准备进军无人飞行载具领域的波音,收购了 Uber 的合作伙伴

公司

2017-10-07 13:51

波音公司最近的动作有点多,这些动作大部分都和“未来交通”有关。

在 9 月 27 日举行的 SAE 2017 航空技术博览大会上,波音赞助 GoFly 举办的飞行背包设计大赛。波音和 GoFly 也在会场中表示,通过本次比赛挖掘有潜质的团队,为未来飞行交通时代做准备。

相信,他们也在密谋载人飞行背包的计划。

除了这类私人飞行装备,波音也准备向无人飞行载具进军。10 月 7 日,他们宣布将收购 Uber 的合作伙伴 Aurora。

根据 CNET 的报道,波音这次收购的 Aurora 是一家飞行技术公司,他们曾帮助 Uber 设计搭载电动引擎 VTOL 飞行汽车,现在手上也有国防部的军需订单等。除此之外,Aurora 还有无人机、无人驾驶方向的技术积累。之前他们曾在与 NASA 合作,也曾参与了美国国防部的全球鹰计划,负责研发 XV-24A Lightning Strike 垂直起降无人机。

Aurora 的规模还不能和波音这种巨头比,但从技术层面看来,Aurora 还是符合了波音的需求。

收编 Aurora 后,波音将会向着无人飞行载具的方向发展。

早在今年 6 月,波音在巴黎航展上已经对外宣布,他们正在研发无人驾驶喷气飞机,并打算在明年对部分技术进行测试。这里提到的部分技术,包括利用人工智能(AI)驾驶飞机进行无人飞行,它们将像人类飞行员那样做出各种决策。波音通过这种方法,降低飞行在人力方面的消耗。

之前推出的喷气式飞机可以使用机载飞行电脑控制起飞、巡航以及降落,飞行员数量也已经从 3 年前的 3 人减少至 2 人。波音这次收购 Aurora,可能是打算再进一步提升飞机的自动化程度。

不过,载人客机要用无人驾驶技术的话,要求会比地面驾驶工具还要高。虽然航空公司都支持无人驾驶飞机这类创意,但要是没有特殊情况的应变能力,那还是没有投入使用的可能性。

(Mike Sinnett)

波音负责产品开发的副总裁 Mike Sinnett 在 6 月 9 日接受媒体访问时,便提出了这个观点

打造无人驾驶喷气飞机的目标并不是不可能的。随着价值不到 1000 美元的无人机逐渐普及,无人喷气飞机所需的技术基础显然已经具备。但如果无人驾驶系统没有应对危机的应变能力,那就不可能投入使用。

此外,这次提到的是无人飞行载具,应该是面向其他运输需求的机器。

这种飞行器如果不需要要拿载人为主要任务的话,确实可以直接用无人驾驶系统来代替,效率也会比以前的高。这个,就跟军用的无人机性质相似。而且,波音的目标也没有局限于在天上飞的工具。

就在今年年初他们就收购 Liquid Robotics,这家 Liquid Robotics 就是一家研发无人潜艇的公司。

由此可见,波音在无人驾驶载具上的布局还是很大的,两者联手后将会发展长程的航空器、机器人驾驶以及垂直起降电动飞机等相关飞行载具计划。

而就本次收购事件中,波音和 Aurora 都没有披露更具体的细节。波音也仅表示,收购后 Aurora 仍然是一家维持独立营运的子公司。

后评论

评论在审核通过后将对所有人可见

正在加载中