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游戏 2017-7-29 08:00

12 个月后,我们就会知道它是“神作”,还是下一个《无人深空》

1957 年 10 月,前苏联发射了世界上第一颗人造地球卫星“斯普特尼克 1 号”,正式开启了人类利用航天器探索太空的新时代。自此,各种关于“太空”、“宇宙”题材的小说、音乐、影视等衍生文化层出不穷,而这其中也包括了电子游戏。

从世界上第一款真正意义上的电子游戏《SpaceWar!》到 2016 年末的《Astroneer 异星探险家》,60 年后的今天,人类可以很自豪地说,我们已经运用想象力打造了数以万计个关于太空的游戏。

但无论是史诗般故事情节的《家园》,还是规模宏大的《EVE Online》,大部分跟“太空”题材相关的游戏不是单机般地掠夺杀戮,就是 MMO 式组队团战。

对此,由天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 带队组建的一支游戏开发团队有着另外一种新奇思路。他们希望打造一款以“太空漫游”为主题的,能让更多人从中学到天体物理知识,甚至能够“激励人们思考人类未来”的科幻游戏。

现在,这款名为《Space Odyssey》的游戏正在 Kickstarter 的页面上进行众筹,目前它已经有 6616 名支持者,筹到的金额为 332,390 美元。在截至日期的前一天,它已经超过了原本众筹的目标 314,159 美元。

按照《Space Odyssey》的官方说法,这款游戏已经获得了投资人的支持,而此次在 Kickstarter 上筹集的资金并不会纳入开发游戏的经费中,众筹的目的仅为了宣传以及收集 beta 版游戏的反馈意见。

当然,这支堪称全“明星”阵容的开发团队也是该款游戏的一大亮点。由美国著名天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 与前美国宇航员、天文学家、宇宙理论学家等一群天文领域的专家们组建的游戏科学顾问团队,正参与了《Space Odyssey》这款游戏的制作。

(图为:Neil, Len, Cecil & Justin)

他们为探索太空的游戏过程提供了真实准确的天文物理学。比如,行星表面的大气模拟,宇宙粒子的放射方向,不同星球上的重力以及一些真实的生物学、化学现象等等。

在游戏故事方面,由创造出 DC 漫画中的沼泽异形和漫威中金刚狼的作家 Len Wein 担任。而在游戏美工方面,曾负责《战神 3》游戏视觉效果和《最终幻想 9》概念设计的设计师则负责这款游戏中的原画、视觉设计、3D 建模、UI 以及 3D 动画。

此外,游戏制作团队为 Big Red Button,由来自顽皮狗、insomniac、Heavy Iron、Luxoflux 和 High impact Games 等全球知名游戏工作室离职的老将组成。

那么,这样一个豪华明星阵容的团队开发的游戏是什么样的呢?

基于天体物理的《无人深空》?

在 Kickstarter 的众筹页面上,《Space Odyssey》描绘了一个这样的游戏世界:

探索行星、自由创建行星、星球殖民、培育物种、采集矿物、建立机器人、并发现独特的外星物种、与其他的玩家对战…

玩家将在游戏中扮演一名银河联盟的宇宙探险家,在浩瀚无垠的宇宙中探索未知星球,并利用生物学、化学、地球科学以及工程学等真实的科学来建立起一个新的文明。所以整个游戏体验会比较拟真,同时也对玩家的知识储备有一定的要求。

而这款游戏制作人兼代言人的天体物理学家 Neil deGrasse Tyson 也将作为全息影像的 NPC 出现在游戏中,为你提供指导。

游戏的第一站是前往一个距离地球约 4.2 光年的已知星球 Proxima B(当然,这颗星球是真实存在的)。在上面创建自己的家园,并执行任务,创建文明,制造更先进的航天器,培育生物物种等等。

这样的玩法看起来,似乎跟《无人深空》、《Astroneer 异星探险家》、《孢子》大同小异。不过,在 Neil deGrasse Tyson 的看来,还是有很大区别的。

比方说,游戏中加入了“蝴蝶效应”的系统机制。换句话说,在《Space Odyssey》这款实时战略的沙盒游戏中,玩家一举一动都会慢慢改变后续星球的文明甚至是环境。例如,外星的捕食者会进化,被捕食者也会相应改变,倘若玩家对一个物种改变其基因或特性,也会影响到整个星球的生态平衡。

是神作?还是下一款《无人深空》

可以说,《Space Odyssey》开创了一种以实际科学为基础的沙盒类太空游戏,但这样一款雄心勃勃的游戏,难免还是会令人担忧。

预计于 2018 年 8 月上线的《Space Odyssey》,现在虽然已经成功地达到了 Kickstarter 的众筹目标,但实际上留给他们的开发时间已经不多了。

为什么这么说呢?或许我们可以从以往那些类沙盒型的大作中看出原因:

  • Rockstar 开发《GTA 5》耗费了 5 年多
  • Rockstar 开发《荒野大镖客》耗费了 5 年多
  • Hello Games 开发《无人深空》耗费了 4 年左右
  • Nintendo 开发《塞尔达传说:荒野之息》耗费了 4 年

按照《Space Odyssey》的游戏规模来看,大概是介于《无人深空》和《GTA 5》之间。与此同时,游戏中还有复杂的拟真物理系统以及各种丰富的系统机制。考虑到这些,它的开发难度或许并不亚于《GTA 5》。

尽管我们不清楚这款游戏是什么时候开始开发,但截至到 2017 年 7 月 28 日,距离游戏发布还剩下一年左右的时间。这款游戏连一段实机演示的视频和像样的宣传片都没有,整个众筹页面只有科幻风格的插画以及 Neil deGrasse Tyson 这名天体物理学家的夸夸其谈。

悲观一点来看,考虑到复杂的拟真物理系统、丰富的玩法以及紧迫的开发时间,《Space Odyssey》不排除会有跳票的可能,甚至有流产的可能。

不过,即便是能够如期开发出来,这个比《无人深空》玩法更丰富和系统机制更复杂的游戏,可能也会面临着《无人深空》般的境遇。

自 2013 年《无人深空》这款游戏出现在玩家的视线中,它在发售之初也正如《Space Odyssey》那样倍受关注。

作为一款能几乎模拟整个宇宙,并通过物理算法实时生成 1840 亿亿颗星球的太空游戏,当时《无人深空》的噱头几乎不亚于现在的有着数位专家撑场、基于真实物理的《Space Odyssey》。

只不过由于发售前的承诺太多、完成太少,于是,玩家开始抱怨《无人深空》的优化差劲、画面缩水、玩法单调、操作别扭以及不能多人联机等问题。发售前和发售后,游戏内容和实际体验的反差,也终于让这款游戏从天堂步入地狱。

现在在 Steam 上,《无人深空》的总体评价为多半差评,其中全部评价为 85,817 个,而差评占据了 57,391 个,几乎超过了半数。

而在美国著名的社交网站 Reddit 上,拥有多达 14.6 万名玩家的《无人深空》子版块也曾经因为版主觉得这款游戏“充斥着各种厌恶的情绪和抱怨”而单方面暂时关闭了版块。

这些或许是《Space Odyssey》应该吸取的教训,而就现在 Neil deGrasse Tyson 各种看似空洞的宣传来看,它现在画的饼似乎一点都不比《无人深空》小…

那它究竟是神作?还是下一个《无人深空》?12 个月后,我想答案应该就会知道了。

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