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波音那架做了十多年间谍的无人机,有了个「新职业」

在美军战场上收集情报十多年的固定翼无人机 ScanEagle,最近有了新技能加持,成为了能够日夜监控森林火灾的「巡林员」。

ScanEagle 长 1.2 米,翼展 3.1 米,最大起飞重量为 18 千克,由美国波音的子公司英西图(Insitu)研发。

8 月 10 日,英西图宣布与专注利用地理信息系统技术(GIS)监控自然资源的 FireWhat,以及全球知名的 GIS 技术服务提供商 Esri 进行合作。ScanEagle 将加持 FireWhat 的森林火情分析技术和 Esri 的地理空间数据分析平台 ArcGIS。

ScanEagle 配备摄像头和热成像系统。白天,ScanEagle 使用军用级的摄像头工作,在夜晚,则使用红外线照相机(IR)来监测森林,继续当称职的「巡林员」,实时监控森林的温度、烟雾,以及是否发生火灾。

(ScanEagle 的起飞弹射器,让人想起《权力的游戏》中射杀龙的武器)

ScanEagle 可以从弹射器上发射,飞行时间长达 15-24 个小时,回收则是通过 SkyHook 空中捕获系统进行。

(SkyHook 空中捕获系统)

2004 年,ScanEagle 经过美国军方测试后,首次投入使用。起降相对简便、续航时间长的优点,让其出现在越来越多的战场上。今年 8 月 1 日,英西图宣布:旗下的三款无人机 ScanEagle、Integrator 和 RQ-21A 「黑杰克」的累积飞行时间已达 1 百万小时,即 114.16 年。

(英西图的三款无人机)

据统计,ScanEagle 正被全球 25 个国家的军队使用,在目前的全球局势下,军用的订单一直在强劲增长。

不过英西图也一直在将无人机运用到民用领域。2010 年,该款无人机首次在澳大利亚用于监测动物的迁徙。2015 年,ScanEagle 无人机成为 FAA 批准的首批商用无人机,这意味了它能够在美国境内执行商业飞行任务。

英西图的 CEO Ryan Hartman 曾 8 月初的一次采访中说道:“未来十年,英西图接近一半的营收将来自商用领域。”

随着一直以来的改进,ScanEagle 早已不是一架仅有挂载的无人机,而是一整套根据应用场景的定制化解决方案(INEXA),并已经在石油管道巡逻、地形测绘、农业监测等应用场景中大展身手。

以森林防火为例,ScanEagle 不仅仅是通过摄像头和传感器来对森林进行数据的采集和传输,还会通过结合地理信息、森林火情进行分析,直接为使用者提供结论。

去年 12 月,英西图还公布了一段使用 HoloLens 操控无人机的视频,将 ScanEagle 监测采集的数据投影成 3D 地形图,技术人员通过 HoloLens 来查看和操作。不过从当时的视频看来,这些他们的操作都相对笨拙,在火情紧急的情况下,还是先别用为妙。

题图及文中图片均来自 英西图(Insitu)

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