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产品 2017-10-26 18:12

从全球热卖 3500 万到无奈停产,微软 Kinect 为何走向没落?

还有不到两周,被誉为「世界上最强主机」的 Xbox One X 就要正式发售了。

这是 Xbox One 系列的第三台游戏机,主打 4K HDR 的高画质以及 60 帧的流畅游戏体验。与 4 年前的 Xbox One 相比,「体感游戏」已经不再是 Xbox One X 宣传的重点。

(Xbox One X,图片来源:Microsoft

根据 Co.Design 的报道,微软官方证实 Kinect 已于 2017 年正式停产,目前 Kinect Xbox 版已经在微软官方商店下架,不过微软还是会继续为 Kinect 提供支持。

2007 年,任天堂的体感游戏机 Wii 正式发售,掀起了一股「体感游戏」的风潮。当时,索尼 PlayStation、微软 Xbox 也都纷纷跟进推出了自家的体感游戏设备——索尼发布了 PS Eye 以及 PS Move,目前这两款设备被用于 PS VR 上;而微软,则于 2009 年的 E3 大展上发布了一款名为「Project Natal」(新生计划)的体感感应器,这就是 Kinect。

(初代 Kinect,图片来源:Amazon

2010 年 6 月,Kinect 正式发售,主要由四个部分组成:

  • RGB 彩色镜头
  • 红外发射器
  • 红外镜头
  • 3D 深度传感器

看到这里,是不是觉得眼熟?没错,iPhone X 上的「原深感摄像头」与 Kinect 初代都是采用了 PrimeSense 公司的解决方案,这是一家来自以色列的科技公司,他们的 PrimeSense 3D 深度传感器可以利用红外线和摄像头追踪空间中的物体。

PrimeSense 的技术支持让 Kinect 能够捕捉到人体的各种动作,精确度比用加速计和陀螺仪定位的 Wii 要高得多。后来微软还推出了应用性更强、精度更高的 Kinect for Windows,可以开发出更具商业价值的应用。

(Kinect 可以捕捉到很细致的动作,图片来源:Giphy

2013 年,PrimeSense 公司被苹果以 3.45 亿美金的价格收购,最终的成果就是 iPhone X 上的「原深感摄像头」,苹果将这项技术与人工智能技术相结合,最终催生了 Face ID。

Face ID 的随机解锁率仅有 100 万分之一,而采用指纹识别的 Touch ID 随机解锁率为 5 万分之一,相比之下 Face ID 要安全得多。

(iPhone X 的「原景深摄像头」,图片来源:Apple

到了第二代 Kinect 上,微软又采用了全新的技术,可以输出更清晰的图像,捕捉更多的人体,甚至能够探测到玩家的心率情况。

2010 年,性能强大的 Kinect 一经上市,就获得极高的评价。短短 60 天内,Kinect 销量就高达 800 万台,平均每天 133333 台的销量,在当时被吉尼斯世界纪录评为「有史以来销售最快的电子消费产品」。截止到 2017 年,Kinect 累计销量已经超过 3500 万台。

可为什么曾经大卖的 Kinect 却逃不过停产的命运?

原因可能与 Xbox 的市场营销策略有关。2010 年刚上市时,Kinect 作为 Xbox 360 的体感游戏外设,确实受到不少玩家的青睐。但到了 2013 年 Xbox One 发布时,体感游戏已经逐渐式微。此时,微软却将 Kinect 作为 Xbox One 的标准配件,不仅大大抬升了主机的价格,也占用了部分主机性能。

(Xbox One,图片来源:Digital Trends

当时,Xbox One 售价为 499 美元,比同期的竞争对手 PS4 要高出 100 美元。这使得性能稍弱的 Xbox One 在与 PS4 的竞争中进一步处于劣势。尽管后来 Xbox One 取消了 Kinect 套装,但已经丧失了先发优势。

根据 Vgchartz 的数据,目前 PS4 系列的全球销量已经超过 6300 万台,而 Xbox One 系列销量仅有 3100 万台,差距显而易见。

(各主机销量对比,图片来源:Vgchartz

在 Xbox One 的后续机种 Xbox One S、Xbox One X 中,微软已经取消了捆绑 Kinect 销售的策略,这也让第三方游戏厂商对 Kinect 的支持逐步减少。

虽然 Kinect 已经停产,但曾经负责 Kinect 开发的微软创新技术总监 Alex Kipman 表示,Kinect 的部分技术将在 HoloLens 上得到延续。

题图来源:Microsoft

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