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新创 8-01 16:07

如果你尝了一口蛋白粉,我告诉你它是二氧化碳做的……

清水少许,微生物适量,插上电,缓缓注入二氧化碳,静静地思考一会儿人生,今天的主菜——合成蛋白质粉就能出锅了。

看到这一小撮微黄无味、看上去有点像木屑的粉末的时候,我的内心是拒绝的。这种感觉就像是第一次看到神奇食品 Soylent 一样,虽然吃土也能吃出科技感,但我还是怀念街边的那碗烤冷面。

虽然对讲究色香味的吃货不太友好,这些看上去平淡无奇的蛋白质粉末却大有来头。在山的那边海的那边遥远的北极圈,一伙来自芬兰国家技术研究中心和拉彭兰塔理工大学的研究员们突然有一天冒出了这个点子,既然二氧化碳无处不在甚至有点过剩,不如想个法子让它变废为宝吧。

于是他们在实验室中鼓捣出来了这么个咖啡杯大小(我怎么觉得比咖啡杯大不少呢)的仪器。只要把电接入这个装有水和微生物的生物反应设备中,先把水电解成氢和氧,再把二氧化碳注入,反应器中的微生物就会在所提供的氮、硫、磷等微量营养物的作用下不断增殖,最后形成合成蛋白质。

随后,只要把合成的蛋白质微生物团脱水,就变成了前面提到的那种蛋白质粉末。
别小看这一撮粉末,它一半以上的成分是蛋白质,剩下的还包括 25% 的碳水化合物、少量的脂肪以及核酸,营养价值还挺高。

它没有什么特别的味道,非要比较的话,它吃起来会有点像干酵母,也许比那个还要淡而无味。

目前来看,粉末状又没什么味道的这种合成蛋白质,应该是很难成为人们餐桌上的一道美食的。不过研究人员说了,添加点别的成分,再好好利用一下的话,它也可以成为一道美味佳肴,比如说素肉汉堡什么的。

我们考虑用它来做豆腐制品或者素肉,比起原来的原料和做法,合成蛋白质只用了二氧化碳和电,可以替代掉糖。

(素肉汉堡排,图片来自:VegBurge

不过,食物的制作门槛还是比较高的,你需要考虑到人们挑剔的口味和对饮食健康的各项需求。科学家们因此想到了另一个应用领域,用合成蛋白质来做动物饲料。

研究显示,世界上有三分之一的耕地主要被用来种植牲畜的饲料;每年有大量的森林被砍伐,只是为了提供更多的土地来种植这些粮草。更让人失落的是,这样耗费精力又破坏生态环境的做法,还不一定能有特别好的回报。

(图片来自:xemet.com

如今,只需要二氧化碳、水和电,就能够加工出牲畜家禽所需要的蛋白质饲料了。不止如此,用这种方法生产出的合成蛋白质,比普通的植物光合作用效率要高上 10 倍,还不用撒杀虫剂,可以说是环保小能手了。

只要有可再生能源,比如说太阳能,在任何地方都能生产这种蛋白质,不用像传统农业那样需要具备合适的温度、湿度、土壤等条件。

要说到缺点,产能可能是目前最大的问题。研究人员介绍,目前所使用的这种反应仪器,在实验室的环境下 2 周才能生产出 1 克合成蛋白质,这肯定是没法满足需求的。下一步,他们的目标就是大幅提高产能,促进合成蛋白质食品的商业化。

这个项目其实是芬兰一项名为「新碳能源」计划的一部分。此前,他们一直在研究如何从二氧化碳中提取出化学原料和燃料,却屡战屡败;没曾想后来无心插柳柳成荫,二氧化碳就这么神奇地变成了可以吃的东西。

要不怎么说吃货拯救世界呢,既然中国吃货们可以去国外帮他们把生物入侵的小龙虾吃成濒危,把大闸蟹吃到灭绝,未来的某一天,也许派上几队吃货,就能把温室效应吃没呢?

有理想总是好的。:)

题图来自:Health Ambition 

部分插图来自:VTT Technical Research Centre

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