Automata Technologies:这家公司由两位建筑工程师创建,想制造出便宜的机器人手臂

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2017-08-19 00:34

伦敦初创公司 Automata Technologies 想要制造一款便宜的机器人手臂。通常来说,工业机器人的价格在数万美元,而 Automata 的机器人 Eva 只需 5000 英镑,或者每月 500 英镑的服务费。这是个了不起的成就,而且,在此之前,公司的两位创始人 Suryansh Chandra Mostafa Elsayed 都没有制造机器人的经验。

他们原本是 Zaha Hadid 工作室的工程师。当 Zaha Haddi 在威尼斯双年展(世界三大艺术展之一)上搭建展示厅时,两人参与了这项工作。这个展示厅的支撑力来自 500 个特别形状的铝合金板。由于铝合金板不厚,建设人员需要将其折叠起来,以增强其承重力。问题在于,折叠铝合金板同样是一件困难的事情。

我们的想法是,这项工作能由机器人完成:每块板子要做机械切割,然后放到桌子上,由机器人折叠起来。但现实情况是,机器人折叠一块板子要用上半个小时。因此,这件事就没有做成。我们非常失望,因为我们觉得机器人才是未来。出于无知和傲慢,我们想,我们能做的更好。’” Chandra 对卫报网站说。

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于是,他们确定了一个目标:制造一款便宜的机器人手臂。它或许不能代替 10 个人类员工,但是,它应该能够很好地完成一些简单的重复性工作。在此过程中,他们不可避免地遇到了许多困难。我们制造了一个很好看、运作良好的原型机,然后,我们想,哦,这不错,我们能发货了。不过,我们很快就碰壁了,因为这些东西开始出故障了,” Chandra 说,那些韩国电子机械部件不断出问题。周五的时候,机器人还是好好的,我们将其关掉,切断电源;到了周一,一半的电子部件都死掉了。

然后是机器人的齿轮箱。在全球范围内,机器人齿轮箱基本上来自两家公司,” Chandra 说,因此,如果你是一家商业化的机器人公司,你要从这两家公司进货。问题在于,如果你那么做,你没办法制造出一款 9000 美元以下的机器人。为此,他们不得不自己制造齿轮箱,而这是一个缓慢而且令人头疼的研究过程。

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与软件开发相比,硬件研发往往更耗时,但硬件公司常常得不到足够的投资。如今,世界上最强大的公司是一家硬件公司——苹果。先不说它是否在走下坡路,事实上,在过去 5 年里它一直处于顶峰。尽管如此,人们还是看不到硬件公司的价值。这真让人感到悲伤。

Chandra 希望 Eva 能够成功发布。他认为,就像智能手机或个人电脑一样,机器人的潜力也是非常大的。突然,人们能做更多事情了。机器人也能促进类似的变革,不过是在劳动密集型工作方面。

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