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新创 9-27 13:45

波音赞助 GoFly 设计大赛,为步入飞行背包时代做准备

超级高铁、地下靴式运输交通、飞行汽车,这三种产品均为目前最热的“科幻交通”产品。

有人说,这些都将会人类的未来出行方式。但现在看来,它们都还是有很多不靠谱的地方,和我们的距离还有点远。与其用“未来交通”这个词,倒不如用“科幻交通”来得更贴切。

但要说到这些科幻交通,还有一种产品是不能少的。那,就是飞行背包。

早两年,Kickstarter 这一类众筹平台上出现了不少跟飞行背包相关的创意,有些制造商也会做出一些样品进行测试。但这些技术和产品都未成熟,而且限制也相对比较多。所以,目前还没有能拿出来正式发布会以及销售的产品。

航天龙头企业波音就看好了这个市场,他们认为飞行背包必定会成为一种突破传统的交通运输方式。为此,他们赞助了一个由 GoFly 举办的飞行背包设计大赛,打算为全球飞行背包设计团队建立一个新平台,推动这个领域的发展。

根据 CNET 的报道,这次比赛是在本周举行的 SAE 2017 航空技术博览大会上宣布开始。这项比赛将会采用 XPrize 形式,参加团队需要搭建一个能够满足 32 公里飞行的载人飞行背包,完成飞行后再看燃料消耗等因素来评判比赛结果。

(早些年的喷射背包一般都是以水体喷射为主)

大赛也对飞行背包的创作也有限制。他们虽然不限制团队的实现形式,但要求飞行背包能够必须保证飞行安全、安静,体积足够紧凑的同时也要做到垂直起飞和着陆。

此外,大赛还会采用导师制度。每个团队在参赛过程中都会有波音的导师陪伴,他们会为产品设计提供相应的技术援助,直到比赛结束。

奖金方面,这个比赛将会分为三个级别。最低的三等奖有 10 个名额,奖金为 20000 美元;二等奖有 4 个名额,奖金为 50000 美元;最高的一等奖只有一名,奖金为 160 万。大会将会在 2019 年公布比赛结果,但有没有下一步行动,波音目前也没有公布对第一名的“最佳作例”的处理办法。

其实,波音之前也有飞行背包以及各类飞行工具的而处理经验。

早在 2004 年,波音就曾推出过一款可遥控的飞行汽车,当时也被称作小型的“私人飞机”。只是,这款产品在当时没有量产的可能性,最终也没有推出。

但波音在这方面的考虑就一直没有停止,他们希望整合现在的制造技术,推出一些更为私人化的飞行交通工具。

针对这个需求,波音和 GoFly 便一拍即合,他们正打算通过本次大赛,来寻求飞行背包的可能性,这也是波音赞助本次大赛的最主要目的。GoFly 主办单位在接受访问时表示

我们的目标不仅是要打造新型交通设备,而是要通过这些作品挖掘有潜力的团队,让他们成为通向未来的企业。

除了波音,其他公司也在为飞行交通工具做准备。

前一段时间中,Uber 在达拉斯举行了为期三天的垂直起降飞机(VTOL)会议,引发了一股飞行汽车的热潮。投资公司 Starburst Accelerator 创始人兼 CEO Francois Chopard 与媒体的对话,更是进一步为这些“飞车计划”升温,也有不少企业也在那时候公开他们的飞行汽车开发计划,当中也包括 Joby,Lilium 和 Aurora 这种主要以垂直升降的电动直升机位开发目标的公司。

虽然这些设备实现还有点远,他们还需要背着“科幻”这标签一段时间。但至少目前已经开了一个好头,Francois Chopard 之前预言的未来,还是有实现的机会的。

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