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公司 2017-08-31 12:28

贝索斯和纳德拉一拍板,Alexa 和 Cortana 要“奉旨成婚”了

西雅图今天有了大喜事,因为村里的两个大户准备结亲家了

微软家的小闺女 Cortana 生得貌美如花,工作能力也很强,特别擅长于帮人处理文档,人称办公小能手;亚马逊家的小儿子 Alexa 虽然比 Cortana 年龄小,但学习能力一级棒,今年 2 月份的时候就已经掌握超过 1 万种技能了,早已成为老爸事业上的一个得力助手。

因此这次“联姻”,被很多人认为是“天作之合”。亚马逊家的大当家杰夫·贝索斯还特地跑到自己的 Twitter 上宣传了一下:

我们家 Alexa 交了新朋友啦。

一次打破竞争的“联姻”:理想很丰满,现实却很骨感

不管怎么说,这桩“婚事”还真是挺难得的。因为微软和亚马逊虽然都是西雅图起家,但这两个都被给予了厚望的孩子本来却是妥妥的竞争对手:他们俩所擅长的技能都是“智能语音助手”,也都要去一个名为“人工智能”的公司竞争上岗,而最后的赢家只有一个。

然而来这家公司应聘的不只是 Cortana 和 Alexa 两个人,从南边来的两个竞争对手 Siri 和 Google Assistant 来势汹汹,技能也不可小觑。因此想要单枪匹马拿下这个工作,还真是有点困难。

(图片来自:LinkedIn

于是亚马逊和微软两边一合计,说你俩干脆一起合伙干吧。

要知道,作为各自行业的领头羊,微软和亚马逊各有所长,他们也因此把根植于己这种基因传递给了自己引以为豪的两个作品。

微软是操作系统和办公软件界的一霸,因此旗下的 Cortana 也偏向于更加专业的办公领域,不只能直通 Office 365,未来还有可能会接入领英(LinkedIn)。

(图片来自:One Click Root

而从电商和零售起家的亚马逊一开始就擅长于让用户买买买,Alexa 因此也是一个导购高手。而除了为用户的购物提供帮助之外,已经差不多用技能武装到牙齿的 Alexa,还正在成为智能家居的控制中心。

(图片来自:Getty)

数据显示,微软 Cortana 已经通过 Windows 10 的效应获得了差不多 1.45 亿的月活跃用户;而亚马逊的 Echo 智能语音音箱已经抢占了大约七成的市场份额,它们背后的智能语音支持都是 Alexa。

开始合作之后,两个各有所长且都在各自领域有一定影响力的“专家”,毫无疑问将形成非常明显的“联姻”效应。用贝索斯的话来说就是,让这两个语音助手互相合作,自动把用户的问题分配给对应的人,实现无缝连接。

一个负责你的日常生活,一个负责你的职业问题。

不过,美好的构想总要迎接现实的考验。先不说 Cortana 和 Alexa 到底能不能像贝索斯所说的那样“无缝对接”,单从两家略有些保守的合作就让人有点心生怀疑。

比如虽然以后可以在两家的产品上共用语音助手了,但你要是想在亚马逊 Echo 音箱上使用 Cortana 的服务,就得先说:

Alexa,帮我把 Cortana 打开。

而如果你又想用亚马逊 Prime 账号听音乐了,你还得先把 Alexa 叫回来才行。

(图片来自:Digital Trends

这样的 Alexatana 或者 Cortalexa,着实令人有些尴尬。

更重要的是,掌握在智能语音助手背后的用户数据,仍将是各家争抢的对象,这点就算再怎么合作,双方也不会轻易放弃。市场研究机构 Jackdaw 的创始人 Jan Dawson 认为,他们需要约定好谁来做那个主导者,虽然目前来看他们还没有直接的竞争,但竞争早晚会到来。

到时候谁会赢呢?这会取决于你使用谁家的设备吗?

更重要的事

尽管亚马逊的 Alexa 和微软的 Cortana 已经在数百万的智能设备——包括智能音箱、PC 、平板电脑以及其他外设上面激活并使用,但他们要面对的,是 Siri 和 Google Assistant 这样原生于智能手机等移动设备的强大对手。

换句话说,不会每个人都买一台智能音箱,但智能手机却已经成为现代人的标配。

(图片来自:Cult of Mac

苹果和 Google 所掌握的这样一种移动互联网生态,正是亚马逊和微软所缺乏的。要知道,微软虽然在 PC 时代称霸天下,却错过了移动互联网的这一波浪潮;而亚马逊,这本就不是它所深耕的领域。

就算 Alexa 和 Cortana 也在移动端推出了适用于各大平台的 app,但如果用户的手机上已经有了 Siri 和 Google Assistant,他们何必再重新下载一个功能上并没有太多特别之处的 Alexa 或者 Cortana 呢?

(图片来自:CNBC.com

有人会说,在人工智能和智能语音的时代,智能家居和智能音箱才是下一个中心。可曾经在这一领域占尽先机的亚马逊,如今也将迎来新的挑战。

苹果马上就要发售搭载 Siri 的 HomePod 智能音箱了,Google 的 Home 智能语音设备也已经进化了好几代,到了今年 10 月,Sonos 还要发布一个会说好几种“语言”的智能音箱。

(苹果的 HomePod)

就连如今的中国市场,也成为了各大国内厂商竞逐智能音箱的战场。阿里巴巴、小米、猎豹……下一个,应该也不远了。

(阿里巴巴推出的天猫精灵)

贝索斯的想法是乐观的,“我会非常欢迎(苹果和 Google 一起加入合作)。”比起巨头之间的激烈竞争,他更希望大家能各取所长,相互合作。

不过对方可能并不这么想。Jan Dawson 分析

Google 和苹果没有任何理由要参与这个合作,他们都在建设属于自己的生态系统。

如果从商业竞争的角度去思考巨头之间的合纵连横,这肯定是一笔有互惠互利的前提才有可能达成的买卖。以一己之力无法与更强劲对手抗争时,结盟是一个比较聪明的打算。

(图片来自:Getty)

而如果从用户的角度来看,贝索斯的想法也不失为一种好的选择。让各家语音助手各展身手,好弥补单个产品的不足,这对用户来说是一件再好不过的福利。

不过从现实来看,这件事并不容易。

题图来自:The New York Times

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