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新创 10-09 15:45

贝索斯的蓝色起源终于要送人上天了,时间定在 2019 年 4 月

当蓝色起源(Blue Origin)在 2016 年 6 月第四次成功回收已发射的火箭之后,这家由杰夫·贝索斯(Jeff Bezos)领航的太空公司正式开启了自己商业化的新阶段。

不过比起技术要求稍低的无人试飞阶段,要实现真正的载人飞行,这个过程要繁琐和复杂得多。这不,之前说要在 2017 年完成载人测试、2018 年实现载人飞行的蓝色起源,最近将这一日程推迟到了 2019 年 4 月

(图片来自:Blue Origin

蓝色起源公司的 CEO 鲍勃·史密斯(Bob Smith)在上周四美国航天局的一次会议中对外表示,在接下来的 18 个月之内,蓝色起源将完成把游客送上太空的计划。他还特别指出,这些“太空游客”可以是任何普通地球公民。

根据此前的介绍,蓝色起源将通过自己研发的“新谢泼德”(New Shepard)火箭来完成整个载人飞行。这种火箭能够重复回收利用,从而大大降低火箭的太空发射成本,让普通人的太空旅行成为可能。

(图片来自:Blue Origin

2016 年 1 月 23 日,蓝色起源成功将前一年回收的新谢泼德火箭再次发射升空,使其成为人类历史上首枚越过卡门线(100 千米高度)的复用火箭(首枚连续两次成功发射和着陆的垂直起降商用火箭)。

2016 年 6 月 19 日,新谢泼德火箭又在 4 分钟的时间飞抵了 101 公里的预定高度,刚好超过国际公认的 101 公里太空边界,并在 8 分钟后成功实现垂直着陆,第四次实现成功回收。

这不禁让人想起由特斯拉创始人埃隆·马斯克(Elon Musk)创办的太空公司 SpaceX。同样立足于实现载人太空飞行,相比 SpaceX 要完成的环月之旅,蓝色起源更倾向于只是把用户带到大约 101 公里高度的太空边缘,让普通人体验一把失重的感觉。

(图片来自:Getty Images)

同时,两家的火箭发射到底谁更厉害,也常常成为大家争论的焦点。比起蓝色起源单一使用的亚轨道火箭新谢泼德号,SpaceX 除了有类似的蚱蜢火箭之外(同样垂直起落,但不具备载人能力),还有技术更为成熟的猎鹰 9 号 V1.1。作为一款多级近地轨道运载火箭,猎鹰 9 号早已多次实现了卫星发射和空间站物资运送,在载人飞行方面也取得了一定的进展。

(图片来自:Business Insider

因此,你很难简单去评说哪家更厉害,在实现人类前往太空旅行的梦想方面,它们有着相似的追求。

根据目前已知的信息,蓝色起源将提供的太空旅行总耗时约为 41 分钟(包含登机和着陆)。而据贝索斯自己所说,整个旅途实在太短,因此可能根本不会引起呕吐的发生,首次飞行的飞船中也不会提供盥洗室和呕吐袋。

尽管时间很短,蓝色起源也已经在努力控制成本了,这趟太空之旅仍可能会价值不菲。可以参考的是,提供类似服务的维珍银河公司(Virgin Galactic),他们一次太空之旅的定价约为 25 万美元。

(图片来自:YouTube

据悉,马斯克的 SpaceX 此前也提出了载人飞行计划,预计将于 2018 年底送两位商业旅客实现绕月飞行。

题图来自:GeekWire

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