Unreal 和 SceneKit 等开发平台和引擎。

之所以称之为「还不错」,是因为像 Google 旗下的 AR 平台 Project Tango 其实在 AR 性能上更胜一筹, Tango 手机甚至完可以完成对整个环境的三维重建,比起 ARkit 的单目 SLAM 要更加完美和功能齐全。

(图自:TechTheDay

但 Tango 平台上却一直颇为冷清,一部分原因是 Tango 对硬件的要求特别高,外置的鱼眼镜头和深度传感器都必不可少。另一方面支持 Tango 的手机数量实在太少,目前搭载的机型仅有联想的 Phab2 pro、Moto Z 模块手机和华硕的 ZenFone,小众得不能再小众了。

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(搭载了 Tango 技术的联想 Phab2 Pro)

反观 ARkit 一经推出就可以覆盖上亿台 iOS 设备,加上单摄就能实现的 AR 体验,或许真的能让 iPhone 成为最佳的 AR 设备,不久前还曝出苹果将把 3D 激光测量模块集成入 iPhone 8 中,以达到更好的 AR 呈现效果。

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(有评论认为,竖向排列的摄像头右边的小孔就是专为该模块设计的,图源:BGR )

同时 ARkit 对各个平台的开放让苹果有机会构建一个像类似 App Store 的 AR 内容开放平台,苹果也有望在  AR 领域再一次上演后发先至的神奇故事。

目前来自 Digi-Capital 等众多 VR产业的分析师均对苹果在 AR 领域的前景十分乐观:

除了苹果,没有谁可以直接从 2 亿用户起步。Google 的 Tango 可以做到绝大部分 ARKit 可以做到的事,然而却需要高通的骁龙 835 芯片来驱动。微软和 Facebook 则必须尽自己最大努力在 iOS 和 Android 系统上做到最好。就像曾经领导 app 革命一样,苹果也将会重新定义 AR。

(编者注:Phab2 pro、Moto Z 和 ZenFone 三款机型均没有搭载骁龙 835 芯片

杀死 iPhone 的会是 AR 吗?

爱范儿(微信号:ifanr)在 iPhone 十周年的专题中曾经分析过,随着 2016 年 iPhone 出现销量同比下滑,或许说明 iPhone 已经开始进入了产品周期的后段。而能够替代 iPhone 甚至是智能手机的产品会是什么呢?

这个答案很可能是 AR。尽管苹果在 AR 领域上的动作似乎一直不大,但实际上苹果在这几年已经收购了不少与 AR 相关的科技公司,从 2013 年以 3 亿 4500 万美元收购了以色列实时 3D 运动捕捉技术公司 PrimeSense,到 2015 年先后收购德国 AR 公司 Metaio 和 Faceshift,这一系列的收购也让苹果推出 ARkit 打下了坚实基础。

而上个月苹果又收购了一家德国公司 SensoMotoric Instruments(SMI),该公司主要开发用于 VR 头盔、AR 眼镜的视觉追踪技术。这似乎是为苹果开发 AR 眼镜埋下了伏笔,不少分析人士更认为这甚至意味着苹果计划把 AR 眼镜作为下一个十年的核心硬件。

对于苹果在 AR 上的布局,Loup Ventures 的老牌苹果分析师就表示:

苹果正在进行一次「心脏移植」手术,「Apple Glass」将逐步逐步取代 iPhone,成为苹果的核心硬件。

而库克对于 AR 一直都很重视,他曾在多个公开场合或采访中表达过对于 AR 的看好。库克甚至早就发表过 「AR 有可能成为下一个 iPhone」这样的观点,而现在苹果也在努力实现库克心中那个「像依赖手机一样依赖AR技术」的世界。

(图自:Business Insider

据 IDC 预计,到 2021 年智能手机的增长率将仅有 3 %左右,而 AR 和 VR 眼镜能够在 2020 年时达到 198% 的年增幅,将成为未来主流的硬件设备。

Business Insider 也在最近一篇文章中分析,亚马逊、微软和 Facebook 这些公司正在加速智能手机的灭亡,以终结苹果和 Google 在智能手机市场的垄断地位,转而向 AR 这样还没有产生巨头的全新平台加大押注。

对于苹果而言,如果愿意忍受 iPhone 销量下滑的阵痛,或许很快又是一条好汉,那些爆红网络的 ARKit 应用也许正给苹果打下了一支强心针。

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