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新创 2017-8-17 11:18

GIF 动图发展史上的 11 个重要时刻

本文转自动画学术趴,原文来自网络,原标题《11 个 GIF 动图发展史上最重要的阶段》,作者不详。文字上稍有调整。转载请联系邮箱 xueshupa@163.com。

GIF 在我们的互联网生活当中占据着越来越大的分量。它最初的发端是 1987 年,到现在已然快 30 年了。从 PC 时代到移动互联时代,从低像素到高清,GIF 动图已经深入到人们网络生活的各个角落,纪实、娱乐、社交、商业推广甚至视觉艺术,今天 GIF 动图已经无处不在。

GIF 动图一方面承载信息量大于静态图片,另一方面打开成本又低于视频,因此信息传达效率可谓天下无双。再加上几乎所有平台对. gif 格式的无条件支持,使它得以悄无声息地在我们身边野蛮生长。另外值得一提的是,它还有一个无法被替代的种族天分——让一切无限循环。

先来看一段有关 GIF 历史的视频。然后,关于 GIF 的发展史,让文章慢慢道来:

腾讯视频

1

1987 年,世界上第一张会自己动的图片诞生了。创造它的公司 CompuServe 给它取了一个非常霸气的名字,87A。

这就是我们后来的 gif 。它的原理其实很简单,就像我们小时候玩翻页动画一样,把许多帧相似的图片连起来,一张张刷过去,看起来就像是在动。87A 支持 256 色的显示,而且因为它的压缩技术好,即便是在那个拨号上网的年代里,全球平等的渣网速也能无压力地显示 87A 的图片。

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它的发明者 Steve Wilhite 管它叫 [Jif](吉福),但是其他人却不买账说即便是 gif 之父也没权利决定 gif 该怎么念。牛津词典在 2012 年将 gif 一词收入字典时标注的读音就是 [ gif ](给以福),说世界上 70% 的人都这么念。然后大家就为这个词的读音吵起来了,至今还没个定论。最后牛津词典又跑出来当老好人,说这两个读音都是对的呀,想怎么念怎么念,只要你念的时候别老换坚持一种就好啦。

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第一张火遍互联网的 gif 图是这张婴儿跳舞的图,很多人第一次接触 gif 格式就是它启蒙的。

当时有一个很火的视频叫 “宝宝恰恰舞 3D 效果”,一个网络开发商 John Woodell 截取了视频的一部分制作了这张 gif 图,之后用邮件发给了他的朋友们,然后这张图就以邮件转发的方式火了。果然不管过了多少个世纪,萌宠和婴儿都是永恒的高转发率话题。

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但是后来 gif 遇到了人生中第一个坎。有一家公司突然插足进来抢 gif 的专利,还找大家要钱,于是 gif 成为替罪羔羊被所有人嫌弃了。

CompuServe 公司发明 gif 的时候,本来用的是自己家的一套免费压缩算法 LZW,但另一家公司 Unisys 突然蹦出来说他们两年前就已经注册了这个压缩算法里 W 部分的专利,然后凭着这个找那些开发和使用 gif 程序的人要过路费。但是大家才不听它们那一套,直接弃用了 gif 。所以好不容易快挤进一线的 gif 又被雪藏了,反倒让 png 格式趁虚而入成为了互联网的新宠,虽然它并不能动,但它免费啊。直到很多年后,这个被抢走的专利过期失效了,gif 重归免费,大家才再次接受它。

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到了 www 时代,gif 又活了过来,因为开始制作网页页面的人们想要让自己的网页动起来。最受欢迎的就是这个跳舞的香蕉。

gif 格式不挑不拣,不管多么老旧的浏览器都能看它,不管多么龟速的网络都能加载出它…… 更重要的是,它很酷炫!如果你的网页上有一个跳舞的香蕉,就好像在商店门口摆了一个兔女郎一样吸引眼球。在被雪藏多年后,gif 终于赶上 3w 时代的热潮,再次成为人们关注的焦点。这个跳舞的香蕉被用得太多太火了,以至于后来有些论坛里直接输入代码 :banana: 就能召唤它。

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后来互联网进入了 “小时代”,啥都要用最少最小的方式呈现,天生就是极简主义者的 gif 迎来了它最好的时代。

当互联网的门槛越来越低,所有人都能进来掺一脚后,网上的信息就开始爆炸式增长。人们对信息简洁度的要求越来越高,能用 140 个字说清的东西就不要长篇大论,能用一张图表达的瞬间就不要给我整出一个视频。gif 能表达的东西远远多于一张静态图片,而且只要重点抓得好,它完全可以浓缩一整段视频的信息量,还不用点播放键!gif 就凭这样的优势,打下了一片自己的天地。

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除了信息,gif 最擅长的是传达情绪,天生就是做表情包的料。

国外轻博客网站汤不热 Tumblr 是最先支持 2MB 容量 gif 的少数网站之一,在其他网站还在把图片大小限制在 1MB 以内时,你在 Tumblr 上就已经能够看到一个完整事件长度的 gif 了。当人物的瞬间表情或动作被定格到几秒钟内,并不断循环重复时,很容易就能从中读出某种强烈的情绪,所以 gif 就是天生的表情帝。再加上 Tumblr 有转发功能,网友开始大量转发 gif ,gif 就这样从装饰性的动态图片,走上了逗比表情包的不归路。

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gif 并不满足于只做一个逗比,于是它开始开拓戏路,与艺术家们合作,走进了文艺的世界。

当艺术家们发现了 gif 浮夸的演技和强大的传播力后,他们盯上了这片乐土。匈牙利和德国混血的平面艺术家 David Szakaly ,被人熟知为 Davidope ,就用 GIF 创作了一系列幻觉艺术,他通常用黑白两色创造出无限循环的图片,让你看着看着就不由自主地沉浸其中,忘掉一切烦恼。这只是艺术对 gif 形式探索的冰山一角,还有很多艺术家都用 gif 创造出惊人的作品,大大提升了 gif 格式的逼格。

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接着摄影师们也不甘寂寞,加入了蹂躏 gif 的行列,创造出一种新形式 Cinemagraphs ,俗称 “让照片动起来”。

Cinemagraphs 是由 cinema (电影摄影)和 graph (图片)这两个词组合而成的,所以它就是字面义。例如在一张走秀的静态照片里,让 Vogue 的创意主管 Grace Coddington 的脑袋在她的笔记本和模特间来回转动。这比单纯的静态照片更能给人带来一种时间静止的感觉,观众的所有注意力也会被集中到那个细微的动态部分上,不管那是 Grace 扭动的脑袋,还是某个美女飘扬的长发,抑或只是一杯咖啡上袅袅升起的热气。它会营造一种氛围,让你更加身临其境地感受画面中的场景。

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gif 并不满足于二维的世界,它开始向 3D 的世界进攻了,它想让人们用裸眼也能看到三维的效果。

其实制作裸眼 3D 效果从技术上来讲并不困难,你只需要给观众的左眼设计一张图片,右眼设计一张略微不同的图片,然后在这两张图片间迅速地来回切换,就可以产生深度视觉的效果。如果你做得足够认真,能从 360° 无死角地拍摄到你的对象,你也可以制作出一个更加立体逼真的 3D 形态 gif 图。现在看中这门技术的主要还是时尚界,一个立体的模特当然比一个纸片的模特要更有魅力。

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单纯的分享 gif 已经不能满足人们了,现在大家都想制作属于自己的 gif ,gif 正式进入了一个全民狂欢的阶段。

现在国外已经有了各种各样的 gif 资源聚合网站,例如:Giphy.com 就是其中最大最全的一个,可以在上面找到各种领域的奇葩动图。此外,还有专门把 Youtube 视频直接转换为 gif 图片的网站,gifyoutube.com ,只需要粘贴视频网址就能让杀阡陌把他的媚眼给你抛上一万遍。(然并卵,乃们用不了。)还有许多在线 gif 转换网站,线下 gif 转换软件也是数不胜数。这让每个人制作 gif 的成本越来越低,越来越傻瓜式操作,gif 图也爆炸式增长。有些电影电视剧只用几张 gif 图就能了解大概了,根本不需要看完整视频。这就是 gif 在这个时代里的胜利。

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