我看智能音箱

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2017-09-11 10:15

编者按:本文转载自公众号 keso 怎么看(微信 ID:kesoview),转载已获得作者授权。

有人 “坚定地不看好” 智能音箱,有人却将智能音箱看作是智能手机之后的下一个人机交互的关键设备。智能音箱一直伴随着争议成长,直到中外几乎所有的科技巨头都入局其中,忽然间,它似乎成了一个 “风口”。

首先定义一下智能音箱。这里所说的智能音箱,是指以语音控制为主要人机交互手段,由智能个人助理执行特定任务的音箱。

2014 年 11 月,Amazon Echo 的推出,定义了智能音箱的最初形态。不过 Amazon 对待这个产品的心态似乎有点难以捉摸,它没有像对待 Kindle 和 Fire Phone 那样,从一开始就大声喧哗,而是表现得十分低调,最初 Echo 只卖给受邀的 Amazon Prime 会员。但有报道说,Echo 的开发从 2011 年就开始了,Amazon 期望它成为未来的家庭语音中心。只不过 Fire Phone 的惨败,让 Amazon 多了些谨慎。

Echo 不负重托,大受欢迎。就像 Apple 在 2008 年,也就是 iPhone 推出的第二年,推出 App Store,允许第三方开发者为 iPhone 开发应用,让 iPhone 成为一个生态系统的载体;Amazon 也在 Echo 推出的第二年,向第三方开放了智能个人助理 Alexa 的开发接口,第三方开发者也可以为 Echo 开发新的 “技能”(skill)了。

到目前为止,Echo 已经卖出了超过 1000 万台,Alexa Skills 的数量超过 15000 个,成为智能音箱市场的绝对老大。那么 Amazon 做对了什么?

首先,智能音箱是一个音箱。对绝大多数用户来说,使用一款音箱是没有障碍的,但使用一个万能助手反倒障碍重重。Siri 进入 iPhone 已经 6 年了,悲惨的是,大多数 iPhone 用户至今不知道除了偶尔调戏一下,Siri 还有什么用。用户买了一个智能音箱,至少他可以让音箱放音乐给自己听。对于一个全新的产品品类来说,一个实用的、易理解的基础功能,是至关重要的。

其次,生态,生态,生态。生态意味着,用户买回来的是一个活的、能够不断成长的设备。iPhone 是一个生态,今天我们在 iPhone 上所用到的大部分功能,可能都不是 2007 年的第一代 iPhone 就有的,也不是由 Apple 提供的。当智能音箱可以完成更多的任务,控制更多的家用电器和其他智能设备,我们才会认为,它确实是智能音箱。

其实,能把第一件事做好的,本就不多,做音箱的很多很多,能做好音箱的很少很少;而有着足够的号召力和能力建立生态的,则更是凤毛麟角。至于其中的人工智能,暂时先别想那么多,把上面两件事做好了再说。

Google、Apple 以及京东、阿里巴巴、小米等中外巨头都进入了智能音箱市场,这个市场因巨头的扎堆加入而显得热闹非凡。但是智能音箱不像智能手机,它必须放置在家庭中,由所有家庭成员共同控制,因此它不具有手机那样的私人属性。在潜在的市场规模上,即使按最理想的状态计算,它可能更接近电视机,而不是手机。

不管别人如何评价智能音箱这把火,作为一个已经拥有 44 个联网智能设备的米家用户,我还是挺期待一个能够通过简单的语音指令对它们进行控制的智能音箱。如果说有一家公司最适合做智能音箱,我认为一定是小米。

(我的米家应用中连接着 44 个智能设备)

但小米生态链的掌门人刘德却对智能音箱是不是未来智能家庭的控制中心,持怀疑态度。语音真的是最好的交互方式吗?智能家庭的智能,应该体现在语音交互上,还是自动执行任务上?更高级的智能,难道不该是无需指令就能够执行吗?人走灯灭,人醒开窗帘,这些不是最该自动化的吗?每件事都要交代,都要命令,智能何在?

我不知道未来是怎样的,但眼下,通过手机控制一切,是一件越来越让人抓狂的事,语音控制,会好一些吧?

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