我趴在一辆无人驾驶车窗上往里看,突然座椅下面伸出一双手

董车会

2017-09-14 18:18

随着无人驾驶技术的蓬勃发展,在国外主要城市上见到路测车辆的概率也越来越高了,如此拉风的事物,自然无法阻挡好奇者围观的心情,可是,当你认真研究内在的技术装备时,突然看到了两只悬空的手,不知道你会是个什么心情?

千万别以为这是什么搞怪整蛊,这是福特公司和弗吉尼亚科技运输学院在共同进行的一项研究项目,他们在一辆新款福特全顺货车的座椅上做了个小手术,他们给这辆车设计了一个特殊的座套,司机坐在里面之后,可以通过上方透明的面罩观察周边情况。

而要开车的话,需要司机在下方伸出手来控制方向盘。

最鸡贼的是,福特把副驾驶的座椅也做了加长,坐上人之后两边是平行的,看不出什么破绽。

而从外面看,整辆车就像是一辆地地道道的无人驾驶车,过往的行人、骑车人和其他司机都忍不住要盯着看上几眼。

你问我为啥福特要这么做?当然是因为这样能够最低成本改装出来一台 “无人驾驶车” 啊,是不是很机智?

其实,这台车是福特用来研究无人驾驶车与环境互动方式的一台测试车。

之前谈到无人驾驶车的信任问题,更多是从乘客的角度考虑的,毕竟坐在一台方向盘自动旋转的车里,在初期还是一件令人心里不安的事情,然而,无人驾驶车更多的安全问题存在于与外界环境的互动当中,只有交通系统中的其它互动者能够信任无人驾驶车,才便于更多的车辆投入测试和数据收集。

信任的关键是交流,需要让人时刻明白这辆车的工作状态,并相信这辆车能够掌控自己的状态。

在具体实现方式上,福特选择了用灯光来进行交流,在车辆前挡风的上边沿,设计了一长串白光 LED 灯,可以即时显露车辆当前的工作状态。

仔细想想,其实灯光这种交互方式是人与车辆最为熟悉的交流方式了,即便是对车辆驾驶毫无概念的老人,也会潜意识的知道一辆闪烁着橙色灯光的车要转向了,而闪烁红色灯光的那台即将停下。

福特开发的这套灯光语言与之类似,主要对应三种状况:当车辆即将减速停靠时,灯条左右滑动显示;当车辆正常行驶时,灯光长亮,当车辆在路口准备起步时,灯光快速闪烁。

与此同时,福特还在车身上安装了大量的摄像头,可以 360 度的拍摄当灯光变换时,以及车辆周边出现其他行人时众人的反应。

福特表示,相关的路试车辆已经在美国进行了 1800 英里的巡航,总共记录了长达 150 小时的影像,其中出现车辆使用前置信号灯进行外界沟通的次数高达 1650 次。

在无人驾驶车辆上使用类似的信号灯系统进行外界沟通,是一个极具历史感的话题,早在 35 年前的科幻电视剧《霹雳游侠》上,那辆可以自动驾驶的庞蒂亚克火鸟跑车就已经可以通过车头的红色灯条与外界沟通了。

这背后,是当前无人驾驶关键的标准问题,之前相当长的一段时间,关于高级别无人驾驶,媒体的关注点集中于技术解决方案上,但是纯粹技术的实现同实现大规模量产的距离还有很远。

在 9 月 11 日亮相的由通用与其收购的 Cruise Automation 设计的全新雪佛兰 Bolt 自动驾驶车上,通用着重强调了这是首款 “针对量产设计” 的 “可大规模生产”(first production design of a self-driving car that can be built at massive scale)的自动驾驶汽车。

量产上的标准化问题,一则是生产的标准化,需要把整个无人驾驶的电气系统和传感器系统在车辆的设计过程中就加入考量,并且尽可能让组件模块化以适应产线的大批量生产。二则是交互的标准化,需要尽早确立无人驾驶车辆在工作状态下的标定和展现方式。

相信在福特开了个好头的情况下,类似的交互方式和测试车辆会越来越多。

于是问题来了,如果我因为趴在车窗观察技术细节,结果被突然伸出来的手吓到的话,算不算工伤啊?

求答案,挺急的,正在车窗户上趴着呢。

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