沃尔沃:你们津津乐道的安全,只是我鼓捣发明的副产品 | 车标史

董车会

2017-08-26 16:37

生活中有很多可怕的思维错觉需要打破,比如一提到技术创新,似乎“疯狂”的标签就属于美国人,其实欧系品牌才是最多概念的发源地。同样,一提到沃尔沃,似乎就会想到“安全”,但其实安全之外的故事更有很多。

随着吉利收购沃尔沃,国内道路上能见到的沃尔沃越来越多,而与之相对应的是民间对于沃尔沃的称谓也多了起来,有叫“窝窝”的,有叫“富豪(港式叫法)”的,但追本溯源,“Volvo”一词并非合成词或自造词,而是本身就具备意义。

在拉丁语中,Roll(滚动)的动词不定式形式拼写为 Volvere,而 Volvere 的第三人称单数形式就是 Volvo,因此这个词的含义,在有的词典中翻译为“在滚动”,这也就是赞美沃尔沃“滚滚向前”的最初来源。

相较于汽车发明时代的元勋们,诞生于 20 世纪 20 年代末的沃尔沃一出生已是汽车的少年期,建造过程和市场形势已经较为成熟。

在瑞典,SKF 是一家知名的滚珠轴承制造厂,1911 年,SKF 申请了 Volvo 商标用来命名旗下的新轴承系列,由于公司高层认为多品牌战略比较混乱,很快就雪藏了 Volvo,继续用 SKF 统一天下。

从 1915 年开始,由于自家轴承被大量用于汽车等交通工具,SKF 嗅到了新的商机,开始在内部小批量拆解汽车,研究生产。

1924 年 7 月 25 日,供职于 SKF 的工程师古斯塔夫·拉森(Gustaf Larson)和国际行销部门经理亚沙·盖布列森(Assar Gabrilsson)在斯德哥尔摩市的斯图雷霍夫餐厅吃晚餐,在席上两人一致认为汽车的前景比轴承大得多,SKF 应该尽早抽出力量来主攻汽车。

画外音是,这两人对当时细节的过人记忆令人叹服,俩人甚至还记得那顿饭点的是龙虾……

经过两个人对公司管理层的不断游说,1925 年 9 月,SKF 的董事会决定将公司 Torslanda 厂区提出来进行汽车试制,1926 年 8 月 10 日,由于试制车的到了公司高层的认可,董事会批准了以 Volvo 品牌独立生产汽车的提议。

1927 年 4 月 14 日,第一批量产的沃尔沃汽车在瑞典哥德堡的希辛延岛隆德比(Lundby)工厂下线,型号定为 ÖV4。整车由白蜡木和榉木作为框架,外覆多层金属板,喷涂的深蓝色车漆在当时一众黑白车身中十分显眼。

在这辆车上,可以看到沃尔沃的第一款车标,如果你经常玩游戏的话,一定在给人设选择性别的时候见过这个斜向上的圆圈箭头组合,在西方文化中,这个符号可以代表男性,可以代表战神,还可以代表铁元素,既与汽车的材料相符,也与沃尔沃想要表现的气质吻合。

这个标识由 Karl-Erik Forsberg 设计,他的身份是瑞典字体专家、印刷专家。与这个抽象 Logo 配套的,还有经过设计的 Volvo 徽章,悬挂在水箱最上方。

ÖV4 这款车阴差阳错的成了沃尔沃“安全”的开端,因为当时瑞典的路况十分糟糕,沃尔沃在设计自己首款车的时候,就着重加强了车身框架的强度,目的其实只是为了提升耐用性,没想到这样的结构让它在事故中“表现良好”,一次 ÖV4 在路上撞到了一台美国车,对方受损严重,而沃尔沃却无甚大碍,一时美名传扬。而自此之后,沃尔沃也成了业界首家会对新车进行安全碰撞的车企。

仔细看的话,你会发现 ÖV4 是一款敞篷车,而北欧地区又一向以寒冷著称,于是这款秀逗的车在生命周期中只卖出去 275 辆,并在同年改为生产硬顶轿车 PV4。PV4 有个首创,第一款可以把座椅放倒当做双人床的车,从这个点上,你们就能看到沃尔沃躁动的创新之心了。

1929 年,沃尔沃的主流车型已经是 PV651 和 PV652 了,这两款车成为首款配备了四轮液压刹车的汽车,让车辆的制动距离更短,也是安全的一部分。

从 1930- 1935 年,沃尔沃经过了顺风顺水的 5 年时光,1935 年对于沃尔沃来说是个大年份,在这一年,沃尔沃收购了发动机厂 Pentaverken,一直以高标准自研发动机至今。同年,沃尔沃在瑞典证券交易所上市,SKF 卖出了部分股份套现,有了钱的沃尔沃继续高速发展。

汽车行业的进步让汽车的水箱格栅的造型发行变化,也开始出现流线型弧面,沃尔沃开始把水箱一分为二,利用一侧放置车标。

1936 年,创始人之一的古斯塔夫·拉森在一次对外介绍中正式说到沃尔沃将以安全作为品牌的主要卖点,这算是沃尔沃与安全在官方层面的第一次宣言。

在这一时期,沃尔沃开始尝试各种相关行业的制造,很多人都知道同为瑞典汽车国宝的 SAAB 以生产飞机发家,却不知道这个时候沃尔沃也在生产飞机发动机,甚至是船用发动机,要说最乌龙的,就是 SAAB 的飞机有的还用的是沃尔沃的发动机。

资本的增多、业务的扩张让沃尔沃吸纳了更多的人才,引来了各种设计流派的思想,在之后的一段时间里,沃尔沃属于技术和设计风格的开拓期,很难用确定的词汇予以概括。

百花齐放下,沃尔沃的标志也要考虑能够兼容适配各种大小产品,做到在各种场景下都能被一眼认出,于是之后沃尔沃的车标出现了三种趋势:1、很多时候单独使用字母车标;2、字母车标与箭头车标不再割裂,而是开始重叠;3、开始尝试字母的变体设计。

1946 年,二战结束之后的瑞典受到了大量美国技术人员的支持,这时候发布的沃尔沃 PV444 就具有了浓厚的美式风格,这是沃尔沃的首款小型车,在战后扮演了国民车的角色,但就在这么一辆便宜的车上,沃尔沃率先实现了两项沿用至今的技术。

一个是安全车厢,用硬度不同的材料支撑起车辆的结构,在碰撞中能够保护成员安全,因为这项技术, 也出现了下面这个经典的广告词:在我们国家,动物在森林里,而人在“笼子”里;另一个是夹层玻璃,中间有胶,因此在碰撞时会更安全。

1959 年,沃尔沃工程师 Nils Bohlin 发明了三点式安全带,仅用简单的结构就能把人和座椅进行坚固的绑定,这一方案一直沿用至今。

而那时沃尔沃又在试水开拓运动产品线,在那一年,沃尔沃史上最著名的 P1800 投产,因为大量参考了意大利运动品牌的设计,这辆车又透露出浓厚的意式风情,作为不实验不死星人,沃尔沃为这辆车装备了由玻纤强化的聚酯塑料制成的车身。

在 1962 年的电影《圣徒》中,P1800 成为主角座驾,一时红遍天下,大受欢迎的它一口气生产了 11 年。这辆车成了沃尔沃运动车的泰斗,沃尔沃在 2013 年还推出了一款 Concept Coupe 概念车向 P1800 致敬。

对了,一辆 P1800 还是量产车原装发动机运行距离最长的世界纪录保持者,美国纽约长岛的退休教师埃夫戈登在 1966 年他 25 岁时买了一台,现在已经跑了接近 500 万公里了。

P1800 车系中还涌现了一个开创后世的奇葩车型,P1800ES,这款车既有旅行车的大空间,又有运动车的轻便,而之后沃尔沃就开始不断生产高性能旅行车,而其标志性的大玻璃尾门直到今日都算得上惊世骇俗。

要说沃尔沃经典的旅行车型号,三天三夜也说不清。

1964 年,沃尔沃发明了向后的儿童座椅。这一理念直到现在的中国还没普及,而这六十多年的时间里,沃尔沃光在儿童座椅上的概念创新就不下五种,包括可以折叠为背包的儿童座椅、根据儿童身高定制的儿童座椅、发展到最近,已经变成了电动可以调整旋转角度的了,甚至可以抬高,方便婴儿与妈妈对视……

1966 年,沃尔沃意识到统一车标的重要性,之前的历代车标得到高度概念化之后,变成了一个方形徽章,中间是箭头圆环和沃尔沃英文字样,这基本奠定了之后沃尔沃车标的完整风格。

这一阶段沃尔沃已经成为瑞典的国宝级品牌,瑞典国王也会经常到工厂来视察一番。

70 年代开始,沃尔沃开始在规范性上大踏步前进,首先是车型号的命名规范化,以 3 位数字为标准。另一方面,车辆的设计在兼容并蓄的基础上孕育出自己的风格。

不过这些规范,规范不住沃尔沃不断发明的习惯。在 70 年代初,沃尔沃顺手把三元催化器给发明了。

另外,沃尔沃还觉得光在工厂研究安全得到的东西还是太肤浅,于是建立了一个安全事故调查小组,收集所有涉及沃尔沃车辆的严重事故的数据, 用于后续研究。

然后沃尔沃还对汽车运动产生了不小的兴趣,其 242GT 车型在各种大小赛事上斩获了无数荣誉,这也是现在一讨论欧洲性能房车还总不能忘掉沃尔沃的原因。

80、90 年代,沃尔沃依靠 7 系列奠定了自己的豪华车地位,740、760、780三连发,以绝对坚固的车身形象打出了品牌在豪车中的差异化,740 头顶四辆车的照片成为人类汽车史上的经典瞬间。

随着车辆的排量越来越大,沃尔沃也开始使用多缸发动机,当沃尔沃坚持对发动机横向放置,以便给车辆前方空出更多的吸能空间。

90 年代末,沃尔沃再次更新了车标,这次取消了上代车标的方形背景,突出了车标本体。

之后,两次并购先后震惊世界,并大大改变了沃尔沃的企业面貌。1999年,福特汽车以 64.5 亿美元的价格收购沃尔沃汽车,福特给沃尔沃带来了更强大的供应链支持以及销售渠道。

2009 年,传出消息说福特与中国浙江吉利控股集团就出售沃尔沃汽车达成初步协议,一时业界哗然,而在 2010 年 3 月 28 日,一切成真,吉利与福特在瑞典哥德堡签署收购协议,以 18 亿美元收购沃尔沃汽车全部股权以及包括知识产权的相关资产。

2014 年,沃尔沃再度改变车标,去掉了之前的蓝色横底,而是把字体以蓝色的形式蚀刻在金属车标上,更为统一简洁。

这段时间沃尔沃的车型也因大量国产化而深入人心,字母+数字的车型命名标准更便于大家了解车辆定位及性能,最新的“雷神之锤”大灯等也形成了特色。

最后,在车标之外给大家两个彩蛋。

彩蛋一:现在对于车企来说,进行安全碰撞已经是必做题了,那沃尔沃还用什么体现出自己的卓尔不群呢?

那就是,把车祸能出现的各种形式全来一遍,不仅正面碰撞、侧面碰撞,车头各一部分的碰撞要做。

连翻车也做。

甚至在路上不小心掉沟里咋办, 测一下。

这种冲到路外面飞起来咋办,也测一下。

彩蛋二:为啥写到后面不写具体发明史了?因为沃尔沃发明的安全装备实在是太多了。

不说车里的安全气囊,沃尔沃还花很大力气研究过保护行人的安全气囊,发生碰撞的时候会弹出,防止行人直接撞在挡风玻璃上,注意下图发动机盖弹起的方向。

而进入电子时代,沃尔沃对于使用信息技术解决安全问题保持着极强的前瞻性,从盲区检测、360 度雷达,到主动巡航、自动泊车,无不走在时代前列。

在沃尔沃官网找图的时候,无意地发现了下面这张,车辆不再是照片的画面的主角,而只是用一抹尾灯的红色与人和环境融为一体,这或许就是沃尔沃想要给车主们留下的感受,身在北京,心在北欧,车不是人类逃离自然的载具, 而是人类融入自然的朋友。

当然,别因为这种融洽就忘掉沃尔沃不安定的内心,没准什么时候就会拿类似“三座公务车”的设计来挑逗你一下。

这,就是沃尔沃历经多年而不衰,甚至能让一个家族代代购买下去的基因吧。

外观是一辆汽车的名片,车标是这张名片的头衔。

 

小小一个车标,蕴藏着一个车企锤炼产品的全部理念,见证了一个车企历史浮沉的全部瞬间,捍卫着一个车企直面社会的全部尊严。

 

董车会将每周发布一篇车标史文章,让我们从这一小块金属中,管窥汽车产业发展的伟大变迁。

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