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新创 2017-9-03 12:12

霍金寻找外星人项目有新进展,接收到 15 次神秘强电波

2015 年,霍金向世人宣称,宇宙中一定存在其他生命,我们只是需要花费时间去寻找他们而已。

那年,他和俄罗斯投资大鳄尤里 · 米尔纳(Yuri Milner)一起创立了“突破计划(Breakthrough Initiatives)”,其中包括四个项目:“突破摄星”、“突破聆听”、“突破讯息”、“突破观察”。

而其中的“突破聆听”项目,启动于 2015 年,通过借助全球最大的天文望远镜,对 100 万颗恒星和 100 个外星系进行探测,并将所收集数据完全对公开放。

想亲自看看这些望远镜的数据?关注爱范儿(微信号 ifanr),回复关键词「突破」,获得查询数据链接。

近日,“突破聆听”项目通过位于美国和澳洲的天文望远镜,捕捉到来自距离地球 30 亿光年的矮星系(FRB 121102)所发出的 15 次重复性的快速电波爆发(fast radio burst)

(图自 Phys.org

对于这些快速电波爆发的成因,部分人认为,这可能是由黑洞,或是具有极强磁场的旋转中子星发出的。同时,也有人猜测,它们是外星宇宙飞船发出的信号。

天文望远镜一次只能观察天空中某片领域,而这 15 次快速电波爆发的来源,是目前为止唯一一个侦测到有重复电波的来源。

虽然在此之前,“突破聆听”还曾捕捉到 20 多次快速电波爆发,但它们的持续时间都只有几毫秒。

而这次的讯号,无论是和来自同一来源还是不同来源的电波相比,频率都更加高(研究人员暂未能解读更高的频率能说明什么问题)。

这次从聆听设备上获取的信号,一方面确认了来源正处于一个活跃状态,另一方面,这些高分辨率的数据,也将允许我们对快速电波爆发进行比从前更高精度的分析。

“突破聆听”博士后研究员 Vishal Gajjar 说道。而“突破聆听”的项目负责人 Andrew Siemion 则认为,无论这次的讯号来源是否来自于外星技术,它都让“突破聆听”得以扩充人类对宇宙的认识。

觉得“突破聆听”项目很棒,也想参与支持?那你可以加入项目旗下的“SETI@home”众包项目,贡献自己电脑和智能手机的空闲计算能力去协助处理天文观测数据。

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题图来自 TED Ideas

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