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产品 8-10 15:32

曾在 AR 领域先人一步的 Google,可能将无法和后来者苹果抗衡

相信很多人都在期待 iPhone 8 的到来,每天在各种传闻和泄露图中寻找新 iPhone 的蛛丝马迹。

新 iPhone 必然会是令人瞩目的焦点,但除了新 iPhone,AR 或许将会是另一个看点,而先于苹果玩上 AR 的 Google,很有可能会跟不上苹果的节奏。

从 iOS 11 第一个 beta 版本开始,开发者们就使用 ARKit 做出了一个比一个有意思的 AR 应用,爱范儿(微信号:ifanr)也报道过了很多好玩和实用的 AR 应用。

可以说,虽然承载苹果 AR 的 iOS 11 还没有正式发布,但在 AR 领域买苹果却已经有良好的发展势头了。而在几家科技巨头中,较早投身 AR 且有所成果的是 Google。

(Project Tango 原型机)

早在 2014 年,Google 就推出了自己的 AR 平台,Project Tango,同时还发布了支持 Project Tango 的 Android 原型机。

当时 Google 希望通过 Project Tango 实现物体识别,目标跟踪,对周围 3D 场景进行描绘。这些几乎是 AR 技术能做到的最基本的事情。

不过 Google 的 Project Tango 并不是一个简单的 AR 平台,他还囊括了人工智能和机器学习,其中就设计到了 3D scene understanding,这个技术实际上是让机器人去识别和理解其所处的环境。

Google 计划以开源的 Android 手机作为 Project Tango 的载体,想让 Project Tango 设备像 Nexus 手机一样作为 AR 手机硬件的标杆。但问题是,结合新硬件和机器学习的 Project Tango 和原生的 Android 差异很大。

(Phab 2 Pro)

换句话说,就是如果你想体验 Project Tango,你必须要有特定的硬件才能够实现。而目前市面上能买到的,只有 Google 和联想合作的 Phab 2 Pro 以及刚刚上市的华硕 ZenFone AR,而普通的 Android 手机,就算是旗舰机也无法运行 Project Tango 的应用。

(ZenFone AR)

而 Android 的碎片化问题,更是阻碍 Project Tango 发展的大问题。

其实 Google 在一年前本有机会将 Project Tango VIO 操作系统发放给 OEM 厂商,但是最后还是放弃了,因为担心硬件上的参差不齐,难以保证想通的体验。

而 Google 对于 OEM 厂商的态度是,这就是你们的参考硬件,要么接受,要么放弃,而最终 OEM 厂商们因为 Project Tango 平台过于复杂而放弃了。

(一台 Project Tango 设备需要的部分组件)

此外,在 Project Tango 的硬件要求中,相机镜头是很重要的一个部分,而当前的 Android 手机所使用的相机模块也都不尽相同,如果使用 Google 提供的 Depth Camera,无疑会增加厂商们的制造成本,这也是厂商们对 Google “say no” 的一个原因。

总结起来,之所以 Google 在 AR 领域发展缓慢,是因为开发成本高、平台过于复杂、硬件部分难以统一。

而苹果这边,苹果 ARKit 相比于 Project Tango 对开发者更加友好的一点,那就是 ARKit 并没有依赖于任何硬件上的升级,2015 年之后的所有 iPhone 型号都可以运行通过 ARKit 开发出的应用,iPad 也可以使用。

也就是说,开发者的门槛被大大降低了,开发者需要硬件,他们手上就有 iPhone,需要软件,有现成的 iOS。这也是为什么在 ARKit 被提供给开发者短短几个月里,我们就可以看到各种 AR 应用。

(可以将房间模拟成镜中世界的 ARKit 应用)

而苹果 ARKit 最大的杀手锏就是庞大的 iPhone 用户数,可以预见的是,当今年秋天 iOS 11 随着新 iPhone 一起到来时,几乎所有的旧款 iPhone 都将获得 AR 的支持,而这样的普及率,是 Google 三年多来都无法达到的。

在 AR 技术方面,Google 比苹果更加的成熟,这也是为什么 Google 有意将 Project Tango 用于更加专业的领域。

但连续两年向市场推出 Tango 手机,说明 Google 并没有放弃像消费市场普及的想法,但在门槛更低,用户数量更多的 iPhone 和 ARKit 面前,Google 和 Project Tango,目前看来,或许将无力抗衡。

题图来自:cdn

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