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公司 8-01 11:22

苹果想通过禁用 FaceTime 逼用户升级,法官说我不同意

今年 2 月份的时候,两名加州的 iPhone 4 用户曾经共同起诉苹果,称苹果通过禁用老版本 iOS (iOS 6 及之前版本)中的 FaceTime 功能来「强迫」自己升级。

(图片来自:Technobezz

后来,苹果对此提出了一项驳回案件申请,说 FaceTime 本来就只是一项免费服务,禁用行为并未给用户带来直接的损失。

不过法官可能并不这么看。上周五,来自美国加州圣何塞的一名联邦法官 Lucy Koh 做出了驳回苹果动议的裁决。她指出

FaceTime 原本就是 iPhone 自带的一个「功能」,因此其价值也包含在一台 iPhone 手机的成本之中。原告方们花钱购买了手机,就有权利享受这项服务。

(图片来自:wikiHow

Koh 表示,在苹果员工的一封内部邮件中,因为苹果「阉割」了 FaceTime 功能,他们也认为 iOS 6 用户受到了「压榨」。

因此,苹果公司所提出的「用户并没有因此受到直接的经济损失」的说法并不合理。在苹果公司的广告宣传中,还曾把 FaceTime 当作一个重要的卖点。

(图片来自:The Verge

此后,受此影响的 iPhone 4 和 iPhone 4s 用户将可以通过列举自己的可估算损失向法庭举证,指控苹果侵犯了相关的地方消费者保护法。

目前,苹果和原告方的律师都还没有就此裁决结果做出回应。不过,之所以让苹果冒着犯众怒的危险做出这样的选择,可能还要从几年前的那场有关 FaceTime 的专利诉讼案说起。

近几年,因为 FaceTime 用户连接的专利技术问题,苹果已经从被称为「专利流氓」的数个科技公司那里吃了好几场官司。因为点对点连接技术从 VirnetX 公司那里拿到的败绩,逼得苹果不得不调整 FaceTime 的技术实现方式,转而从另一家科技公司 Akamai 那里寻求帮助。

(图片来自:iWorld

不过天底下没有免费的午餐,为了支持 FaceTime 功能,苹果每年需要向 Akamai 公司支付大量的专利使用费用。

之后,苹果终于研发出了新的技术来解决设备之间的连接问题,开始自力更生。但新开发的 FaceTime 要求用户必须升级至 iOS 7 版本以上才能使用,可能是为了省下这笔向 Akamai 公司的支付的专利费,苹果开始了禁用老版本、鼓励用户更新升级的措施。

(图片来自:TechCrunch

这下子,苹果公司是开心了,但用户却并不高兴。不少喜欢原生系统,担心老机器升级后会出现性能下降,或者单纯有怀旧心理的用户,其实并不想被迫升级到新版本或者因此更换一部新手机。对他们来说,苹果的这种做法未免有点过于霸道了。

技术的更新换代本就是为了更好地服务用户,但如果以胁迫的方式逼用户升级,而不是提供更多的选择,那就有点不太地道了。可以预想到的是,这项裁决一出,苹果之后可能还会面临更多的用户起诉。

题图来自:Engadget

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