“千年老二”想翻身,Lyft 宣布进入自动驾驶竞争之列

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2017-07-22 14:59

一直以来,Lyft 都安分地稳坐美国“共享乘车”界第二名的位置,但如今 Uber 坠落得实在太诱人,仿佛 Lyft 只需抓住机遇,随时就可坐上王者之位。引得向来都不碰自动驾驶技术的 Lyft 终于要出手,正式加入自动驾驶大战。

“龟兔赛跑”上半场

Fortune 将这两家公司的发展比喻为“共享乘车”界的“龟兔赛跑”

Uber 这只“长腿兔”无论是在市场拓张、无人驾驶技术研发、融资能力上一直以更为激进快速的方式发展,遥遥领先,成为了国际上“共享经济”的代名词,一副胜利在望的模样。

(图自 Recode

相比之下,Lyft 在“大策略”上总显得凡事慢一步,反倒是更为注重建立公司和司机的关系,以及乘客和司机之间的关系。

他们不只给司机们配上风骚的桃红色胡须配饰(不过现在换成 LED 标识了),还鼓励乘客多坐副驾位,上车时和司机来个碰拳,让乘客和司机间建立更友好的关系。而且,Lyft 给司机的分成也比 Uber 高出 5%。因此,调查显示,司机在 Lyft 工作的体验比做 Uber 时更快乐。

(图自 Recode

原本,两家一直都在以“长腿兔先跑,乌龟在后匀速走”的状态存在,直到高傲的长腿兔开始嚣张犯错了:性骚扰丑闻、被 Waymo 指控盗取商业机密、大骂 Uber 专车司机……这一切将曾经的传奇创业公司变成了一家 “CxO 全无”的公司

当长腿兔打瞌睡,乌龟就有机会追上了

Lyft 近日正式宣布,将自主研发一套结合了硬件和软件的工作包,以将“数十万辆”汽车转化“混合操作系统”的汽车。

为了达成这个目标,Lyft 即将在加州帕洛阿尔托建立一个占地 5 万平方英尺的新办公室,而且,名字还叫做“Level 5”,代表着自动驾驶最高级别——完全自动驾驶,无须人类驾驶员干预。

(Lyft 在加州帕洛阿尔托的新办公室,图自 the verge

Lyft 的战略官 Raj Kapoor 表示,目标是在 2018 年底将数千名工程师搬到这里面来工作。

此前,虽然 Lyft 已经和通用汽车、从 MIT 出来的 NuTonomy、捷豹以及和 Uber 闹翻的 Waymo 进行自动驾驶方面的合作,但对外宣称的合作方式都是,这些专注无人驾驶的公司将出技术,而 Lyft 将提供全美第二大打车用户群体,Lyft 自身并不作相关技术研发。

而现在,Lyft 也要自己做技术了。不过,他们并不计划一切都自己动手,反倒是更愿意整合部分现有的技术成果。

我们不会自己来做 LIDAR,但我们会根据需要,将这项技术以最优方式整合来用。

Luc Vincent,Lyft 那位从 Google 挖来的首席工程师说道,而且,他在此前还透露,Lyft 的自动驾驶汽车将使用现成的 LIDAR,“因为方便”。

从“龟兔赛跑”到“群龙乱舞”?

(图自 Wired

自 2015 以来,Uber 在美国打车的市场占比已经从 90% 下跌到 75%。而自今年二月以来,Lyft 的市场占比也从 21% 增长至 25%,甚至还有部分公司认为 Lyft 的市场占比已经去到了 30%。

而对自动驾驶技术进行研发,也是 Lyft 认为必须的前进资本。

我们相信(自动驾驶)无疑是未来的趋势。

我们也需要参与到这里面来。我们不能只是看着合作伙伴在做,因为,这样一来我们连时间线够不清。

Lyft 的战略官 Kapoor 说道。但跨入了自动驾驶这个领域,Lyft 也从原来的“龟兔赛跑”跨入了“群龙乱舞”的自动驾驶竞争领域,并可能和原本的合作伙伴产生利益矛盾。

目前,通用汽车、Waymo、捷豹尚未对 Lyft 的决定作出回应,而 NuTonomy 则表示,目前为止,想要做好自动驾驶汽车的唯一方法就是合作,并表示将继续做好自己在和 Lyft 合作中的工作。

不过,即使原有合作伙伴没有异议,迟了好几年入场的 Lyft,还是需要很拼命才能追赶上。

题图来自 the verge

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