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新创 2017-8-28 17:03

人类戒毒药物的研制,从会「吸毒」的斑马鱼开始

鱼与人类有着高度同源性,这并不是开玩笑的。

斑马,斑马,来自热带的斑马鱼,就和人类基因有着高达 87% 的同源性。这也就意味着斑马鱼的实验结果,大多数情况下也适用于人体。

(斑马鱼其实长这样,图片来源:Animalia Life

犹他州大学化学生物学家研究者 Randall Peterson 说:

斑马鱼与人类的基因有 80% 以上是同源的,在很多方面与我们相似,斑马鱼具有与人类相同的阿片受体和神经递质,如多巴胺,我们知道这种物质能在人体的上瘾过程中起到作用。

在 2015 年,有超过 5.2 万人因为吸毒过量而死亡,其中大多数人就是因为阿片(又称鸦片)类药物,因此对斑马鱼的「戒毒」研究迫在眉睫。

Randall Peterson 和他实验室的团队正在从事这方面的研究,他们创建了一个由塑料贮水池和两种不同颜色水下平台组成的自动化系统。当斑马鱼游过黄色平台区域的时候,会触发该系统释放阿片类氢可酮(一种成瘾物质)进入到水中;而当它们游过白色平台区域时,并不会发生什么。

(斑马鱼实验装置,图片来源:Independent

阿片类氢可酮在水中会被稀释,一旦斑马鱼上瘾,所在区域阿片类氢可酮浓度低于某一个值的时候,斑马鱼又会重新游回黄色平台区域,出现上图所示的场景。

研究人员发现,刚开始实验的时候,斑马鱼的数量在白色平台区域和在黄色平台区域几乎一样,而到实验第 5 天的时候,斑马鱼几乎都游去了黄色平台(释放了阿片类氢可酮的区域),而白色平台几乎无「鱼」问津。甚至将黄色平台区域的水位设置的更浅,斑马鱼还是会趋之若鹜(斑马鱼在浅水区域,很容易被捕食者发现)。

(图片来源:Independent

Randall Peterson 的研究团队已经开始在这个塑料贮水池中测试现有有可能帮助人类实现戒毒的药物,寻找是否有药物可以中断或减少这种「上瘾」行为。如果一种药物在斑马鱼中能起到作用,那么它也可以在人类身体上起到效果。Randall Peterson 说:

希望这些药物也将有助于减少人类对阿片类物质的上瘾。

题图来源:Linkedin

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